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2018-09-06

华为还是把智能音箱做出来了,但接下来呢?

华为总算补上了智能音箱这一环了。

在刚刚落幕的德国 IFA 展会上,华为展示了一款智能音箱——AI Cube。粗看上去,这款产品跟 Google Home 有点像,不过,人家跟 Google 没有半毛钱关系,倒是搭载了 Google Assistant 的死对头 Alexa。长相上,这款音箱「平平无奇」,白色机身,上窄下宽,顶部有一圈蓝色灯带和 4 个麦克风开口,底部扬声器包裹了一圈灰/红色的网布。不过在机身上,这款音箱却充满了小心机——据介绍,AI Cube 内部集成了 4G 调制解调器、家庭 WiFi 路由器以及高端 360 度无线扬声器,兼具智能音箱和智能路由器两重身份。

图片来源:TechDipper

华为表示,AI Cube 会在赶在今年年底的促销季在欧洲市场推出,不过价格方面暂未透露。至于是否会有中文版本的智能音箱,华为也没有公开表态。

如今,谁家出智能音箱都都不稀奇。

早在 2016 年,深圳湾便收到业内人士的爆料,华为有意做智能音箱,并已开始立项。不过因为各种原因,最后这个项目并没有得到落地,而是搁置了。一直到了今年的 CES,华为才松口表示,有望在今年推出智能音箱。在 8 月初的半年度业绩报告中,余承东正式确认,华为正在做智能音箱,并将很快发布。当时,有业内人士推断,这款音箱大概在 10 月份推出,出货量预计会超过十万量级。

然后便是文章开头提到的,在 IFA 展上,华为的智能音箱正式露面了。

从松口到落地再到上市,华为的这款音箱的上市节奏并不慢,但如果放在整个行业上来看,华为却是真真实实的「四面楚歌」。如今,在国外有 EchoGoogle Home 两座大山,在国内有天猫精灵小米音箱跑在前头,而且价格也被各家杀到了底。即便是华为无意个这些专业的智能音箱玩家正面刚,高端家庭音响市场上,HomePod、哈曼卡顿、JBL 等玩家也早就占好坑了。此时姗姗来迟、还用了第三方语音助手的华为,不管是国外还是国内、低价还是高端,似乎局面都不会太友好。

这款智能音箱,让我想到了集成 Alexa 的华为 Mate 9

在去年的 CES 期间,华为面向美国市场推出了旗舰手机 Mate 9,并宣布将集成亚马逊 Alexa 语音服务,是当时市面上第一款集成了 Alexa 智能手机。不过后来,我们发现,Mate 9 美国版所谓的「集成」,实际仅仅只是提供一款「定制的」 Alexa App,多多少少让人感觉缺乏诚意。如今的这款 AI Cube 又会如何呢?会不会也只是一款 Works with Amazon Alexa 的智能设备呢?或许,这是一个大概率事件了。

国内市场,华为又将如何应对?

在回答这个问题前,我们先来谈谈小米。

2017 年下半年开始,国内打响了「百箱大战」。为了快速上市抢占市场,在语音技术沉淀不多的小米汇集了搜狗猎户星空Rokid思必驰海知智能、声智科技等多家厂商,集各家所长完成了小米 AI 音箱的语音交互技术。而背靠着小米生态链庞大的设备量,小米 AI 音箱在上市后不久便站稳了脚。此后,小米语音 AI 一路扩展,在今年,小米 AI 助手小爱同学正式登陆小米手机,并附带着将一整套的智能家居控制方案带到了手机端。从效果上来看,小米的这一策略效果相当可观,自上市以来,小米音箱一直稳居国内智能音箱销量的前列,而小爱同学月活跃设备超 3000 万,累计唤醒超过 50 亿次。

小米小爱同学

再说回华为,从某种程度上来看,小米和华为颇为相似。虽然语音技术积累不如 BAT 深厚,但却有着庞大的终端数量——国内智能手机的头号玩家、有自己的智能家居平台 HiLink。我们不妨大胆假设一下,回到国内的华为智能音箱,是否也会采用与小米类似的玩法呢?

在语音助手方面,华为虽然没有专攻语音智能这一块,但在 AI 确实已经稳扎稳打很多年。若在自家 AI 技术的基础上再加上各家所长,要完成一套完成的语音方案并不难。现阶段,华为手机端的语音助手 HiAssistant 便是由科大讯飞百度 DuerOS 提供语音交互技术支持。

在智能家居方面,2018 年 6 月在华为终端开发者大会上,余承东发布了华为全场景智慧生态战略:「华为智选」作为华为智能家居生态的新名片正式进场;以手机作为 HiLink 主入口,平板、PC、穿戴设备、智能音箱作为辅入口,照明、安防、影音、监控等是最外围的泛 IoT 硬件,组成三圈生态;最后,通过全新交互入口和华为智慧引擎,实现「让服务找人更精准,让人找服务更便捷」的极致体验。华为要正式发力智能家居了,华为手机会成为最重要的入口,而在这个时间点若隐若现的智能音箱,也必然是这个生态中不可缺少的另一个入口。

华为智选香薰助眠灯

此外,华为还有一个拿手好戏——无线网络通讯。从 4G 到 WiFi,甚至是接下来的 5G,华为都会「掌握核心科技」的那个,而不管是 APP 时代的智能家居,还是现阶段大家都在推进的「全屋智能」,大家都需要一个智能网关。正如我们此次在 IFA 所看到的,华为的智能音箱,除了音箱之后,还是个路由器。华为要做的是,用一个产品提供双拼服务,在给用户提供多一项选择的同时,顺手把自己的「全屋智能」也提上了日程。

如今,市场已经被去年的第一批玩家教育的差不多,智能音箱早已脱离极客圈子成为大众消费品,市场不再是华为需要操心的因素。况且,在正式推向国内市场之前,华为的手机和智能音箱都已经拿 Alexa 在国外练手了。所以,接下来华为要考虑的,就是如何利用好目前手里的牌,后来居上。

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