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2018-01-05

智能耳机三年全盘点:一个比智能音箱更未来的故事

不论是「All in AI」还是 「AI in All」,2017 年是国内的 AI 公司们忙着「赋能万物」的一年。但回头看看,被赋能最多的还是离「AI+语音」最近的音频类产品,比如音箱。到了 2017 年年底,继国内智能音箱领域的百箱大战之后,传统音频产品中的另一大品类耳机也开始了集体智能化之路。

和智能音箱一样,「智能耳机」最基本的特征是具备智能语音交互能力,并能通过语音实现一定的控制功能,获取内容及服务。

苹果 Airpods

早在 2016 年,支持双击直接唤出 Siri 的 Airpods 发布时,苹果就已经展示了耳机作为 AI 能力出口的可能性,但受限于用户对 AI 的认知以及配套的内容服务生态,这一可能性当时并未得到太多关注。

但 AirPods 发布一年后,NPD 集团的一份关于美国蓝牙耳机销售的报告显示,AirPods 在不到一年的时间里占据了同类产品销售总额的 85%,同时满意度达到 98%,成为近年来最受欢迎的苹果产品。分析师认为,向 Siri 发出语音指令的全新交互方式让 AirPods 的有了区别于其他蓝牙耳机的产品定位,是其取得成功的重要因素之一。

2017 年下半年,随着智能语音趋势在全球范围内的全面发酵,其他巨头们也终于将更多精力放耳机产品上。

三星 Gear IconX

2016 年,三星发布了专为健康健身打造的 Gear IconX 智能蓝牙耳机。Gear IconX 采用分体式设计,能够跟踪并记录佩戴者运动的距离、速度和心率,内置 4GB 存储空间,可以脱离手机播放本地音乐。

去年 8 月底的发布会上,三星对 Gear IconX 进行了更新,全新的 Gear IconX 将支持三星的语音助手 Bixby,按住 IconX 的一侧即可唤醒 Bixby,用户可以控制音乐播放,询问天气、查询日程等。同时,新款 Gear IconX 还增加了 Running Coach 模式,可以在运动时给出实时的身体状态数据。

Google Pixel Buds

去年 10 月,Google 在秋季硬件发布会上公布了 Pixel Buds 智能耳机,内置 Google Assistant 语音助手。当时,Pixel Buds 最大亮点是具备语音对话及翻译功能,与手机连接后可支持 40 种语言的实时翻译。

Pixel Buds 采用双耳有线连接的一体设计,可通过触控手势来实现切换歌曲、调整音量等功能,并能通过语音指令实现部分 Google Assistant 的功能。Pixel Buds 售价为 159 美元,11 月 17 日开售不久便被抢购一空。

Bragi The Dash Pro

除了巨头之外,德国创业公司 Bragi 也是智能耳机领域的代表。2014 年,Bragi 的无线智能耳机 The Dash 在 Kickstarter 上成功筹集到 339 万美元。

目前,Bragi 旗下在售的产品有 The Dash Pro 和 The Headphone 两款产品。其中 The Dash Pro 是 The Dash 的升级版,接入了亚马逊 Alexa 平台,可以使用 Alexa 平台上的 Skills。

The Dash Pro 内置 4G 存储空间,提供 IPX7 防水,还能够自动识别和记录运动状态。和其他无线耳机不同的是,The Dash Pro 集成了大量传感器以及一颗 32 位的处理器,并拥有自己的操作系统 Bragi OS,用 Bragi 创始人 Nikolaj Hviid 的话说,Bragi 在做的是「耳朵上的计算机」。

LINE Mars

2017 年,韩国社交 APP LINE 也语音智能产品的大潮中掺了一脚,基于与母公司 Naver 共同开发的 AI 系统 Clova,LINE 先后发布了三款智能音箱。年底,LINE 宣布即将在 2018 年初推出其首款语音智能耳机 MARS。

MARS 是一对分体式蓝牙耳机,支持自家的语音助手 Clova 之外,能实现语音指令控制物联网设备、查询天气、新闻、控制音乐播放等功能。

MARS 也具备语言翻译能力。在使用 MARS 的翻译功能时,两只耳机可分别给两个不同人使用,达到传译效果。

到 2017 年下半年,随着 AI 在国内被推上神坛,耳机作为音箱之外的智能语音终端,其在 AI 移动化和个人化方向上的潜力终于开始引起了国内 AI 及音频公司的关注。

科大讯飞x咪咕 Mobius

12 月 18 日,科大讯飞与咪咕联合打造的语音智能耳机 Mobius 在京东众筹上线,具备语音对话、运动监测、智能翻译、出行导航等四大功能。科大讯飞消费者事业群市场总监林怡向深圳湾表示,Mobius 搭载了刚发布不久的讯飞 AIUI 2.0 平台,集成了科大讯飞的麦克风阵列方案。

Mobius 连通「咪咕灵犀」与「咪咕善跑」两款 APP,分别应用于商务与运动场景;内容上则与咪咕平台接通,汇聚了 1700 万首歌曲及各类有声资源。

除了与咪咕合作的 Mobius 之外,科大讯飞讯飞还与美团外卖、洛可可等联手打造了专为外卖骑手设计智能语音助手产品

该产品是一款类似耳机的便携式设备,基于云后台的数据及 AI 技术,能让骑手在送餐过程中能以自然语音交互完成接单、上报等操作,不再需要手动操作手机,同时系统还将根据骑手骑行状态自动唤起交通安全提示,从而减少安全隐患、保障骑手生命安全。

1MOREx咕咚x腾讯叮当 iBFree 2

12 月 20 日,咕咚、1MORE(万魔)、腾讯叮当在北京发布了联合打造的智能运动耳机产品 iBFree 2

iBFree 2 集成了加速度、红外等传感器,内置的智能芯片可以监测并独立记录用户跑步时的心率、步频、配速、里程、热量消耗等相关数据。搭配咕咚 APP,能根据用户的身体素质和运动情况,有针对性地给用户提供专门为智能运动耳机定制的心肺训练课程。

iBFree 2 支持腾讯叮当语音助手,如时事新闻、天气、体育赛事以及更多基于 LBS 的服务都囊括其中,用户可以使用非常简单的自然语言使用这些服务,在交互上延续了「对话即服务」的理念。

Vinci 2.0

Vinci 应该是国内最早开始智能耳机产品实践的公司,其带有屏幕的头戴式智能头机产品曾一度引来大量关注和话题。11 月,Vinci 的最新一代智能耳机产品 Vinci 2.0 也登陆 Kickstater 开始了众筹,目前已筹集了超过 73 万美元。

Vinci 2.0 是一款挂颈式智能耳机,具有四核心 ARM Cortex A-7 处理器,支持 Wi-Fi、3G、和蓝牙连接,具有相当高的独立运作能力。内置 Alexa 语音服务,配备骨导麦克风,用户只要轻声细语就可以打电话、设定行程调用 Alexa Skills 等操作,也可以用手势感应挑选音乐。

Vinci 2.0 内置了心率传感器、GPS、高度计等一系列传感器,能记录用户的运动强度,协助运动训练更加合理和高效。

个人化的泛用型 AI 设备

智能耳机背后隐藏的,其实不仅仅是「用 AI 赋能耳机」这样简单的逻辑,而是 AI 服务和能力向移动化、个人化方向发展的趋势,虽然同样是智能音频类产品,智能耳机与智能音箱的定位有着根本性的差异。

智能耳机带来的是私人个性化的移动 AI 服务,而这种随身随时随地的使用需求,最终催生的将是适合全场景的高度泛用型的 AI。

像手机之于移动互联网一样,AI 服务在未来也需要一个个人化的终端,手机当然也是其中之一,但耳机可以在不占用视觉的前提下,让用户保持全时在线,是人接入 AI 服务时更好的补充。

无线、智能和场景化

当然,对现在的智能耳机产品来说,一切才刚刚开始。纵观目前已有的智能耳机产品,主要的功能点集中在几个方面。一是与语音助手的整合,如集成或支持 Siri、Google Assistant、Alexa 等;二是支持生物识别运动跟踪,如可监测心率、记录运动路径等;三是多种语言的实时翻译。

尽管现有智能耳机中的大多数都致力于利用全语音交互与更多垂直场景融合,但与成为「个人化的泛用型 AI 设备」还有相当远的距离。在这个阶段要让智能耳机的「智能」有意义,多数厂商仍是选择在少数几个典型场景化功能上集中打磨,利用现有的 AI 技术高度满足某一需求或高度实现某一功能。

独立的感知、存储和计算能力

除了无线、智能和场景化,智能耳机在这个阶段的另一个重要特征,是开始具备独立的感知、存储乃至计算能力。在保持与手机的连接、互为补充的同时,开始具备更多独立运作的能力,而不仅仅是手机的配件和手机智能助手的传声筒。这种硬件设备的去中心化,促使人的日常交互中心从单一的硬件设备平台向硬件背后的云端 AI 平台转移。

生态和未来

最后,是智能耳机类产品赖以生存的内容和服务生态。目前,以 Alexa 为代表的各智能语音平台已经初步建立起了一套 AI 内容和服务生态,多款智能耳机产品也支持接入和直接调用这些内容服务,但这些服务大多是基于家庭场景和智能音箱而发展起来的,真正契合智能耳机移动化场景的内容服务还很贫乏。这意味着,除了智能耳机厂商着重打造的招牌功能之外,用户可获取的附加 AI 服务并不丰富。

但是,智能耳机面临的这些问题,一年前智能音箱厂商们可能也头疼过。一年后我们仍不敢评断智能音箱是成是败,但我们看到的事实是,一台台 AI 产品开始进入普通家庭,远离科技圈的人们开始知道人工智能是什么样子,顺应这股潮流,智能耳机也会一步步找到它应该有的样子。


这篇文章的封面图来自『Her』,一部许多 AI 创业者都熟知的电影。当主人公西奥多戴上耳机的时候,就能像跟老朋友通电话和 AI 萨曼莎交谈,寻求她的帮助,你全然不会联想到「通过对话调用服务」之类冷冰冰的提法。耳机从来不是什么特别的设备,现在不是,未来也一样,它仅仅是一条纽带,连接与你交谈的人,连接你喜欢的音乐,连接你需要的信息,以及在未来,连接无所不在的 Artificial Intelligence。
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