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2017-07-13

三年前 VINCI 盯上了语音智能的移动化,而你们却只关心耳机上的屏幕……

2015 年,朱大卫和他的 VINCI 智能头机首次在大众视野里亮相,这台顶着一块彩色屏幕、几乎违背了人们对耳机的所有基本认知的头戴产品被业界和消费者吐槽得很惨。

尽管朱大卫一直试图强调,VINCI 的头机是跟耳机不在同一维度的全新品类,但在面世之初,像是语音控制、AI 情景匹配之类的卖点并没有引起人们的兴趣,大家的注意力都放在了这块看起来功能鸡肋又羞耻感爆表的屏幕上,突破常理的大胆设计成了 VINCI 的「原罪」。

VINCI 的初代产品

到了今年 2 月底,当 VINCI 在北京发布 1.5 代产品的时候,质疑的声音却几乎消失了。也许是猎奇吐槽的新鲜劲已经过去,也许是 VINCI 在海外的成绩和数千万的 A 轮融资证明了自己,但当我们再次跟朱大卫聊起这个话题时,他只是简单地总结说,「只是因为人们终于开始理解 VINCI 究竟想做怎样一个东西了。」

屏幕是交互上的妥协?产品设计、用户体验和技术限制上的博弈

「2014 年的时候,我们要描述在做的东西,只能说是『解决移动场景下听音乐需求的软硬一体机』。」这样一款产品的基本功能,是能够在完全脱离手机的情况下,提供足够智能的、完整的音乐体验。

「在设计交互时,我们认为一步直达服务是最重要的,它戴在头上眼睛看不到,所以优先选择语音交互。」

既然知道「戴在头上眼睛看不到」,那屏幕又是怎么来的?抛开「耳机上放块屏幕羞耻还是前卫」的时尚玄学不谈,在功能上,耳机和它侧面的屏幕显然是不可能同时使用的,朱大卫解释说,屏幕其实更多是对语音交互的补充。

「三年前我们就判断,从用户的角度来看,无论是语音交互还是人工智能,在很长一段时间内都是不成熟的阶段,在交互上还需要 GUI(图形界面)来缓和一下,技术不太成熟的时候不能纯靠技术来解决,必须通过产品设计和体验设计来平衡。」

换句话说,语音仍是移动场景下最合适的交互方式,现在的语音技术也能够解决大概 80% 的日常交互需求,但在语音交互受限时仍需要一套弥补方案,在考虑了诸多交互设计之后,VINCI 最终还是选择了触摸屏。

如何向人们描述一个新品类是最头疼的问题

朱大卫解释屏幕背后逻辑的关键,其实是 VINCI 对语音交互的重视,以及以语音为基础的移动智能应用的执着,但这个方向努力,恰恰是两年前难以向市场传达的。

去年开始,亚马逊的 Alexa 让人们看到了这个方向所蕴含的巨大潜力,「我们可以拿亚马逊的 Echo 来解释了,比如『简单说就是个戴在头上的 Echo』。」但回到 2015 年,在一块屏幕统治一切的思维下,Siri 还只是 iPhone 上用来调戏的鸡肋功能,试图用「软硬一体」、「人工智能匹配状态」等字眼来定位自己的 VINCI 看上去就更令人难以理解了。

移动语音智能的独角兽,还是普通耳机公司?

「如果作为耳机来看,我们只是把耳机升级了一下,产品是管道,在这上面用什么服务用户,才是有价值的部分。」

在内容服务上,VINCI 自主打造了沉浸式放松场景下的音乐体验,同时在更多的应用场景下,VINCI 也与其他在各个领域耕耘的人工智能团队保持着密切合作。

下班地铁上通过音乐放松身心,是朱大卫描述的一个典型场景

「人工智能服务在初期是很难跨领域的,但在每个领域都有着专注这个领域的人。」VINCI 在自己专注语义理解和泛娱乐应用的基础上,通过广泛的合作为自己的头机产品赋予更多的技能。

最新的 1.5 代产品上,用户可以说出「小 Me 小 Me」唤醒语音助手,调取音乐播放控制、询问天气、播报新闻、查询周边信息、搜索百科、录音、定时提醒和翻译等具体功能。「戴在头上的 Echo」已经是十分恰当的类比,而 VINCI 具有的移动化优势,却是现在瞄准智能家居的 Echo 所不具备的。VINCI 智能头机已经慢慢展现出「脱离手机提供智能音乐体验」功能之外的野心。

今年二月发布的 VINCI 1.5 代智能头机

让朱大卫早一步看到语音智能大潮的,是对技术水平和用户体验的准确认知,而现在这样一款「移动语音智能产品」想要继续往前走,也同样要在用户体验上继续下功夫。

一方面,现有的语音交互技术到底能不能承担 80% 的交互需求还要打个问号,另一方面,虽然作为行业标杆的 Alexa 平台上已经积累了超过 15000 项语音技能,但真正能充分利用语音交互的优点,在这一界面下发挥作用的实用功能还太少太少,放到移动场景下就更少的可怜。

朱大卫说,「VUI(语音交互界面)语音交互和以手机屏幕为代表的 GUI 之间不是替代关系,VUI 是另外一种东西,这上面的许多服务是还未被发掘的、只能存在在 VUI 上的。」

而在语音智能这个方向上,VINCI 押宝的就是朱大卫口中的 VUI 服务生态,语音+AI+移动的管道上能够多少服务和内容跑起来,能在多短的时间内起来,对 VINCI 来说,可能就是成为行业独角兽和落回普通耳机品牌的区别。

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