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2017-12-15

还怀疑语音技能不成气候?北美地区 Alexa Skills 突破 2.7 万

据 CNNT 称,截止至 2017 年 12 月 13 日止北美地区(美国、加拿大)亚马逊 Alexa Skills 线上商店中的技能(Skills)数已突破 2.7 万款,达 27,293 款。

这篇文章帮你回顾 Alexa Skills 的发展历程、近期动向、并对 Alexa 技能市场做了分析。欢迎移步深圳湾语音智能专栏,阅读更多关于 Alexa 的报道。

技能平台早已在两年前布局,Alexa Skills 的发展历程

此前在深圳湾(微信公众号 ID:shenzhenware)的语音技能特稿中提到:

当我们试图解读「语音技能」的时候,就如同 9 年前解读的「应用程序」:苹果 2008 年发布了针对 iPhone 的应用开发包,向开发者开放 App Store;同年,Google 发布了针对 Android 手机的应用市场 Android Market,后来改名为 Google Play,Google Play 是一个由 Google 为 Android 设备开发的在线应用程序商店。

如果非要有一个逻辑清晰的定义,我们这样来描述「语音技能」这一概念:

语音技能是配合语音这一新型人机交互形式而使用的第三方应用。与触控交互条件下,这些软件应用集合在软件操作系统下的应用程序商店,如 Google Play,Apple Store 等。语音技能市场即是在语音交互条件下的第三方应用的集合,目前主要有 Alexa Skills Kit,Action on Google 等主流 SDK 开发平台下的语音技能应用。

Alexa Skills Kit (ASK) 是一个由自服务 API、工具、文件和实例代码的集合,可轻松构建你自定义的 Alexa Skills,然后发布。就跟那些为 iPhone SDK 或 Mac 开发的应用程序相类似。但不同于手机、平板,这些 Alexa Skills 所对应的服务都由语音交互来完成。

Alexa 技能商店

2015 年,Alexa Skills Kit 正式开放,起初的 Alexa Skills 仅有播放音乐、设置闹钟、设置提醒、读电子书、遥控智能灯等功能。到了 2015 年底,Alexa 的技能达到了 135 项。

亚马逊发布 Alexa Skills Kit 的最初,开发者反馈寥寥,未推动技能市场繁荣,亚马逊更是拿出了 1 亿美元的开发者奖励计划,鼓励开发者为 Alexa 开发技能应用。

2016 年 6 月,在亚马逊发布 ASK 一周年之际,Alexa 技能数量突破 1000 大关。到了 2016 年底,这个数字涨了 5 倍。2017 年第一季度,Alexa 技能量首次打破了四位数的局面,突破 10000 并成为一个重要的里程碑。

Alexa 技能过去两年的增长走势

Alexa Skills 的不断丰富增加了 Echo 智能音箱等硬件的使用范围,除了日常的指令外,Alexa 目前已接入多家商铺的服务,如汽车、星巴克、披萨店等,另外还有各种娱乐游戏。现在,用户登陆 Alexa 账号进入技能应用网页,就像当年逛 Apple Store 和 Google Play 应用商店一样。

总体来说,Alexa 的技能大致分为两类,一类是辅助、娱乐类功能,另一类则是商业化应用,而这也是开发者进行商业利润转化的一个重要战地。

另外,在鼓励丰富内容生态的这件事上,亚马逊也为 Alexa Skills 应用商店提供了类似 Amazon Underground 这样的服务,为消费者提供免费 app,开发者则基于用户使用该应用时长来获得利润反馈。

以上部分内容来源于:深度解读语音技能市场——平台厂商的下一个必争之地丨语音智能特稿

技能平台的核心是帮助开发者赚钱,Alexa 推出 In-skill Purchase(技能内购买)模式

凭借 Echo 庞大的出货量,亚马逊开放的 Alexa Skills Kit(ASK)也迎来了众多开发者,截至目前,Alexa 平台上的第三方技能数已经超过 25,000。但亚马逊也明白不能光利用设备和服务赚钱而忘了这一帮为 Alexa 在背后努力的开发者们。

虽然此前亚马逊曾推出了相关的奖励金计划,但这对应用持续发展所起到的作用十分有限。上个月,亚马逊拟推出 Alexa 技能收费制度,即部分 Alexa 技能开发者可通过平台向用户收取费用,用户以付费订阅的方式获得该技能的使用权的方式。

AWS re:Invent 大会上,Alexa 秀出的第三方技能成绩

在 2017 年 11 月召开的 AWS re:Invent 大会上(划重点: 占领完语音智能市场半壁江山后,Alexa 的下一步是什么?| AWS re: Invent),亚马逊表示将推出「In-skill Purchase」(技能内购买)这一新的应用付费模式,即类似苹果此前推出的 In App Purchase(应用内购买),是为开发者提供的一种新的盈利渠道。

在这样的模式下,开发者可以选择技能内购买的方式向用户收取一定的服务费用,这种模式未来主要应用在游戏,道理就跟我们在手机应用中玩游戏买装备,或者是碰到付费内容时需要花钱购买才能继续使用的情况一样。

类似苹果会对这笔收入抽取一定的平台服务费,亚马逊或许也会采取相似的举措。亚马逊称,将会把这个盈利模式纳入到 Alexa 开发者奖励计划中。

技能数增长要解决地方语系问题,Alexa Fund 助推了技能平台的全球化扩张

外媒有新闻指出,虽然亚马逊宣称全球 Alexa Skills 线上商店中的总技能数已突破 27,000 款,但由于各地语系不同,就连美国本土都有不同的语系,因此不同地区开发出来的技能,不一定能理解其他地区使用者的语言。就如同,在印度市场,用户听到的是带有印度方言的 Alexa 的声音。

因此,对于为各地 Alexa 智能语音助理装置使用者而言,更重要的是适合自己语系的 Alexa Skills 线上商店中的技能数量有多少。

亚马逊在印度市场的主要合作伙伴

近日,亚马逊旗下风险投资基金 Alexa Fund 再次获得 1 亿美元注资,以支持其进行国际扩张。Alexa Fund 由亚马逊于 2015 年 6 月正式推出,初始投资为 1 亿美元,专门用于投资那些在自家产品中集成亚马逊智能助理 Alexa 的公司。

在过去的两年里,Alexa Fund 已经投资了 30 多家公司,包括美国以外的 7 家公司。这些国外公司包括加拿大可穿戴设备公司 Thalmic Labs,加拿大智能家居创业公司 Ecobee,法国智能音箱制造商 Invoxia 等。

Alexa Fund 基金经理保罗·伯纳德(Paul Bernard)表示,不管是对美国还是国外公司,他们将继续保持统一的标准。「我们的目标是那些通过使用语音来改善日常生活的公司,我们也继续关注那些致力于技术支持的公司,包括从语音和 NLU 到开发工具等。」

在 11 月召开的 AWS re:Invent 大会上,亚马逊还宣布了即将把 Alexa 的服务带到大洋洲的消息,并预计将在明年初某个时间段登陆澳大利亚和新西兰这两个国家。这是继英国、德国、印度、日本、加拿大之后,亚马逊为 Alexa 开拓的第六、七个海外国际市场。

与此同时,亚马逊也将把 Alexa 技能开发套件开放给当地的开发者,以开发出更多符合本土化使用习惯的技能。

新闻类技能占比下降,智能家居类技能攀升迅猛,技能活跃度仍是问题

虽然有不少开发者认为 Alexa 技能技术层次不高,尤其是运用技术层次较低的 RSS 或 JSON 等方式开发出来的新闻类技能。在技能市场的初级阶段,新闻类技能数量占比较高,这一点在很多其他技能市场也有体现。

但就目前的发展态势来看,新闻类技能数量成长速度,已低于自定义 Alexa 技能(Custom Alexa Skills)数的增长速度。2017 年 3~12 月期间,美国地区 Alexa 新闻类技能数仅增长 46%,大幅低于自定 Alexa 技能数的 177% 的增长率。不难推测,已有不少 Alexa 技能开发者转型开发技术层次更高的技能了。

Voicebot 的研究资料显示,新闻类技能在所有 Alexa 技能总数中的占比也在持续下滑。目前则是仅占 16% 共 3,803 款。新闻类技能数量增长放缓,或是过去 3 个月 Alexa 总技能数增长率下滑的重要因素之一。

Echo 作为智能家居的中控,对于智能家具类的技能需求是毋庸置疑的。Alexa 中智能家居类的技能数量增速迅猛。这一现象的背后,是大大小小的智能家居周边设备厂商,陆续推出了 Alexa 智能家居设备,并为之定制适配的技能应用。

同时我们也可以看到,在 Alexa 技能平台上,飞利浦、霍尼韦尔、GE、NEST、RING 这类智能家居的品牌公司,其智能家居技能数量增长迅猛。此外还有 Alexa 方案公司 Forrinx 、SSG 为 Alexa 技能平台源源不断的提供着技能。

迎接圣诞季的 Echo 设备

Alexa 技能平台频频出招解决开发者的接入问题,但更重要的是技能平台的用户获取和留存问题。语音技能不同于 App,主要问题之一是技能的可发现性,用户根本不知道如何使用 Alexa 以外的简单命令,如播放音乐或获取天气更新。尤其是在单纯的语音交互场景下,没有视觉交互的指导,很难让用户对着一个设备说出比 Alexa 这一指令更多的花式对话。

Alexa 面临的更大的问题是技能活跃度问题。据外媒 Activate 称,虽然 Alexa 拥有 27,000 多种技能,但仍有 65% 的用户尚未启用第三方技能。Alexa 可能需要提供更多的企业和开发者的第三方技能的可见性。

提高用户对 Alexa 技能的活跃度和留存率至关重要,用户在 Alexa 花费的时间越多,亚马逊可以收集和分析的用户数据就越多。亚马逊可以利用这些数据来创建迎合用户喜好的新产品和服务,从而帮助亚马逊实现 Alexa 技能的获利。可以说,用户是 Alexa 在语音智能领域保持领军地位的关键。

题图:iHeartRadio 开发的小玩具,可以通过 Alexa 技能点唱圣诞歌曲,技能名称为 iHeart Santa。

编辑:陈壹零 / 深圳湾

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