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2017-10-26

语音技能开发者怎么赚钱?亚马逊 Alexa 拟推技能付费政策


毋庸置疑,亚马逊 Echo 系列智能音箱已成为行业标杆:占领了超过 70% 的市场份额,在这样的基础上还确保产品线的持续更新,每发布一款新品或上线一个新功能都会引起业界的关注……

Echo 的成功也为其背后的语音助手 Alexa 开拓了更宽的道路。到目前为止,Alexa 已经覆盖到智能家居、车载、可穿戴等场景。另外,从 2015 年 6 月开放 Alexa Skills Kit(ASK)以来,Alexa 的技能(skill)数量已经超 2 万。

在深圳湾(公众号 ID:shenzhenware)之前关于语音开放平台的特稿里,我们提到,亚马逊旨在运用 Alexa 语音技能生态构建成一个语音界的 APP Store,因此将 Alexa 打造成了平台。其他包括 Google微软国内的 BAT小米思必驰科大讯飞云知声Rokid出门问问等在内的企业也在进行着这方面的布局。(移到文末,可查看深圳湾语音智能系列报道)

为吸引开发者,这些语音平台厂商往往会推出奖励金计划。例如,在上半年,亚马逊就陆续向部分受欢迎的 Alexa 技能背后的开发者发放奖金。


但毕竟一时半会的奖励并不是激励开发者的长久之计。近日,亚马逊宣布将推出 Alexa 技能收费制度,部分 Alexa 技能开发者可通过平台向用户收取费用,用户以付费订阅的方式获得该技能的使用权。值得注意的是,这些收费项目对亚马逊 Prime 会员是免费开放的。

目前,亚马逊已与 Aelxa 技能 Jeopardy! 的开发者索尼影视公司进行合作,在平台上测试会员功能。Jeopardy! 这款游戏在 Echo 用户中颇受欢迎,星级评分达到了 4.2,拥有 1438 条用户评论。在技能繁多且绝大部分 Echo 用户基本不在意的情况下,这样的成绩算相当不错了。

用户打开 Echo Show 或登录网页版的 Amazon Skills 可发现,非亚马逊 Prime 会员需要支付 1.99 美元/月的订阅费用才能使用 Jeopardy! 的服务。

和 Google Play、苹果 APP Store 同样不可避免的是,在技能数从零开始逐渐发展到上万个时,亚马逊 Alexa 技能平台上同类功能的技能数量可能达到上百或上千个,在相比手机普遍缺少屏幕这一展示介质的智能音箱上,会有绝大部分技能出现「无人问津」的状态。用户留存度低多少会对开发者和设备服务产生不利影响。

亚马逊这一举措也一定程度上在规避这种情况,该平台相关发言人表示,在 Alexa 技能引入付费订阅机制,一方面能够为开发者带来持续稳定的收入来源,另一方面是确保平台为用户提供高品质服务。

进一步理解,亚马逊是为了间接保持平台的活跃度,以推动 Prime 会员制度或促进 Echo 设备销售的。

不过,鉴于大部分 Echo 用户原本就已经是 Prime 会员,要想让开发者真正从中获取收益,亚马逊还需要寻求合适的商业模式,比如借鉴平台与开发者收益分成这一在苹果 App Store 上惯用的模式。

与主要围绕 PC 电脑、手机的互联网、移动互联网时代不同,在物联网时代中,语音助手的用武之地不仅仅局限在智能音箱上,而语音这一新型交互方式也与触控交互有相当大的差别。换句话讲,语音平台运营直接照搬互联网平台的模式未必可行。

比如之前就有 Alexa 技能开发者试图在技能中以插播广告的方式来获取收益,不过亚马逊后来指定的 Alexa 政策明确禁止了这一模式。

这次推出 Alexa 用户付费订阅机制,亚马逊算是开创了行业先例。在语音技能数量及相应的开发者数量方面,亚马逊一直遥遥领先于 Google、微软等竞争对手。从这个角度来说,亚马逊抢先为第三方开发者开启探讨商业模式的「试验田」,也是件顺理成章的事情。

我们曾与不少行业相关人士接触并了解到,在语音方面,操作系统的概念并不会像手机端的 Android、iOS 那样突出,后端的服务生态才是各厂商比拼的重点。为建立良好的服务生态,虽然平台奖励金计划对开发者启动项目有一定的推动作用,但要得到持续的发展,就需要技能本身形成商业闭环,形成良性循环的盈利模式。

这不仅仅是像亚马逊 Alexa 这样的平台厂商需要考虑的,同样是开发者所要重点关注的问题。

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