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2017-05-12

作为一家自动驾驶初创企业,Starksy Robotics 却在想办法为货运公司招募司机

说到自动驾驶,不少人脑海里首先浮现的是各大传统汽车厂商、互联网公司的正在造、或者正在测试的自动驾驶私家车,稍微熟悉些的人还会知道自动驾驶巴士、货车等。

不管是哪种车型的自动驾驶,主要还是为了实现「取代人力、降低成本、提高安全率」这样的目标。而在美国,货车自动驾驶的实现则显得尤为迫切。

货运作为美国经济重要的后勤支柱,据当局统计,美国 70% 的货运由卡车承担,在全国范围内,每 105 亿吨货物需要动用 350 亿的卡车司机。

众所周知,货车司机每运输一次货物,就是一次远途跋涉,从起点到目的地的运输时间,短则几天长则一两个星期,司机不仅承担着疲劳、危险驾驶风险,还意味着要离开家庭一段时日。在各种主、客观因素的影响下,美国货运市场面临严重的司机劳动力短缺问题,这个缺口大约在 75,000 名左右。

与各个自动驾驶厂商希望完全代替司机的思路不同,硅谷初创企业 Starsky Robotics 采取了折中的办法来缓解这一矛盾——研发远程自动驾驶平台,让司机在家中足不出户就能控制行驶在路上的自动驾驶卡车。一方面能为司机提供良好的工作环境(不用因为出走而疏于对家庭的照顾,且能远离危险驾驶),另一方面提高资源的有效利用率,据悉,每一名司机最多能同时远程监管、控制 20~30 辆卡车。

此外,Starsky Robotics 已有一套汽车改装套件,可对传统的卡车进行一番改造,为卡车加持雷达、深度摄像头等,包括车前驾驶系统的通信、控制改装。

在运行过程中,司机通过 Starsky Robotics 的软件系统对这些车辆进行远程监管、控制:电脑屏幕上显示的是由传感器、摄像机传来的道路、车辆等画面信息。司机则以驾驶位的视角观看这些信息,在必要的时候对车辆进行远程控制,而司机面前同样有方向盘、刹车控制器等,与惯常的操作别无两样。

Starsky Robotics CEO 兼联合创始人 Stefan Seltz-Axmacher 表示,「起始一公里」(将集装箱运输出车场)以及「最后一公里」(卸货)阶段,卡车都需要负责该程序的司机进行实地驾驶,因涉及到较为复杂的货运物流流程,这些工作最好还是由熟悉的工作人员来执行,以保证货物能顺利得到交付。而在另外的公路、高速等行驶路段均可「无缝」交给远程司机。

Stefan Seltz-Axmacher 认为,就目前情况而言,由激光雷达等传感器实现的全自动驾驶车辆并没有办法得到快速实现,仍然需要人工的干预,他们这一解决方案的价值就在于,能够提高整体的经济效益。除去车辆本身,货运的成本基本只剩下司机劳动力,而安全成本也已得到了大幅度降低。

有货运公司已经与 Starksy Robotics 签订合同,由 Starksy Robotics 雇佣一些至少有 5 年良好驾驶记录的司机来负责远程控制的岗位。

目前,Starsky Robotics 正在密歇根州,内华达州和佛罗里达州测试车辆。此前,他们让一辆负载 5000 磅的卡车行驶了 140 英里,其中 120 英里(80%)完全自主驾驶并由远程司机进行监管、操控。

另外,Starksy Robotics 计划其项目在 2017 年底实现商用。Starksy Robotics 成立于 2016 年,该公司于今年 2 月底获得来自 Y Combinator,Sam Altman,Trucks VC 等知名机构的 375 万美元的第二轮融资。目前团队有 19 人,在当前业务发展的需要下将继续人才的扩招。

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