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2017-04-08

关于马斯克不愿意做的「飞行汽车」,我们盘点了这 8 家愿意实践的公司


为缓解目前大城市普遍存在的交通拥堵问题,并满足人们提高出行效率的愿望,公共交通部门可谓是费劲了心思,打通各路地下铁、轨道。但毕竟陆交通已日趋饱和。人们继而将目光放在了空中领域的开拓——打造介于汽车和飞行器之间的短途通勤工具,也就是「飞行汽车」。

热衷于革新公共运输系统的 Elon Musk 不仅造汽车和火箭,更是以挖隧道建超级高铁 Hyperloop 而闻名。但比起这些,他认为建造飞行汽车更是个疯狂的想法,并不能成为扩展交通的可行性方案。

这跟「世界上总有人会站在你对立面」一样的道理,「疯狂」的事情终归还是会有人在做。到目前为止,我们就看到了不少公司关于飞行汽车的计划,其中就包括 Google、Uber 等这样的大公司,当然,还有更多勇于尝试的初创公司。

来看看 Google 投资的 Zee.Aero

依照惯例,大公司通常是采用投资、收购等方法拓展自身的事业部范围。在 2010 年,Google 联合创始人拉里·佩奇以个人的名义投资了当时刚成立不久初创公司 Zee.Aero。这家公司的创始人 Iran Kroo 是斯坦福大学研究航空学的教授,团队也不乏来自 Space X、NASA、波音等知名公司的设计师和工程师。

自成立以来,Zee.Aero 就曾未向外界暴露过他们任何关于项目的信息。在去年,有国外网友就在加利福尼亚州的机场外偷拍到了 Zee.Aero 公司的飞行汽车 ,并亲眼目睹了这辆垂直起飞的飞行器悬停在离地面 25 英尺处,大概是在进行原型机的测试。

从暴露的外形和其相匹配的设计图来看,这辆飞行汽车机身狭长,机翼位于后部,有两台推进式螺旋桨,是一台直接垂直起飞、并不在陆地行驶的空中飞行器。

手合作伙伴,Uber 继续沿用「共享出行」模式

在去年 10 月份,Uber 发表了一份关于 Uber Elevate 项目的白皮书,希望能与拥有垂直起降(VTOL)技术相关的公司合作,打造一套飞行汽车的城市通行系统,并计划在 2026 年前实现。

Uber Elevate 的蓝图是这样的:一些联网的小型电动飞机,能够垂直起飞和着陆,且最终目标是能够自主飞行。用户通过手机应用程序进行预约,离用户最近的飞的随即接到系统派来的订单,起身执行接送任务。

据彭博社在今年 2 月份的报道,Uber 聘请了前 NASA 的飞机工程师马克·摩尔来担任 Uber Elevate 项目的工程总监。

E-volo 将于 2018 年推出飞行汽车试乘服务

成立于 2011 年的德国创业公司 E-volo 近日公布了其轻型飞行汽车 Volocopter 2X 的原型机。并很有信心的表示,会在 2018 年前推出 Volocopter 2X 的出租试乘服务。

Volocopter 2X 的机身配备了 18 支旋翼,因此能实现超静音飞行,其最高时速可达到 100 公里,配备的 6 节电池能够让飞机以 69 公里/小时的速度持续飞行 17 分钟。

据悉,E-volo 在首批推出的飞行出租车中,将由一名飞行员负责 VTOL 部分,此外,E-volo 在 Volocopter 中部署的传感器可让飞行器实现自主飞行。目前,E-Volo 正准备为飞行汽车申请国际上的批准,计划以后再欧美国家、地区中飞行。

Airbus:除了飞行汽车,还有汽车、无人机、轨道的一体化运输系统

欧洲著名飞机制造、研发公司 Airbus 在前不久公布了一幅极具未来科技感的智能电动汽车/电动无人机/轨道交通运送一体化的概念交通工具蓝图——Pop.Up,在这套系统中,汽车、无人机、轨道运输之间实现了无缝对接。


在今年早些时候,Airbus 还曾经对外公开其单人飞行汽车计划——Vahana,该项目由 Airbus 的城市空中交通部和 Airbus 位于硅谷的分部进行研发。

从概念图和介绍看,Vahana 拥有 8 个空气螺旋桨作为动力部件,可完全自主垂直起飞和平飞,飞行高度可达到 1000 英尺。

据悉, Airbus 将于今年底完成 Vahana 的原型机,并计划在 2020 年前完成生产版本,为量产做准备。

Terrafugia:摆脱跑道, 将 VTOL 作为飞行汽车升级重点

于 2006 年成立的美国初创公司 Terrafugia 正在打造一辆采用混合动力、能完全自主飞行,并真正能陆、空两用的飞行汽车,当然,在陆地上还得靠司机进行手动驾驶。

此前,Terrafugia 已开始出售其第一款产品——Transition,这款飞行汽车在陆上起飞到空中的过程中需要 500 m 长的跑道。

  • Terrafugia 的第一款产品——Transition

Terrafugia 这次则将 VTOL 作为最大的改进整合进了这辆新型飞行汽车中。该公司表示,其生产版本将在 2025 年准备就绪。

AeroMobil:刚获得 320 美元融资,产品生产赶上日程

与 Terrafugia 第一代的飞行汽车相似,斯洛伐克初创公司 AeroMobil 于 2014 年展示的 AeroMobil 3.0 原型机在飞行前同样需要一定长度的助跑跑道。该公司创始人兼 CEO Juraj Vaculik 曾表示,该原型机已经十分接近生产版本,AeroMobil 的第一款产品也将在 2017 年进行生产。

恰好就在近日,AeroMobil 获得了 300 万欧元(约合 320 万美元)的投资,这笔资金来自个人投资者Patrick Hessel,他本身是航空和汽车零部件制造商 c2i 的创始人,c2i 也是 AeroMobil 其中一个重要的供应商。

据悉,AeroMobil 获得的这笔资金将用于这款飞行汽车的生产制造,不出意外的话,我们将在今年内知道它的售价了。

PAL-V:产品已开放预订,明年底进行首次交付

从 2009 提出飞行汽车概念模型,再到 2012 年第一次试飞,荷兰公司 PAL-V 在今年初正式开放了第一批商用飞行汽车的预订,并在 2018 年底进行产品的首次交付。

在这批的开放预订中,PAL-V 推出了「先锋版」的 Liberty(第一批发货,共 90 台)以及「标准版」的 Liberty Sport 两种款式,售价分别为 60 万美元和 40 万美元。

同样的,Liberty 具备汽车、飞行器两用功能,在起飞前也需要占用一段路作为飞行跑道。

亿航:将于今年 7 月为迪拜人民提供公共服务

说到载客用的空中飞行器, 就不得不提国内的亿航。该公司在 2016 年 CES 上展示的亿航 184 载人飞行器已经通过了迪拜民用航空管理处的检验,并且,在迪拜政府的助力下, 亿航 184 载人飞行器将于今年的 7 月份飞进迪拜上空,提供城市空中的士的公共服务。

目前,亿航的原型机正在测试阶段,另外,该公司还在努力争取联邦航空局的批准,希望能在美国上空拓展新的飞行空间。

虽然我们不能指望「钢铁侠」 Elon Musk 给我们带来让世界「尖叫」的空中飞行汽车,但从以上那么多家公司的愿景和决心看来,我们有足够的信心在有生之年乘坐上这样的交通工具,并俯瞰桥梁、公路上的行人和汽车。

事实上,比起汽车所具备陆地行驶功能,我们似乎更多的关注这些新型交通工具在飞行上的能力。另外,鉴于以公路这样为前提的使用场景,以及减轻交通拥堵、减少对陆地占用的初衷,这些公司也都纷纷将 VOLT 能力作为攻克的重点。到目前为止,都还没有 VOLT 空中飞行汽车真正实现商用化的案例。看来,除了政策、安全等问题之外,单单 VOLT 这一技术的突破,就已经需要耗费相当长的一段时间。(本文作者:Jes @ 深圳湾)■

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