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2016-07-06

丰田造飞行汽车是逗你玩的,想要开车上天,得靠这两家公司

傍晚六七点钟堵在回家的路上,抬头看看前方一望无际的车尾灯,只有一个愿望,按个按钮,让车飞起来;看着地图上一两公里的直线距离,却要在横七竖八的道路里绕上七八公里,只有一个愿望,按个按钮,让车飞起来……

最近,美国专利商标局公开了丰田的一项与飞行汽车有关的专利,让不少人的飞车幻想再次躁动了起来。

丰田:并不是第一份飞车专利

这次公开的是丰田在 2014 年 12 月份申请的专利,描述的是一种带有可变形外壳和折叠机翼,靠尾部螺旋桨驱动的飞行汽车。

根据专利的描述,这辆飞行汽车的车体外壳使用的是可以伸缩的材料,由可变形框架支撑,在地面行驶时,飞车的机翼会折叠收纳在车体外壳中。准备上天时,车身会打开,机翼从车身后部伸出,车身关闭后会收缩减小体积。

其实,这并不是丰田第一份与飞行汽车有关的专利,早在去年 9 月份公开的另一份专利中,丰田就表现了其在飞行汽车概念上的脑洞——如果你觉得上图中车屁股上的小螺旋桨十分敷衍,那这份专利的机翼设计可能更匪夷所思。

没错!这个概念就是在车顶装一大摞可伸缩的机翼来提供升力让车飞起来,这摞机翼平时紧贴在车顶上,需要时则会升起。专利的示意图里画了五层机翼,显然丰田坚信机翼越多升力越大。

丰田似乎从上个世纪的飞行器研发前辈那里学习到了宝贵经验

虽然这份专利主要描述的是机翼的设计,但也只解释了这种机翼是怎么收起和展开的,机翼的宽度、长度等信息没有在专利中提到。所以,总结来说,丰田在飞行汽车上的贡献主要是通过发专利的方式探讨了如何收纳机翼的问题。

专利有时候可以反映企业对产品和未来方向的规划,但有时候则仅仅只是突然冒出来、自己没打算实践、但也不想让别人抢先的脑洞。丰田的这两项专利似乎更倾向于第二种情况。

不过,地球上在认真制造飞行汽车的公司,其实还是存在的——

Terrafugia

Terrafugia 是一家成立于 2006 年的美国公司。2010 年曾作为二级承包商参与 DARPAR 的 Transformer 项目,这一项目旨在研发一种可以飞行的军用悍马汽车。

Terrafugia 的第一款产品名叫 Transition,这是一架可以乘坐两人,机翼可折叠并能在道路上合法行驶的小型飞机。除了可以上路行驶,Transition 也可以进入一般的车库,但由于不具备垂直起降(VTOL)的能力,它需要在 500 多米长的跑道上起飞。

Terrafugia Transition

Transition 的巡航速度可以达到 160 km/h,续航里程约 640 km。飞行和地面行驶的油耗分别为 18.9 L/h 和 6.7 L/100 km。

2016 年 7 月份,Terrafugia 宣布了新一代产品概念 TF-X™,这是一辆油电混动、可乘坐四人、具备 VTOL 能力的飞行汽车。

Terrafugia TF-X™ 概念视频

Terrafugia 表示,TF-X™ 的研发还处在早期阶段,上市时间最早也要到 2023 年。

Aeromobil

Aeromobil 是一家斯洛伐克公司,其核心团队早在 1990 年便开始了飞行汽车概念产品的研发,2014 推出了最新版本的原型车 AeroMobil 3.0。

AeroMobil 3.0 有钢制骨架和碳纤维外壳,能够搭载两名乘客,飞行模式下的续航里程为 700 km,最高时速超过 200 km/h,汽车模式下的续航里程为 875km,最高时速在 160 km/h 以上。飞行和地面行驶的油耗分别为 15 L/h 和 8 L/100 km。和 Transition 一样,AeroMobil 3.0 也需要报道才能起飞,起飞速度需要达到 130 km/h。

AeroMobil 3.0 宣传视频

去年,AeroMobil 的创始人兼 CEO Juraj Vaculik 曾公开表示,计划在 2017 年发布他们的第一款飞行汽车产品。

要开车上天,我们需要的不仅仅是飞行汽车

无论是 Terrafugia 还是 Aeromobil,目前来看本质上其实是「可以在路上跑的飞机」,而不是「可以飞的汽车」。二者听起来类似,但事实上却反映出在应用场景上截然不同的定位——不是让汽车司机可以开车上天,而是让飞机驾驶员可以把飞机开回家。现在两家的产品,都还缺少一些符合飞行汽车使用场景的基本功能,例如 VOLT 能力,例如更大的内部空间、更小的外部体积等。

我们为什么需要一辆飞行汽车?除了可以撩妹耍帅之外,更重要的是可以解决文章开头提到的诸多尴尬——我们期望一种更加高效的交通方式,不必受到拥堵、地形的限制,同时结合路面交通工具和飞行器的优点。

然而,如果飞行汽车真的得以商业化应用,那么这两种交通工具形态的结合的背后,就需要地面和航空两套交通系统的结合与互通,或者至少是地面交通系统向低空扩展。「飞行汽车」目前的形态,除了受到技术的限制之外,还受到交通系统现状的限制——让飞机开上马路的管理难度显然要比让汽车飞上天空来得低。

只不过,这样的交通系统的升级,能否通过普及这样从天空到路面的「跨界」交通工具来推动,恐怕还是个未知数。

题图:电影『回到未来』

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