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2016-07-06

当 VR 遇上 NBA:不只要改变观赛方式,可能颠覆整个篮球市场

引言:

想要去现场看 NBA 吗?也许没时间,也许囊中羞涩,但不可否认的是,对每个身在中国的 NBA 球迷来说,最大的梦想或许就是去到自己主队的主场看球了。

值得庆幸的是,人类的懒散天性不断推动着科技的发展,提供浸入式观看体验的 VR 设备已经研制出来并投入到使用当中,而 NBA 在这个方向上走得很坚定。

VR 产业仍处于起步阶段,并有可是其前景已经让人眼红了,同时,VR 产业正在越来越细分化。单是 VR 直播产业,就预计能在 2020 年达到 300 亿美元的营收。而 NextVR 无疑是 VR 直播行业领域中的佼佼者,在与著名票务与制作公司 Livenation 合作之后,NextVR 将可以直播数以百计的演唱会、音乐节及其他大型现场活动,只要拥有一台 VR 设备,观众们就可以在家中体验到身临其境的感觉。

事实上,NBA 已经为 VR 直播进行了 18 个月的实验,并且多次举行了直播试看的活动,但因为种种的原因,NBA 从未对此类试播进行大规模的宣传。不过,还是有不少人记录下了他们的体验:

勇士队主席皮特-库伯是 NextVR 的投资人之一,他在谈到 VR 直播时表示:「这样的直播形式改变了观众与运动之间的关系。当你在球场看球时,你成了比赛的参与者。当你带着 VR 设备看比赛时,你有了融入比赛的感觉,这就是 VR 设备所能做到的,我们的目标不是观众的钱包,而是他们的心。」

其他参加 VR 试播的观众也认同了皮特-库伯的说法:「即便在 VR 直播的初步发展阶段,用 VR 设备从场边席位的角度看球也远比从电视上看球要激动人心。」

NextVR 的创始人之一,大卫-科尔在一次采访中表示:「这样的 VR 试播并不只是测试,这样的试播是我们经历了很多实验后完成的结果。」科尔补充道,NBA 和 NextVR 向世界上许多传媒巨头都推荐了这种新兴的传播方式。同时,科尔也提醒道:「我们同样要理解,现在是 VR 硬件设备发展的初始阶段,所以在技术上还有受限的地方,比如,画面质量的问题,以及,偶尔出现的加载暂停的情况。」

新兴媒介的出现,并不意味着与传统媒介的对立,大卫-科尔表示,VR 直播证明了它可以与传统直播共存。时代华纳 NBA 数码部总经理斯古特-沃尔蒂诺就表示,「我们想要给用户最好的观看体验,我们认为 VR 直播的试验使得我们往这个方向更近了一步。」

NBA 虚拟现实技术发展史

拥有 70 年历史的 NBA 成为第一个为球迷提供 VR 直播的体育联盟,NextVR 公司也完成了主流体育联赛以 VR 流媒体形式直播的第一个案例。

NextVR 公司成立于 2009 年,是唯一一个实现高清品质 VR 直播的公司,有别于普通的 360 度全景视频,NextVR 实现了实时带深度信息的 VR 直播,从拍摄到直播虚拟现实内容,NextVR 提供深度沉浸式体验。

本赛季的揭幕战,NBA 首次尝试 VR 直播技术

皮特-库伯是金州勇士的老板,当然他也是 NextVR 公司的投资人及顾问团成员之一。因为他的关系,在 2015-16 赛季金州勇士对阵新奥尔良鹈鹕的揭幕战上,NBA、Turner Sports 及 NextVR 联手为比赛做了一次真实虚拟视频直播。

官方拒绝透露收看首场 VR 比赛直播的人数,只表示人数不多。他们仍想要寻找此技术的种种缺陷。例如,摄像机投入使用的数量、放置的位置、以及让使用者们自由切换多视角的方法仍未有确切的标准。

科比退役战,联盟首次使用 360 度全景直播

2016 年 4 月 13 日湖人主场对阵爵士,科比-布莱恩特的谢幕战门票平均价格为 26500 美元。NextVR 为这场比赛开通了 360 度全景直播。

一名选择在家里观看 VR 直播的球迷说:「真的就像坐在湖人队的替补席一样,可以清楚地看清科比的每一个动作,身临其境。而这样的待遇如果真去到现场,估计得花费 2-10 万美元。」

本赛季之前,达拉斯小牛队曾尝试过 360 度回放技术

在 VR 之前,联盟已经有球队采用高科技实现了 360 度无死角观看赛场的理念。

这种 360 度回放技术背后是一套名为 freeD 的摄像回放系统,它由加利福尼亚州 Replay Technologies 公司打造,配合英特尔的技术,利用独特的算法在三维空间内定位摄像机捕捉到的像素,最终还原成 3D 影像。

小牛队老板马克-库班在达拉斯美航中心购入了 NBA 联盟第一套 freeD 设备。CBS 体育公司也在超级碗比赛中,让整个球场遍布 36 架摄像机。

对于比赛的精彩瞬间,这套设备能 360 度地慢镜头回放每一位球员的所有细节动作,不仅给观众提供视觉享受,也能为球队的战术分析或制定提供特殊视角。

今年的多伦多全明星赛中,NBA 联盟也安装了 28 架高清摄像机,赛后 NBA 官方在 Twitter 和 Instagram 上放出扣篮大赛的 freeD 视频,紧接着 NBA 官网、NBA 应用和其他社交媒体上出现了更多全景式精彩回放。

2016 年 6 月份勇士和骑士总决赛举行前夕,Twitter 与 NBA、三星联手合作,通过三星的 360 度相机 Gear 360 录制 360 度视频,然后向用户提供内容推送。Twitter 不提供 NBA 总决赛直播,但球迷可以看到球队热身、走廊通道和赛后庆祝的画面,还包括更衣室的场景。

联盟第一家,华盛顿奇才正式把 VR 技术引入训练

2015-16 赛季开始前,华盛顿奇才采用了 STRIVR 实验室的虚拟现实技术进行休赛季训练,在此之前已经有一支大学橄榄球队和六支 NFL 球队接受了该实验室技术在训练中的应用。之后,奇才和 STRIVR 实验室签订了多年合作关系,成为第一支引用 VR 技术的 NBA 球队。

上述的六支 NFL 球队中包括达拉斯牛仔队,他们在训练馆里专门腾出一个房间使用 STRIVR 的产品。STRIVR 首席执行官德里克-贝尔奇说:「我们会投入大量时间和奇才队共建与球队训练相关的 VR 信息库,我们会始终在幕后提供支持,不断推动技术的发展。在很大程度上,奇才能借鉴我们在橄榄球领域取得的经验,但即将面临的挑战是,篮球注重的是大量的移动而非战略位置,所以在这一点上我们将做出调整。」

奇才的摄影部门在训练营期间就已经掌握了 STRIVR 产品的应用。奇才队的球员发展教练和相关训练人员通过排演向 STRIVR 信息库中录入战术,他们的目标是有朝一日能将篮球战术手册完整地转变为 VR 数据。

在训练场上,这些战术编制人员还尝试了不同的角度和节奏变化,在两支队伍的交手中所有可能发生的事情他们都尽可能地进行了模拟,为任何戴上 STRIVR 设备的人呈现。据 STRIVR 的研究显示,VR 训练比传统的录像训练法效率高出 25%。

VR 技术在比赛中是如何使用的?

NextVR 拥有超过 23 项专利在节目内容制作、传输和播放上,自称是全球唯一有技术能力在网上提供高质量 VR 直播的公司。在拍摄端,NextVR 使用了 3 组 6K 像素 80fps 的 RED Dragon 立体摄像机搭建 360 度全景摄像系统。

根据 2 年前 RED 公司网上的标价,整套系统至少需要 20 万美金。在传输层,NextVR 利用高效的实时 VR 编码技术 NextStream 以保证节目能实时高质传送。

·360 度摄像系统

在首次使用 VR 技术直播勇士对阵鹈鹕的比赛中,三个合作方在球场中线左右两侧各放置一架瑞德 6K 移动摄像机进行 180 度采景,真实还原 94 英尺 x 54 英尺的 NBA 赛场。

·放置在球场中线的 NextVR 摄像机

·篮筐后端的 NextVR 摄像机

·NextVR 摄像机实时直播到后台的画面

·NextVR 后台工作室

当然,与 VR 直播相比,电视直播有更丰富的制作经验,但是 VR 直播的诞生并不是要取代传统的电视直播,就好像电视也没有取代广播一样。

那么,VR 直播应该如何定位?目前尚无法给出准确的答案,但或许是电视和现场二者的结合——虚拟的现场感。正如乐器本身无法创造音乐,用户追求的也不是 VR 设备本身。除了技术上的不成熟,是否能够提供更优质的 VR 内容仍是用户的疑问。如何欺骗自己的大脑,带来虚拟和现 实之间的平衡?时间会告诉我们一切。

VR 直播在 NBA 中的前景和弊端

先说说 VR 直播在 NBA 中应用的弊端:

以目前的 VR 技术水平,在软件上还无法完全满足现场直播严苛的要求。例如:

VR 只能还原比赛本身,拉进观众和比赛的距离,但无法在观众之间构建起联系,观众间的互动是体育比赛的核心之一;

VR 成本高于大众消费水平,虽然部分硬件公司会在明年年初推出消费者级别的虚拟现实硬件,但其价格的高低将直接决定此技术在推广期的速度;

目前的 VR 直播普遍采用头显加上移动端软件 App 的呈现模式,用户视角固定且不变,由于显示原因,观看内容过长时间会产生眩晕感。

以上都是 VR 直播大众化的障碍。

就中国的市场环境而言,网心科技 CEO 陈磊表示,VR 直播流所需的带宽是普通直播的 4-6 倍,带宽成本相应也提高 4-6 倍,而我国的公网如果承载大于 4M 的 VR 直播传输,很难保证观看体验。

陈磊还说道:「今年我相信视频网站大的 CDN 带宽成本都会超过 10 个亿,在这样一个成本问题面前,我们看到的实际上是用户的需求得不到满足,峰值计费让一些播放平台在高峰时段降低视频播放质量。以 1080p、20 多兆来计算,今天的 VR 体验 360 度传输,单位用户成本是今天电视用户成本的 10 倍,是手机用户成本的 100 倍。爱奇艺手机有付费用户,15 元或者 30 元/月,而要保持同样的利润率,会员则需要付费 3000 元/月来观看 VR。」

就技术而言,据高盛集团研究报告,2025 年 VR 的市场规模有望达到 800 亿美元,乐观情况下可以达到 1820 亿美元。其中视频游戏占据最大市场,预计将达到116 亿美元,直播事件以 41 亿美元市场规模紧随其后。而目前,VR 大部分软硬件技术研发集中在游戏领域,VR 直播技术仍处于摸索阶段。

VR 直播还涉及体育联盟的转播权。德勤报告指出 2014 年全球体育赛事转播权高达 160 亿英镑。2016 年 4 月 13 日,NCAA 发表声明宣布与长期合作伙伴哥伦比亚广播公司 CBS、美国有线电视频道 Turner 达成 8 年价值 88 亿美元的新合约,CBS 和 Turner 获 2024-2032 年「疯狂三月」在美国本土独家多媒体转播权。

目前 NBA 与 ESPN 和 TBS 的转播合同将在 2016 年 6 月到期,在这份合同里,ESPN 的年均转播费为 4.85 亿美元,TBS 则为 4.45 亿美元,两家合起来接近 10 亿。预计新合同将在 2014-15 赛季开始后正式签署,而 NBA 也不会再把转播权卖给 ESPN 和 TBS 之外的公司。亚当-肖华暗示:「一切都会上涨,而且涨幅很大。」

体育联盟 VR 内容制作商 Jaunt Studios 总裁克利夫-普卢默表示:「就目前而言,在可预见的未来,我还看不到有什么可以和广播的覆盖途径相提并论。」如果 NBA 无法突破这些瓶颈,就无法在广泛意义上实现 NBA 直播。

VR 直播在 NBA 应用中的前景

VR 技术为整个商业世界提供了巨大的想象空间,NBA 也是这个商业世界的一部分。NBA 总裁肖华在中国赛期间接受采访时称,将 VR 技术和现场直播相融合是 NBA 未来一个重要的议题。

为此,NBA 不但在硅谷与科技公司联合研发相关技术,还在中国深圳与腾讯公司探讨相关的合作可能。肖华说:「VR 是我见过的能将场边看球体验复制到其他地方最有效的手段。」

NBA 副总裁杰夫-马尔西利奥则说 NBA 联盟面向全球观众是其引入 VR 技术的原因:「我们是一个全球化的联盟,VR 技术能够给予球迷们以场边席的视角观看比赛的体验机会。我们通过广播为全球 215 个国家报道比赛,每个听众都渴望亲临比赛,成为球馆的一份子,但由于供需原因这是很难实现的。因为篮球在全世界的普遍性,99% 的球迷从来没有亲临现场观看过比赛。」

VR 技术不仅能为球迷提供「特权位置」的观看权,而且节省了门票、停车费用和时间成本等,有利于联盟进一步拓宽收视群体。

对联盟内部而言,VR 技术还能为 NBA 球队和球员们提供专业帮助,使得球员省去了理论到实践的记忆步骤,并且将学习和演练自然地融为一体,即使没有队友的帮助,也能独立完成训练。

在商业方面,VR 在硬件层可以探测到观众视觉焦点,节约广告商对观众的投入成本,更高效地将想要传达的信息呈现在焦点上。同时,VR 广告的呈现形式能够轻松突破传统,存在巨大的想象空间。

勇士老板皮特-库伯认为 VR 在 NBA 的前景不可估量:「这不是一切的终点,也算不上新生,而是萌芽之前刚刚开始的破土。它的态势不是积蓄的水洼,而是奔涌的海啸。这是一场平民和大师接触过程中的变革,它终将席卷方方面面。」

本文作者:德库里克、JQQhhhh、李大优、njzwb123、Sim Chen

首发于公众号 体育研习社(ID: tyyxs2016),内容有删改。

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