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2017-03-20

湾区又出现了个执着「最后一公里」的送货机器人,实习中的 Marble 顺利吗

近日,一名外媒记者在美国旧金山区偶然间发现了一名正在「实习」的快递机器人,而这名快递机器人正是出自一家曾经「神龙见首不见尾」的初创公司 Marble。此前,关于 Marble 的媒体消息甚少:团队由一群来自卡内基梅隆大学电气工程专业的毕业生组成,再此之前,几位创始人曾在 Apple,Google,Astrobotic Technology(美国一家私营太空机器人企业)等公司工作过。

「实习生」Marble 身边仍需操作员跟随

从这名送餐机器人身上印着的 Logo 看,它正在为一家名为 Yelp/Eat 24 的餐厅服务,而从它的状态看,似乎在配合宣传视频的拍摄工作:缓缓穿过瓦伦西亚街道,它两侧则分别有一位摄影师跟随着并捕捉画面。

值得注意的是,这名送餐机器人也并非完全自主行动,虽然它身上具备有 LiDAR 和摄像头,但似乎在由人为操控,其后跟随着一名手持 PlayStation 控制器的操作员。以此看来,这个机器人的性能未足够稳定,实验员也都为避免其撞上路人而不敢掉以轻心。

从图片中,我们可看出 Marble 送餐机器人的外形:中规中矩六边形的机身底部安装了 4 个轮子,分明的棱角让人难免会联想到类似巡逻机器人等这样的军工设计,这风格大概与创始团队其中一名来自于 Astrobotic Technology 的成员(Matt Delaney)有关。

对于此次送餐机器人在街上露面,Yelp/Eat 24 餐厅和 Marble 并未透露更多消息。据悉,该公司已经获得了来自 Maven Ventures,Amplify Partners,SV Angel,Promus Ventures 和 S2 Capital 等公司的投资。

来看看它的「前辈」和「朋友」们

说到送餐机器人,就不得不提到他们的前辈——由 Skype 的联合创始人 Ahti Heinla 和 Janus Friis 于 2014 年创办的 StarShip Technologies,该公司旗下的 StarShip 也已正式「上岗」:在美国加利福尼亚州的华盛顿区为 Postmates 配送服务公司工作,在雷德伍德城则是为 DoorDash 工作,为顾客提供食品、生鲜杂货、快递的配送服务。

· StarShip 送货机器人(看起来比 Marble 更具亲和力些)

在成熟、稳定前,这些机器人也同样还是需要有操控员陪伴在身旁,以便及时处理突发情况,同时操控员也会记录下机器人每次送餐、送货的表现。

目前,StarShip 的服务已经覆盖欧洲 40 多个城市,在今年 1 月,该公司获得 1720 万美元的种子轮融资。

另一家成立于 2015 年并于 2016 年获得 200 万美元种子轮投资的 Dispatch则从路况相对简单的大学校园开始试点,提供包裹运送的服务。其旗下的 Carry 运送机器人一次性能够运送多达 100 磅重的物品,该公司负责人表示,他们并不打算出售机器人,而是向零售商或公司出租 Carry。

此外,深圳湾(微信公众号 ID:shenzhenware)曾经报道的一家美国硅谷创业公司 Robby(成立于 2016 年 3 月),同样是在校园(斯坦福)内展开了对送货机器人的训练:送午餐和饮料。

Robby 团队希望通过缩减人工成本的方法,让机器人将快递成本从 5~10 美元降低至 1~2 美元。目前,Robby 仍处于原型阶段,但已与一些公司开始了试点计划。

有了法律这条护城河,「最后一公里」的问题能更好的得到解决?

在今年的 3 月份,美国的弗吉尼亚州州长正式签署了一条关于送货机器人的法律。根据该法案的规定,送货机器人在路上的时速不能超过 10 英里(约 16 km/h),载重量不得超过 50 磅(23 公斤)。另外,法案还要求机器人必须在至少有操控员远程操的情况下运行。这一举措标志着送货机器人上路在该州正式合法化,对其他地区相关法案的立定也有一定的推动效果。

除了法律上的肯定外,我们多多少少能看到投资者对这个领域的投资热情,这些对物流机器人创业者来说都是利好消息。但事实上,在解决「最后一公里」的这个问题上,除了机器人认路、走路、避障等底层技术,这些机器人公司还要在安全性、高效的调度系统等下足功夫,这背后的训练路程远远不止这一公里

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