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2016-07-06

机器人送货还很远?这些六个轮子的「快递员」已经准备好实习了

你打开门,期待看到快递小哥那英俊又略带羞涩的脸,然而视线捕捉到的只有空气,于是,你低头看了一眼,这是……啥!?一个带轮子的迷你电冰柜?

如果你生活在伦敦,这样的剧本可能马上会在你身上鲜活上演。

说起机器人在物流中扮演的角色,更多时候还是像 Kiva 这样活跃在仓储、分拣环节的「幕后英雄」,机器人哐哐敲门送货的情景似乎还颇有些遥远。然而,Starship Technologies (以下简称 Starship)近日宣布,他们的运输机器人马上就要开始送货上门的「实习」了。

Starship 与外卖服务公司 Just Eat、Pronto,包裹速递公司 Hermes,零售商 Metro Group 合作,准备从下周开始在伦敦以及其他三个欧洲城市对他们的送货机器人展开实地测试。

Starship 的机器人看起来像一只带有六个轮子的储物柜,货箱能容纳两个包裹,装有 GPS、摄像头以及各种传感器,可以自主导航抵达目的地。它使用的技术与自动驾驶汽车类似,能够自动规划路线,识别交通信号,绕开障碍物。

Starship 送货机器人介绍视频

不过在这次测试中,机器人将由工作人员远程遥控,在划定的测试区域里按照规划的路线行驶,以尽可能多地积累任务数据。

在测试中,收货人会提前收到一条验证码,在机器人抵达之后,收货人只要在 app 上输入验证码就可以解锁货箱,取出货物。

为了防止抢劫和盗窃,这种机器人还装备了高音喇叭,在遭遇不法之徒时会发出警报。

Starship 的目标是解决物流配送中「最后一公里」的问题,货运卡车等交通工具很适合长距离运输,但在需要走街串巷送货上门时就显得十分低效,而人工配送又十分昂贵。Starship 的机器人可以以大约每小时 4 英里的速度、在 2~3 英里的范围内派送货物,其成本远远低于人工送件。

Starship 由 Skype 的联合创始人 Ahti Heinla 和 Janus Friis 创办,Ahti Heinla 表示,过去的 9 个月中,Starship 机器人已经进行了近 5000 英里的测试,零差错完成了 400000 次模拟配送。他们计划与几大物流服务公司合作推进下一步计划,这次实地测试将为接下来开拓机器人送货服务积累现实经验。如果进展顺利,Starship 接下来会在美国、大洋洲展开测试并寻求合作伙伴。

有机器人送货上门听起来是很不错,但 Starship 描述的完美方案还有许多细节值得关注,例如,防盗只靠一个喇叭就足够了吗?自动导航在复杂的交通环境下能保证安全吗?即使机器人本身完美无缺,这样的机器人配送系统能否大规模应用?背后的管理、调度和维护如何协调?在正式上岗之前,还是先看看这些六轮快递员们的实习成绩吧。

图片来源:engadget

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