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2016-06-19

职位越高的人越要了解这个词:真假与是非之间灰色地带——「模糊」

脸书朋友吴秉辑分享了我谈「真假」和「是非」的文章,并且贴文评论如下:

真假 是非
世界若只二选一,可能不是不好就是大坏
总是有模糊 灰色的地方
也有在结果论之后 才去评断
一个人有判断力真是重要!!

就让我借上面这段话做个引言,在「说真假」,「论是非」之后,再来谈一下「模糊」吧。

「模糊」的力量

在我 40 年专业经理人职业生涯当中,我有过两位美国的导师(Mentor)。先说第二位吧,他就是将我招聘进入德州仪器的前董事长兼 CEO ──Tom Engibus;目前还应张忠谋的邀请担任台积电的独立董事。

Tom 曾经跟我说过,在一个跨国大企业里面工作,想要往高处发展的话,一定要留在主流产品和主流事业部门里面;这句话给我的启发非常大。也让我得到一个结论:大企业不会创新,因为一流人才都在做主流成熟期的产品。

我的第一位美国导师,则是在 80 和 90 年代在惠普担任洲际总部总裁的 Alan Bickel 先生;是他挑中了我、并且为我量身订作四年的培训计划,完成后送我到北京担任中国惠普第三任总裁。

Alan 曾经跟我说过一句话,对我的职业生涯也影响非常大。他说:

在一个跨国大企业里面服务,职位越高,权力越大,模糊的空间就必须更大。
(In a multinational company, the higher position you get, the bigger power you have, the greater ambiguity you have to be.)

「Ambiguity」意指说话模棱两可、或是指模糊地带。1989 年,我当时 37 岁,在惠普总部工作,意气风发;听到这句话,真的不太了解他的意思。当时我认为真假是非应该黑白分明,不应该有任何模糊的空间。

为什么 Alan 要跟我讲这些话,是在劝我吗?

在他身边工作了两年,又经历了许多事,我才慢慢理解,为什么越高阶主管要越加的「模棱两可」。

1. 来自怀疑的福利(Benefit of Doubt)

身为高阶主管,难免会听到许多类似告状的片面之辞。通常都是针对你的属下,总会有些不利于他的消息传过来给你;这时,你就必须给你属下一个「来自怀疑的福利」(Benefit of Doubt)。

不要听片面之词,也就是对于你的属下的批评和指控不要照单全收,一定要给他们一个自我解释或澄清的机会;在还没有听到你的属下解释之前,不要对他们产生既定的立场、或是不好的印象。

也就是说,不可以未审先判。

2. 不要直接加入战团(Don’t Jump into the Boxing Ring)

在工作环境里,难免会碰到你的属下之间、或是你的属下和其他部门的员工之间,发生了不同的意见或矛盾。这种状况有时候仅止于争吵,有时候会撕破脸,有时候会双方各执一词,都来寻求你的支持。

这个时候,你千万要小心、要注意:不要急着选边站,更不要跳进拳击台的绳圏里,为保护你的属下而跟对方交战;就如同当教练的,也不能因为心急就跳上台去变成选手。

这时候即使你打赢了,人家说你官大权势大、没有风度地跳进战争里,终究也是输了;如果你跳进绳圈里还输了,那更是赔了夫人又折兵,连作为一个高阶主管的形象都丧失殆尽。

3. 优缺点是一体的两面

有时候说真假论是非,可以很轻易的判断并发现属下的缺点。作为一个主管和领导,最重要的是是怎么样把员工的优点扩大发挥在工作上,而不是学着当一个心理医师,去改善员工的缺点。

因为优点和缺点通常是一体的两面,当你把员工的缺点纠正以后,很可能他的优点也就不见了。

我曾经碰到过许多能力非常强、擅于开疆辟土的员工;但是反过来,他们通常是粗枝大叶不重细节,因此也常常因为粗心大意,而犯下一些不应该犯的错误。

作为主管的你,能够说真假辨是非,对于员工的优缺点心知肚明;但是你是否要黑白分明的跟员工计较到底呢?这就要靠你的智慧了。

4. 事有轻重缓急

过去的惠普公司为了给顾客一个很专业的形象,因此要求我们的业务人员一定要穿西装打领带,表示对客户的尊重。

在 80 年代初期,我在台湾惠普刚刚晋升为第一线的业务经理;我属下有一位非常能干的业务人员,不但客户满意度很高,也经常达成、甚至超越业务目标。

这位业务人员有个怪癖,就是在穿黑色的西装和深色皮鞋的同时,总是穿着一双红色的袜子;当我陪同他出去拜访客户的时候,每次坐下来交谈,不仅我会被他的红色袜子吸引注意力,我也注意到客户的眼光也不时飘向那双刺眼的红袜子。

当时我是一个没有什么管理经验的主管,认为我有责任去纠正他;于是我找他很严肃地坐下来谈,并且要求他遵守惠普的服仪规定,尽量穿深色的袜子。

天晓得,惠普有什么规定不允许员工穿色彩鲜艳的袜子;而我其实也不了解这双红袜子背后是否有过什么故事。

在我跟这位业务谈过之后,很明显的,他的士气下降了、业绩也下降了,不到半年之后,他离开了公司。事后回想起来,我认为我犯了一个很大的错误,至今也没有机会跟他道歉。

5. 向上看或向下看

当我们刚加入一个大企业,用学历敲开了金字塔最底层的大门以后,我们就很习惯向上看。向上看,主要是因为我们是最基层,二来是因为我们关心在主管心目中的表现和印象;向上看,就是看老板们的脸色。

可是,随着我们立下战功,不断地在金字塔中往上晋升,职位越来越高,权势也越来越大;我们就必须要改变向上看的习惯,转而向下看。

我们要了解,身为高层主管的我们,随口讲的一句话,都有可能对于低阶的员工造成很大的影响;好的方面或许可以激励他们,坏的方面是打击了他们的信心、甚至影响到了他们的家庭。因此我们说话不可以不慎重。有时候保持一定的模糊空间,也是有必要的。

「舌头虽然柔软,伤人更甚于刀剑」。我的父亲在我小的时候经常教训我:「打人不打脸,骂人不揭短」,意思就是永远要为对方保留一个面子。

在今天的网络世界,年轻人骂人越来越没有顾虑,常直白地骂人;再加上网络的传播,它的威力那是刀剑可以比?杀伤力简直可以和机关枪、大炮一样。

身为一个跨国大企业的高层,嘴里说出来的话,也必须非常的谨慎,因为杀伤力更甚于一般人。所以在今天的网路时代,回想起 Alan Bickel 关于「模糊」的这句话,心里的认同和感触更胜以往。

结语

其实,在企业环境里,和在政府环境里,许多道理都是相通的;回想起过去许多任总统和政府官员,他们也都犯了我在这篇文章里面所提到的错误。

当犯错的人职位越高,权势越大的时候,造成的后果,更加令整个社会和国家动荡不安。或许我们的总统、官员、立法委员、政治人物,也都应该有他们的导师,来提醒他们注意这些事。

官大不见得学问大,官大更不见得就是各个领域的专家。这些官员的第一个身分,就是一个「人」;而只要是人,就会有私欲、就会犯错,就需要有人来扮演他们的导师。

写在最后

在蜘蛛人电影里有这么一句经典的台词:「Greater power comes greater responsibility!」我这篇文章则要强调的是 Alan 对我说过的这句话:「In a multinational company, the higher position you get, the bigger power you have, the greater ambiguity you have to be.」。

我很幸运,在我的 40 年职涯当中碰到许多贵人。更加幸运的是,我有许多导师,指导我方向。我希望利用这篇文章教大家一个比较不受重视的英文字「Ambiguity」,希望你们如同我,也深受启发。

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