Uploads%2farticles%2f10657%2funnamed2
|
2016-03-01

​别人在做 VR 头显的时候,Google 却在「手机盒子」的路上越走越黑……

应对 HTC Vive 开卖?Google Store 挂出三款「VR 设备」

今天,HTC Vive 开放预售,微软开启了 HoloLens 开发者版的预定,而 Google 呢,也默默在其线上商店 Google Store 上线了三款「VR 设备」……

Google Store 特别开辟了 VR 板块,最先登陆的三款设备中,其中一款便是 Google Cardboard。这个在降低 VR 体验门槛方面功不可没的纸质手机盒子此前一直作为 Google 的开源项目,由第三方厂商制造和销售(或赠送)。自 2014 年在 Google I/O 大会上发布以来,Cardboard 已经在全球售出超过 500 万套。如今,Google 终于把 Cardboard 放到了自家商店中销售,售价 15 美元。

Google Cardboard

其他两款也是类似的「手机盒子」式的 VR 设备。

一款是由 Mattel(美泰)去年联合 Google 开发的 View-Master,相当于塑料板的 Cardboard,售价 29.99 美元。除了可以装入手机观看 VR 内容之外,这款专为儿童设计的设备还可以通过插入自带的预览胶片卷筒来呈现一些预置内容。另外,这款设备也已经于 2 月 4 日在苹果美国官网上架。

Mattel View-Master

另一款设备 Goggle Tech C1-Glass 则主打便携,外观更像是一副有些奇特的眼镜,把手机架在上面即可使用,售价 14.99 美元。

在 VR 这条路上,Google 吃定「手机盒子」了

今年 1 月份,Google 成立了专门的 VR 部门,此前负责 Cardborad 等 VR 相关实验项目的 Clay Bavor 任 VR 副总裁。此外,VR 也将成为今年 5 月 18 日谷歌I/O 大会的核心议题之一。

然而,Google 在 VR 领域打的算盘一直不像 Oculus 和 HTC 那样明朗。在这次上线 VR 设备之前,谷歌在 VR 硬件方面并没有太多动作。

一种合理的猜测是,Google 将不会像 Oculus 和 HTC 那样开发高性能的 VR 头戴设备,也并不意在通过硬件销售获利,而选择通过提升 Android 系统对 VR 的支持、优化手机 VR 的呈现效果,以及极大地丰富和连接内容生态,将搭配手机的「手机盒子」类 VR 设备的使用体验做到极致,从而达成对移动端 VR 生态的控制。

首先,以三星 Gear VR 为代表的「手机盒子」类移动 VR 设备有其存在的合理性和必然性。尽管目前来看,HTC Vive 这种外接 PC 或游戏主机的高端 VR 头戴设备提供的 VR 体验远远优于 Cardboard 这类「手机盒子」,但如果考虑到经济门槛和移动便携场景的使用,「手机盒子」们也有着高端头显无法替代的优势。打个不甚恰当的比方,即使 PS4 的游戏做得再狂拽酷炫,还是有人需要「粗制滥造」的手机游戏打发时间。

特别是如果 Google 能够从 Android 底层优化对 VR 的支持,高端头显和「手机盒子」的 VR 效果差距可能被进一步缩小。甚至有 VR 产品开发商表示,如果 Android 系统针对 VR 进行深度优化,所能达到效果很可能不比光学系统差——软件算法方面的潜力和可利用空间十分广阔。

最后,谈及 Google 的 VR 布局,不得不提 Project Tango。这是谷歌一个致力于开发环境信息实时捕捉和 3D 建模技术的项目。早在 2014 年 2 月,Google 就曾公布集成了这一技术的 Android 原型机。

Tango 技术硬件图示

Tango 技术在 VR 应用中的意义在于,它可以解决影响「手机盒子」类移动 VR 体验的一个很现实的问题:靠手机本身的陀螺仪和指南针,「手机盒子」虽然可以感应头部运动,但却无法测量头部在空间中的位置和理解周边环境,也就无法根据环境提供更具沉浸感的 VR 互动体验。Oculus Rift 以及 HTC Vive 等高端头显可以做到这一点,但却需要头显以外的基站设备辅助。Tango 技术则可以让移动设备自身具备这样的空间位置测量和周边环境建模能力。

Oculus Rift 附带的光学追踪系统基站

本月初,美国《金融时报》在关于谷歌 VR 项目的报道中提到,谷歌将会发布类似 Gear VR 的「手机盒子」VR 产品,配备更好的传感器、镜片以及坚固的塑料外壳。这显然不是指这次上架的 Cardboard、View-Master 和 C1-Glass,而更有可能是集成了 Tango 技术的「手机盒子」。

Google 的 VR 布局的终极目标——或者谈不上是终极目标——也许就是让未来的手机像标配 GPS 一样标配 Tango,结合系统优化的可能性以及 Google 一直以来积极拓展的 VR 内容生态,让「优质的 VR 体验」和拍照、通话一样成为 Android 手机的基本功能,达成移动端 VR 的全面掌控。

如果这种猜测成立,Google 可能不是在「手机盒子」的路上越走越黑,反而可能走出一片只属于 Google 自己的光明天地。


参考资料:

Google’s secret VR weapon is Project Tango  

Dieter Bohn 原发于 Verge

版权声明:本文系深圳湾编辑整理发布,转载请注明来自深圳湾,并标明网站地址 shenzhenware.com
转载、约稿、投稿、团队报道请联系微信公众号:shenzhenware 并回复相应关键字
Back to top btn