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2016-01-15

总有些人还不知道,这些年谷歌在 VR 界掀起的风与浪

这几年来,关于 VR 革命的消息一波又一波地像钱塘江的潮水,隔一阵子就气势汹涌地掀起一阵。的确发生过几次标志性的涨潮事件,比如 2012 年南加利福尼亚大学的研究者在 Kickstarter 上发起的 Oculus Rift 头显众筹,后在 2014 年被 Facebook 以 20 亿美元收购。又如三星去年 11 月发布了 99 美元的 Gear VR 设备,配合三星手机和 Oculus Rift 软件就能使用。还有《纽约时报》为 100 万新订阅用户送出免费的 Google Cardboard,顺势推出的一部虚拟现实的严肃题材新闻片《流离失所》……有人预言,后两个事件将成为消费者 VR 纪元的开端。

在我们知道的主流 VR 设备中, Oculus Rift 与 HTC Vive 属于高端级别,索尼 PlayStation VR 次之,三星 Gear VR 位于其后,而谷歌的 Cardboard 排在最末。要知道,Cardboard 一开始只是谷歌法国巴黎部门的两位工程师用一周 20% 的时间捣鼓出来的兴趣项目,其玩笑般的「纸盒」让很多人都质疑谷歌是不是在玩真的。然而谷歌曾经表示,他们想让「每个人都能以简单、有趣、廉价的方式体验虚拟现实技术」。也的确,这个由厚纸板、玻璃和导电泡沫等材料组成的 Cardboard 不但颇为便宜,还匹配 6.0 英寸以下的所有智能手机。

这周二,媒体曝光谷歌将专门建立一个分部用于虚拟现实相关的开发。我们注意到谷歌产品管理副总裁 Clay Bavor 将自己的 Twitter 账户介绍改成了「VP,谷歌的虚拟现实」。他曾经监管谷歌邮箱(Gmail),谷歌文档(Google Docs)和谷歌云端硬盘(Google Drive)等应用,现在将把这些工作放给其它人,转而投身于 VR 领域。这个新部门让许多媒体感到激动,谷歌似乎要有计划地在虚拟现实领域认真地干一场了。

我们不妨看看谷歌最近都在虚拟现实领域做了些啥?周三,VR 部门曝光的次日,廉价头显 Cardboard 宣布 get 到一项新技能,叫做「空间音频」,能让人们在虚拟现实中听到具备空间感的声音。什么意思?官方这么生动地解释:「当一辆救火车朝你开来的时候,当一架飞机从你头顶飞过,」你听到的声音是从不同的角度传来的。也就是说,使用空间音频技术,声音的效果会随着用户的头部转向产生变化,就跟现实生活中一样,你右边的声音抵达左耳的时间要比抵达右耳更长一些。除此之外,你如果把场景选择在宇宙飞船,和你把场景选择在森林或地下铁,声音的效果会很不一样。谷歌称,Unity 开发者会开发一套用于 Android、iOS、Windows 和 OS X 的完组件,而 Android 开发员能通过一个简单的 Java API 来模拟虚拟声音和环境。这项功能利用了 Thrive Audio 的技术,后者是一个专注于音频技术研发的团队,在去年 4 月被谷歌收购。

周五,VR 部门曝光的第四日,媒体披露谷歌风投向西雅图初创公司 Envelop VR 投资了 150 万美元。这家初创公司想要为企业打造一个虚拟现实的工作方式,让人们能在 VR 环境中更高效地工作。Envelop 计划在今年末推出旗下第一款叫做 Envelop 虚拟环境(Envelop Virtual Environment)的软件。他们对未来已经有所设想。比如说,你可以同时操控无数个计算机操作页面,以 3D 的方式「看见」多样的可视化数据;再比如,客户能够在建筑物开工以前就看到虚拟现实的 3D 医院、办公室、住宅楼,还能到里面去「亲身体验」,反馈意见并通过软件进行相应的调整。一旦技术成真,这将大大降低一项工程的时间和预算成本。

回顾一下,谷歌在 VR 领域最令人遐想的举动还是去年砸 5 亿多美元投资了 Magic Leap,这是一家被人们认为「有可能带给我们终极的增强现实体验」的公司。公司 CEO Rony Abovitz 表示他们正在重新创造一套操作系统。他们的主要目的是将三维图像投射到人们的视野,打造超越虚拟现实的「电影现实」。虽然离消费者市场它还有几年的距离,而且相关技术和设备也绝对保密,不过我们不妨看一看公司在为我们许诺什么:

此外,除了 Cardboard 这个硬件之外,谷歌在与虚拟现实擦边的领域还推出了一款叫做 Spotlight Stories 的软件,提供 360°的视频供移动用户观看(注意,不需使用 VR 头显)。这个软件算是意外之喜,主要是因为它推出的第一部微电影太赞了,是一部主题关于外星人袭击地铁的电影,叫做 Help,由《速度与激情》系列导演林诣彬执导。去年 5 月一面世,立马亮瞎了观众的眼睛。

不可否认的是,我们会在今年看到更多谷歌在 VR 领域的动向。对普通人而言,有媒体预言,今年我们每一个人都会忍不住去试用一个 VR 设备的。

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李小波 2016-01-18 11:05

第一次玩 Cardboard 还是很震撼的。期待无人机和 VR 结合的应用,这样我们就真的有「上帝视角」了。

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陳壹零 2016-01-25 10:14

主流 VR 设备中, Oculus Rift 与 HTC Vive 属于高端级别,索尼 PlayStation VR 次之,三星 Gear VR 位于其后,而谷歌的 Cardboard 排在最末 // 这个深圳制造的纸盒子实在是不入眼。。。

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陳壹零 2016-01-25 10:15

廉价头显 Cardboard 宣布 get 到一项新技能,叫做「空间音频」,能让人们在虚拟现实中听到具备空间感的声音。// 这个是不是传说中的「3D 音频」呢?

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