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2019-03-13

是玩具也是教辅工具,拼我自然拼读机开辟了儿童智能产品新品类

小西从 2016 年推出第一款儿童智能硬件以来,基本上每一款新品都有人抄,甚至抄得几乎一模一样。

在偌大的儿童智能产品市场上,要玩出新意并不容易。而要每次都玩出新意,并成为同行效仿的对象,就更不容易了。在回顾自己的儿童智能产品创新历程时,龙叔总结出了上面那句话。语气中,有几分对创新的得意,又有几分对抄袭的无奈。

龙叔原名黄金龙,其创立的小西科技是一家专注于儿童教育的科技公司。创立 4 年,小西科技以每年一款新品的速度,相继推出了:

今年春节前,小西科技推出了新一代儿童智能产品——拼我自然拼读机(PingWord Phonics)。它是小西拼我系列的第二款产品,与北师大教材深度绑定,结合了自然拼读(Phonics)+互动式教育方法,旨在帮助小朋友在早教阶段学习英语单词的记忆和拼读。

拼我自然拼读机,全套产品含主机、卡片、配套图书

// 先看产品 //

从玩具的角度,拼我自然拼读机的设计并不复杂:一个青蛙主机,搭配 50 张字母卡片。主机正面有 7 个磁性卡槽,可识别和吸附字母卡片。机身仅有「开机」和「功能」两个按键,充当成青蛙身上的两个「鼻孔」。

智能玩具的核心,则体现在软件上:产品内嵌了一套「自然拼读」的程序,这一程序可以通过拼词处理发出天然的英文读音,引导孩子通过拼读联想的方式进行记忆,帮助孩子记忆英语单词。

再进一步,就是教学内容的权威性:拼我自然拼读机配套附赠了 5 本由权威教育机构认证、北师大出版集团出版的自然拼读读本,其单词拼读的教学内容,与这套读本深度绑定,覆盖了 800+ 小学阶段常见词汇。

使用时,在开机状态下插入字母卡片,青蛙主机便会读出对应字母,并说出其在美式英语中的常规发音方式。另外,拼我自然拼读机还提供了「英语课程」和「快乐拼词」两种英语学习模式。

  • 英语课程模式:拼读机按照单词本顺序开始教程学习,引到孩子找出正确的字母,逐步完成每个单词的拼读。

  • 快乐拼词模式:随机插入字母卡片,当组合单词为内置词汇时,系统会领读标准的美式发音。

这一段视频可以形象的展示产品的逻辑:

// 再聊想法 //

湾里湾外,与真诚的朋友,做真实的对话,八卦有趣的事件,洞悉不远的未来。

上周,我们邀请龙叔做客「湾里下午茶」活动,一起聊了聊拼我自然拼读机这款产品的设计理念和想法。龙叔是儿童智能产品行业老兵,我们也顺便和他聊了聊他对这个行业的思考和想法。

我们先把这个市场限定在少儿英语教育的范围内,然后再区分几个概念:

少儿英语教育大市场,传统的教育方式正面临变革,但少儿英语教育是常青树,值得长期投入,不存在朝阳或者夕阳产业的说法。

在线教育市场,VIPKID、DADA 等企业已经形成规模,品牌和生态逐渐完善。

少儿英语教育相关的智能硬件市场,目前的产品还不算太多,且缺乏新意,这将是我们发展的机会。

为什么采用「自然拼读」教学法?

什么是自然拼读法?根据百度百科的资料及龙叔的介绍,我们大概总结了如下内容:

自然拼读法又称「Phonics」,是一种以英语为第二语言的英语初学者学习发音规则与拼读技巧的教学方法。

在传统的英语课堂中,我们习惯了先学习音标,然而,对于英语启蒙阶段的孩子来说,音标是对具象声音的抽象理论总结,会比较枯燥难懂,非专业出身的家长如果不是英语基础特别好,也不太容易在家自己操作。

相比之下,自然拼读法的学习方式会简单很多——该方法通过学习 26 个英文字母及字母组合在单词中的发音规则,以此来建立字母及字母组合与发音的感知,进而达到「看到单词就会读,听到单词就会拼」的学习目的。

如何玩出「自然拼读」的差异化?

其实,市面上自然拼读的手机 APP 非常多。但总不能让孩子们整天拿着手机玩吧,毕竟,长时间使用带屏幕产品会有健康隐患,而且纯软件的载体在感知维度有所缺失。

小西拼我自然拼读机以儿童玩具为载体,将物理空间的体验做出来,让孩子直接在物理世界中探索。

后续版本中,我们会在软件端做更多丰富的内容,虚实结合,从更多的维度为孩子营造一个良好的英语学习环境和极致体验。

这款产品为什么不让它联网的?

小西早期的产品都是联网的,比如小西机器人和小西镜。联网和不联网,各有千秋。比如很多的功能,很依托网络,那么用户体验可能会受联网的制约。

另外,我们尽量避免让孩子长时间接触电子屏幕,所以也没有专门为联网加一块屏幕。

如何对这款产品做定义和归类?

与上一代拼我积木相比,除了产品形态的不同之外,拼我英语自然拼读机还与北师大教材深度绑定,构建了完整的硬件+软件+教材的课程体系,这套课程可以帮助孩子更系统化的英语学习。

换言之,拼我英语自然拼读机不仅是一款儿童智能玩具,还是一款「教材辅助工具」

产品创新性体现在哪里?

将自然拼读方法学通过智能硬件体现出来,拼我是全球首创。

融合教材或建立产品与教育的课程体系,很有可能是儿童类智能硬件产品融合的大方向,特别是在国内的教育体系下,家长会很关注产品能给小孩带来什么教育意义。

而要做好一款教育辅助工具,首先要让孩子喜欢上这款产品。拼我系列产品,不管是产品和设计,都是以小孩这个核心用户去设计,所有的出发点都是先从小孩出发,因此产品的可玩性和交互形式设计会更匹配小孩的天性。我们上一代产品拼我英语智能积木,比起传统的教育,在可玩性和新颖性更能吸引小孩。

只有小孩能把产品玩起来,才能说这类新的产品是成功的。它首先是小孩的玩具,其次才是家长的教育工具。

另外,我们也特别强调家长和小孩的互动和陪伴,学习过程中家长可以和孩子一起边玩边学,一起成长。

儿童产品到底要不要有屏幕?要不要跟风带屏智能音箱?

不管在百度小度在家、腾讯叮当智能屏,阿里巴巴天猫精灵 CC,还是其他国内的带屏智能音箱身上,「儿童模式」都被当成最重要的功能之一大书特书。数据显示,带屏幕智能音箱 70% 的用户是儿童,「儿童模式」已经成为各种带屏智能音箱的标配。

那么,带屏音箱是否会对对儿童智能产品市场带来冲击,儿童产品是否要跟风做带屏产品?

小西认为,带屏的智能设备,不管是从交互、还是教育的角度来看,带屏设备对小朋友来说都是友好的,并且,内容体系也更加丰富。带屏幕的智能音箱、带屏幕的儿童陪伴机器人、带屏幕的儿童学习机这三个品类,未来可能会融合成一个品类

但如果从产品的角度来说,在做产品时,小西最关心的不是产品带不带屏,而是这个产品形态能不能给用户带来价值。

目前,我们也在尝试和智能音箱、小程序和 APP 软件的结合,而就目前来看,小程序的社交化属性,是一个非常大的优势。

好产品总是被抄袭怎么办?

小西目前发布的 5 款产品,是在内部团队上百个「想法」不断的筛选过滤出来的。小西之所以能在每个产品品类都做出更早的尝试甚至是引领行业,离不开团队不断的持续创新和探索。

小西从出第一个产品以来,基本上每个产品都有人抄,甚至有抄得几乎一模一样的。对我们来讲,不断创新也是一种应对抄袭最好的方式。创新很难,但是我们觉得这依然是我们最大的优势,也希望未来国内未来能有更好的制度来保护创新。

AI 智能教育是未来一个很大的机会点,如 AI 的英语口语评测、真人工智能的英语老师。

小西会以少儿英语这个核心点,打造硬件 + 软件 + 课程体系,构建整个拼我品牌的核心壁垒。

教育是很慢的一个行业,我们有足够的耐心来积累和成长的,当然教育领域也很广,拼我的产品定位是少儿英语智能硬件,目标是在 3~5 年内成为少儿英语智能硬件领域第一品牌。

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