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2018-07-27

模组厂商对话 MTK:智能音箱市场谈红海还早,下一个爆品将诞生丨WARE 2018

「从出货量来看,智能音箱市场远没有到红海的地步」WARE 2018 AI 芯片与应用峰会上,联发科技(MTK)技术总监王小兵以芯片上游厂商的角度发表了对智能音箱行业的看法,同时他认为,Mesh 会是市场的下一个爆发领域。

在语音助理设备领域,MTK 的市场占有率排名第一,达到 70% 以上。作为智能音箱领域排名第一的芯片供应商,MTK 曾为亚马逊 Echo 系列(Echo、Dot、Plus、Spot),Google Home,百度小度在家,阿里天猫精灵,叮咚等主流产品提供解决方案。

在为 B 端客户提供产品方案的同时,MTK 也正在打造的开放性的生态圈,推出了 MTK NeuroPilot 人工智能平台,最开始落地 AI 语音方面的技术。接下来,MTK 将持续更大的人力及资源,在平台发展面部识别、产品检测、手势检测、场景监测等 AI 能力,助力客户打造新产品和建立生态圈。

智能音箱的大热,背后的产业链不仅涉及到 MTK 这样的上游芯片厂,还包括提供特定方案的模组厂商。深圳安信可科技也是这样一家通信模组厂商,从 2014 年开始步入智能音频行业,负责末通信模组的设计、研发、生产、销售,目前每个月的销量已突破 1KK+ 以上。

在此次峰会上,安信可科技 CEO 纪亚萍与 MTK 技术总监王小兵就他们共同专注的 AI、IoT 方面的议题进行了对话。

以下是该论坛的对话访谈实录,经深圳湾整理和发布。

- 方案商对话芯片原厂 -

对谈嘉宾:
王小兵 / 联发科技 MTK 智能家居产品线总监
纪亚萍 / 安信可科技 CEO

智能音箱谈「红海」,时间还早

纪亚萍:市面上的智能音箱产品层出不穷,这些产品做得越来越好,尤其大厂都在烧钱补贴,价格也在不断刷新。因此,我们的一些想进入音箱行业的客户会对这个市场犹豫不前,他们在早前没有那么敏锐的洞察力,而到了目前这个时候,智能音箱市场是否已经变成红海了?

王小兵:从出货量来看,智能音箱市场远没有到红海的地步,但从价格来看,市场确实已经被杀得比较厉害了。从行业入口来讲,智能音箱是第一个 AI 入口落地的产品,我们芯片厂商也加大投入,持续改进芯片。因此,从量的方面看,智能音箱还是有很大的发展空间,也需要一个长远的过程。

智能音箱的下一个爆品会是什么?

纪亚萍:除了智能音箱以外,您觉得接下来是否会有其他类智能音箱的爆款?如果有,您觉得是什么?

王小兵:爆款一定会有,至于哪个是爆款,大家都在猜测。我们也有自己的猜测和预判。我们目前在 Mesh 方面投入了许多精力,除了语音交互,其相关的应用包括动作交互、人脸识别等,我们比较看好 Mesh 的发展前景。

各芯片厂商都在做 WiFi Mesh,谁最有可能解决兼容性问题?

纪亚萍:关于 Mesh 这方面,我想问 WiFi Mesh 这部分的问题,因为我们公司主要做的通信模组是以 WiFi 为主。现在 IoT 的智能设备越来越多,并且基本上都以WiFi 为主,但路由器的负载能力非常弱,而解决路由器负载能力不足的关键技术就是Mesh。各家芯片厂商都会做自身的 WiFi Mesh 网络,我们家里的设备不可能基于同一颗芯片,因此兼容性非常差。作为芯片原厂,MTK 怎么看待这样的发展路线?

王小兵:网络覆盖是家庭互联的一个重点,WiFi 的传输速率比蓝牙高很多,技术也一直在演进。全屋覆盖指的是家庭的主干网/骨干网 WiFi 要覆盖所有的房间。举一个例子,我们一般上洗手间的时候也手机不离手,但洗手间的 WiFi 信号会很弱,也很难传输,而 WiFi Mesh 就是一个比较好的解决方案,确保 WiFi 能覆盖全屋,保证手机视频播放流畅。

MTK 是 WiFi 联盟的成员之一,我们也会参与相关的协议的拟定。未来 WiFi 这一块,我们希望做到无缝对接。

纪亚萍:您认为 WiFi Mesh 会在未来几年里得到兼容和统一?

王小兵:这个很难讲。目前来看,国内三大运营商比较有机会做这件事情,大部分 WiFi 接入都是光纤接入,他们掌控了 WiFi 的入口,并且希望进一步占有家庭其他设备联网的主动权,这都需要通过 WiFi 来扩展。不只是国内,国外情况也是一样,现在,我们也跟很多客户合作进攻运营商市场。

是否会发力专用 AI 芯片

纪亚萍:MTK 以往芯片的通用程度都比较高,针对物联网行业,一些通用芯片对某些 IoT 设备未免会有些资源过剩,比如 MTK 应用在智能音箱上的芯片就包括 WiFi、蓝牙、以及专门为麦克风开放的多路麦克风接口。在 AI 时代,MTK 接下来对 AI 芯片的发展策略是怎样的?是否有发力专用 AI 芯片的计划?

王小兵:MTK 打造芯片很大程度上是根据客户的需求,如果客户有希望用专用的 AI 芯片降低成本,其实我们也是可以做。

纪亚萍:我觉得 IoT 的普及跟性价比还是有很大关系的。

芯片厂商对开源生态的态度

纪亚萍:问一个关于开源生态问题,在开源盛行的时代,海外的各种开源形式、社区形式也都蔓延到了国内,产品端、芯片端厂商也都在不断加强对这一块市场的重视。MTK 作为芯片 IC 行业的领头羊,怎么看待开源生态这个环境?你们的计划又是什么?个人觉得 MTK 还是蛮封闭的。

王小兵:MTK 一直希望能进入开源这个市场,其实我们也做了很多尝试。例如对于智能音箱所需要的智能语音部分,我们还成立一个专注开源的子公司。我们正在打造一个生态圈,跟许多第三方公司合作,这也代表我们正在以一个开放的心态去做开源这件事情。不过,就目前而言,我们做的还不是全面性的,还需要一个点一个点的去铺开,最终把整个面打造出来,可能还需要一些时间。

纪亚萍:你们有望在接下来的芯片开源度和 SDK 开放度上尽量做调整。

王小兵:我们会做,开源的事情我们一直有在做。

纪亚萍:你们还是非常看重这一块,我一直以为你们比较重视 B 端的客户。

王小兵:小客户我们也会努力去做的。

AIoT 时代来临,模组厂商怎样保持优势?

纪亚萍:我们(安信可科技)是一家模组厂商,我服务的是基于原厂和 B 端客户,随着 AIoT 时代的来临,您对我们有哪些建议?

王小兵:我们接触的模组厂商也比较多,比较有竞争优势的模组厂商一般有这样的特点:能够做到生产的专业性。

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