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2018-03-06

微软 Cortana 正式支持 LIFX 智能灯泡控制,但这在 Alexa 眼里并不是事

在智能语音日益备受重视的这两年里,亚马逊 Alexa 与 Google Assistant 在明里暗里已经上演了多次「车轮战」。而几乎被淡忘的微软 Cortana 凭借去年推出的首款智能音箱 Invoke,今年初(CES)展示一款温控器 GLAS(未正式上市),拉回了业界的一点注意力。

GLAS 温控器

自家设备的更新速度自然没有第三方设备接入的快,微软 Cortana 也正在努力寻找自己合作伙伴。就在近日,智能照明公司 LIFX 官方宣布,继 Alexa、Siri 之后,该公司旗下的智能灯泡产品也将支持微软 Cortana,通过连接 Cortana 设备(包括 Windows 10 PC、Invoke 智能音箱、手机、Xbox One 等设备),用户可使用这个人工智能助手来控制 LIFX 智能灯泡,包括开/关灯、调节亮度、更改颜色等。

相比亚马逊 Alexa、Google Assistant 已接入数千种设备的这个量级上看,微软 Cortana 支持 LIFX 灯泡这件事情见怪不怪,却也是 Cortana 向第三地方硬件开放迈出的其中一步。即便微软推出 Cortana 的时间比 Alexa 早,前者的格局与 Alexa、Google Assistant 还差的不少。

作为呈现人工智能技术的重要载体,自有的硬件设备往往具有标杆性的代表意义。

就拿智能语音的典型应用——智能音箱来讲,亚马逊的 Echo 系列已涵盖各种价格水平、带屏幕的产品,为同行起到了重要的示范作用。一向与亚马逊较劲的 Google 也不甘示弱,发布一系列针对性的产品以及的 Smart DisPlay 平台。而微软的唯一一款智能音箱 Invoke 才于去年 10 月份姗姗来迟。

从自有设备上看:

作为呈现人工智能技术的重要载体,自有的硬件设备往往具有标杆性的代表意义。

就拿智能语音的典型应用——智能音箱来讲,亚马逊的 Echo 系列已涵盖各种价格水平、带屏幕的产品,为同行起到了重要的示范作用。一向与亚马逊较劲的 Google 也不甘示弱,发布一系列针对性的产品以及的 Smart DisPlay 平台。而微软的唯一一款智能音箱 Invoke 才于去年 10 月份姗姗来迟。

微软智能音箱 Invoke

至于手机,与 Siri 一起打头阵的 Cortana 已经从 Windows Phone 走出来以 App 的形式登陆到 iOS、Android 平台。在这方面,Google 有 Android 系统的天然优势,Alexa 已与 MOTO 等部分手机厂商形成合作。但大家也都没有收获到可观的活跃度。

电脑方面,微软 Cortana 内置 Windows 10 桌面操作系统的优势也迎来挑战:此前从未涉足该领域的 Alexa 也将以应用程序的形式被内置到 Windows 10 系统中,并最先被集成到宏基、华硕、惠普和联想这几个品牌旗下的机型中。

温控器领域,在微软 GLAS 之前,有被 Google 于 2014 年收购的 Nest,还有在美国地区销量排名第二的 Ecobee,后者于 2016 年获得了亚马逊 3500 万美元的投资。前不久我们还分析道,亚马逊近期连续收购 Blink、Ring 智能门铃设备厂商,也将进一步与 Nest 展开新的角逐。

Alexa、Google Assistant、Cortana 自有设备&系统一览表

而从第三方设备的接入数量上看,Cortana 追赶的空间还有更多。

据不完全统计,支持 Google Assistant 的智能设备已经超过 1500 种,它们全部来自第三方开发者和厂商。搭载 Alexa 的硬件品类更是远超出这个数目,并已经实现设备商自接入的良性循环。

不管是从自有设备还是系统/平台覆盖的角度看,微软 Cortana 已经失去最基本的胜算。当然,微软 Cortana 也曾展示他们努力的一面。

在去年发布 GLAS 温控器时,微软公司还宣布 Cortana 能够兼容霍尼韦尔、Ecobee、TP-Link Kasa 等主流智能家居品牌的设备,同时高通、Synaptics、Allwinner 也计划加入到微软 Cortana 合作伙伴阵营中。

此外,在 2016 年底的 WinHEC 2016 大会上,微软表示,内嵌 Cortana 的冰箱、烤面包等智能设备将会相继面世(已发布的 GLAS 温控器也是该「计划」的一部分)。

总的来说,不管是领先的 Alexa,还是一路小跑的 Google Assistant 以及慢半拍的微软 Cortana,三者的发展路径并没有多大差别。

但没能抢占市场先机也就难以早日形成完整的生态内循环(至少现在的 Alexa 已经初步达成这个目标了),我想许多人都会替不紧不慢(至少目前)的 Cortana 感到有点着急。

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