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2017-12-12

把表情包做成智能音箱,Line 为莎莉鸡和布朗熊找到了一条全新的发家路…

2017 年的智能音箱领域已是一片水深火热:在亚马逊 Echo 取得巨大成功的光环下,智能音箱市场已经成为各大科技巨头激烈争夺的战场,无论是 Google、微软、苹果,或是国内的百度、腾讯及阿里,均在积极的在这块新疆域跑马圈地。

尽管入场智能音箱的玩家已经够拥挤、够大牌了,但依然在不断吸引新成员入场,诞生于日本的通讯应用巨头 Line 便是其中一家。

▎智能音箱又多了一个派系:萌 ,IP 或成最大的卖点

在今年 6 月 Line Conference 2017 大会上 ,Line 首席战略和营销官 Jun Masuda 公布了 Line 未来发展的三个重点方向,人工智能便是其中之一。

Line 在人工智能领域迈出的第一步,便是发布语音助手 Clova,以及三款智能音箱——它们分别是以布朗熊和莎莉鸡为外形的 Champ,以及一个柱形的 Wave(已于 10 月 5 日在日本开售)。其中两款 Champ 音箱尤其蠢萌,撩得 Line 表情包家族的粉丝纷纷欢呼恨不得当即交出钱包购买。

现在,这两款卡通智能音箱被重新命名为 Clova Friends 后,也即将于 12 月 14 日开卖了,售价为 8640 日元(约合人民币 504 元)。

Clova Friends 有布朗熊和莎莉鸡两种可选,用户还可以为它穿衣服

Line 目前是日韩地区主流的社交工具,地位相当于国内的微信。今年 3 月 ,Line 收购日本 AI 服务技术公司 Vinclu,宣布将推出自己的 AI 平台;随后其又宣布与索尼、多美(Tomy)一起开发 AI 硬件。

Clova Friends 的语音交互技术来自于母公司 Naver 与高通合作建立的 Clova 智能云平台,内置了语音助手 Clova。除了具备获取新鲜新闻资讯、天气信息、播放音乐、控制智能家居等智能音箱的「标配」功能外,在音乐内容上 ,Clova Friends 还接入了 Line Music 超过 4000 万首歌曲的曲库。

Clova Friends 是 Line 在公布其 AI 战略之后首次推出主打 AI 的硬件,相较于亚马逊、谷歌、微软等巨头的布局 ,Line 可谓是赶了一个晚集,但同时它也有一个其他巨头公司不具备的杀手锏,那边是更适用于亚洲文化的内容与 IP。

▎表情包生意已经够火了 ,Line 为何还想试水人工智能?

说起 Line 的发家史,最初不过是 Naver 旗下一家名为 Hangmae 的小网游公司,在后来的发展中公司还引入了门户服务。

2011 年 ,Hangmae 开始寻求转型,恰逢日本大地震,便顺势推出了 Line 消息应用。在大获成功之后 ,Hangmae 放弃了许多其他业务并更名为 Line,专注于消息应用,和微信一样 ,Line 最初的卖点也是免费通信。

几个月后 ,Line 在其软件中加入了「贴纸」功能,这便是 Line Friends 系列表情包的前身。推出该功能后 ,Line 在 2 天之内暴增了 100 万用户,上线 9 个月便实现用户过亿。截止到 2016 年 6 月 ,Line 的用户数已突破 3 亿,每天发送的表情贴纸数量接近 20 亿张。

如今 Line 围绕 Line Friends 表情包发展起来的游戏及广告业务已经成为其收入的主要来源——但售卖表情包一项在 2015 年就为其贡献了 18 亿人民币的收入。

不仅如此 ,Line 还以 Line friends 表情包为中心发展了一系列周边业务,做起了正儿八经的 IP 生意,甚至还开起了主题商店——据统计目前在全球 Line friends 主题商店已有超过 50 家,拥有超过 400 个品类 7000 款商品。除此之外 ,Line 还计划开设主题乐园,颇有打造东方「迪士尼」之意。

2015 年 Line 在 上海淡水路开了内地第一家 LINE Friend Cafe & Store。开幕当天,店外人潮汹涌,排起了长长的队伍。

然而 ,Line 近几年也再次面临转型的困境:事实上,尽管 IP 生意如火如荼 ,Line 的通讯生意却一直都没走出亚洲圈;而亚洲最大的市场中国大陆,也因为各种原因一直都进不来。

一直到今天 ,Line 的主要用户仍然集中在日本与韩国,其次在泰国、印尼、台湾等地。因而,近几年 line 也面临用户数增长受限的压力,正在苦苦寻求寻求新的业务增长点的路上。

最终 Line 给出的答案是人工智能。如今 ,line 再次如法炮制的将其 IP 价值移植到其首款 AI 产品上,并希望借此支起其在人工智能转型的大旗,消费者会不会买账呢?

▎来自行业巨头的压力:上线亚马逊一个月便被下架,亚洲仍会是主战场

Line 公司 CEO 出泽刚(Takeshi Idezawa) 此前在一份公司的战略声明中说到:「AI 是我们最重要的项目,它代表了一种范式的转变,就像是 10 年前智能手机的崛起一样。」

Line 公司 CEO 出泽刚(Takeshi Idezawa)

然而在出泽刚说出这句看似轻松的宣言时,他的对手们却可能正在嘲笑他,包括智能音箱界的领军者亚马逊与 Google。

11 月 8 日,亚马逊宣布进军日本市场,并推出日语版的 Echo 智能音箱。之后没多久在亚马逊官方网站上刚刚上线一个月的 Line Clova Wave 智能音箱便被下架(禁止售卖竞争对手的商品似乎是亚马逊的一贯作风)。作为回应 ,Line 也相应在自家在线商城里删除了 Echo 的购买链接。

11 月 8 日,亚马逊宣布进军日本市场,并推出日语版的 Echo 智能音箱

不仅如此,「二哥 」Google Home 也已经于 10 月登陆日本市场,并在 11 月展开了强烈的媒体宣传攻势。作为出道仅一个月的智能音箱界新成员 ,Line 智能音箱刚出生便遭遇两大强敌的竞争,处境的确是够严峻。

当然,相较于亚马逊与 Google 而言 ,Line 也有他们无法比拟的优势 :Line Friends 系列已在日韩文化中积累了一大批铁杆粉丝,他们可能并不关心 AI 是什么,也不关心智能音箱的音质如何,而只是想要一只自己喜爱的、会说话「莎莉鸡」玩具,何况售价也不贵。

而在去年年末的一次采访中,出泽刚也曾表示过未来一段时间 Line 将会暂时放弃欧美扩张的计划,深耕亚洲市场,同时 Line 正在投资人工智能和聊天机器人领域,为最终拓展全球市场做准备。此次推出的 Line Friends 智能音箱,便是其捍卫与深耕本土市场的关键一步吧。

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