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2017-11-28

出门问问的迷你智能音箱从海外走到国内,它会是真正意义上的「随身听 2.0」产品吗?

今年的 8 月份,出门问问的首款智能音箱 Tichome 正式登陆淘宝众筹并且获得了不错的成绩——以超出众筹目标的 20 倍完成任务。

向来借着 Google 的东风走进国际市场的出门问问,这次并没有急于将 Tichome 推出海外,而是选择了 Tichome Mini 作为其智能音箱品类在海外市场拓展的开始

搭载 Google Assistant 的 Tichome Mini 在今年 9 月份的 2017 柏林消费电子展(IFA)上亮相

我们不难猜测出门问问在智能音箱出海策略方面的考虑,面对亚马逊 EchoGoogle Home 等已经占领海外家庭大部分市场份额的竞争对手,主打便携、移动场景下使用的 Tichome Mini 或许能利用差异化优势打开另一片天地。

距离 Tichome 众筹结束不到三个月的时间,Tichome Mini 也从海外反推到国内,正式登陆淘宝众筹,众筹价格 399 元起(正式零售的价格 499 元)。11 月 27 日,出门问问为这款产品召开了发布会。

为了做到「随心问 随身听」,Tichome Mini 在便携性能上花了不少功夫

按照惯例,国内版的 Tichome Mini 搭载出门问问自主研发的虚拟个人助理「小问」,采用双麦克风阵列,支持 5 米以内的 360 度全向拾音。同样能实现智能家电控制、播报新闻、天气、百科、日程提醒、设置闹钟、打车等功能。

因接入 QQ 音乐、喜马拉雅 FM、蜻蜓 FM、地图等内容,Tichome Mini 可执行播放音乐、儿童故事、路线查询等日常事务。


作为其中一项区别与其他智能音箱的主要亮点,具备便携性质的 Tichome Mini 主要有以下硬件和配置上支撑:

  • 内置 2600mAh 容量的电池,能在满电的情况下续航长达 6 个小时,待机时长为 17 个小时。

  • IPX6 级防水、防潮,满足包括浴室、厨房在内的全屋场景,以及泳池、沙滩等户外场景。Tichome Mini 在喇叭、USB 接口等器件选型方面均考虑到了防水需求,双层壳体设计将功能器件与外部接口器件实现隔离,麦克风与前面板的一体化设计进一步让设备做到全方位的防水。

  • 连接方便,Tichome Mini 内置 NFC 芯片,将同样有 NFC 功能的手机靠近音箱便能实现快速的蓝牙连接。另外考虑到多人聚会场景,Tichome Mini 还支持 DLNA、兼容 Qplay,在同一 WiFi 网段的情况下,可实现设备与播放歌单的连接。


与蓝牙音箱相比,Tichome Mini 新增了快速连接、语音助手服务功能。另外,相对只能固定在家中某个位置插电使用,为多房间使用语音服务而需要另外购置设备的的智能音箱来说,Tichome Mini 的优势已经显而易见。

如果要说为什么要做 Tichome Mini 这款产品,或许可以归因于出门问问在移动 AI 方面的野心。这一点能在这次「随心问 随身听」的发布会主题中得到体现。

在发布会的前一天,「问问音箱」公众号的一篇推文介绍里有这么一段开篇,先是以 Walkman 作为背景,再顺延到 AI 时代的变化:「当人们已接受随身听被淘汰这一事实,我们正在重新定义随身听 2.0……」。

对于 Tichome Mini 这样的类移动 AI 产品,续航、离线语音交互始终是硬伤

「重新定义随身听 2.0」在出门问问看来,便携智能音箱就是其中一个重要代表,也就是随身 WiFi 音箱+人工智能助手。

但要注意的是,因为语音助手服务的加持,除了「随身听」之外,Tichome Mini 这个便携音箱还需要肩负用户「随心问」的重任,这也是目前语音智能音箱普遍具备的「素质」。

这就意味着,便携音箱也必须保持待机状态以随时响应用户的指令和需求,由此产生的高功耗是智能音箱普遍采用连接固定电源使用这一设计的原因

除了功耗,离线语音交互也将对便携音箱构成了其中一项重要挑战

纵观国内外,相似的便携音箱也存在市场中。比如 Rokid 在今年 5 月份发布的 Rokid.Pebble 就有往「便携」这一概念倾斜,Pebble 内置电池,续航时长为 5~6 个小时,主要满足屋内或者短时间的户外使用

另外,作为智能音箱行业的标杆——亚马逊也曾在去年 3 月末推出了内置电池的 Echo Tap,可实现 9 小时音频播放、约 3 星期待机时间。不过用户无法随时呼唤 Alexa,只能通过手动按下机身上麦克风按钮开启语音交互,算是对确保续航的一个妥协性设计。

相比之下,Tichome Mini 采取完全脱离固定电源、并保持长时间待机状态的使用方式,显得更为激进。

再有一点,还是因语音交互不够好而带来的体验问题

作为产品用户体验十分重要的一部分,语音交互也会对产品产生不小的影响。

2015 年,国内另外一个在移动随身听产品上做新尝试的代表 VINCI,在新产品脱离手机使用的情况下,为了让用户能够有更直观的交互体验,同样在其智能头机产品中植入了语音交互功能。

但在当时智能语音概念还相对新奇的背景下,VINCI 选择在耳机侧面搭载一块屏幕,作为对语音交互的补充。

在一篇 VINCI 相关的采访文中,深圳湾曾表示,对于这类「移动语音智能产品」,即便如今的用户对语音交互有更成熟的认识,但目前的语音交互能否承担 80% 的人机交互需求还是个问题。另外,亚马逊常常因数量激增而引以为傲的各种 Alexa 技能,在移动场景下的语音交互界面(VUI)上发挥空间也十分有限。

这些 VINCI 正在思考的问题,同样会落到 Tichome Mini 身上,同时让我们也产生了「这样的产品是否为时过早」的疑问。

产品定位的悖论:更便宜的音箱?革命性的随身听?

十几年前,苹果 iPod 成功挑战了 Walkman,成为了一款革命性的产品,主要得益于其恰到好处的平衡了设备在移动场景下所涉及到的音质、存储空间、续航、体积等各方面问题,并很大程度上满足绝大部分用户的需求。


2015 年版电影『史蒂夫·乔布斯』中,乔布斯在向喜欢随身听的女儿承诺要为她创造一套革命性的音乐随身听

而类似的,Tichome Mini 能否完全克服上述提到的功耗、离线语音交互、语音交互技术本身等方面的困难,最终成为一款真正意义的「随身听 2.0」产品,我们尚且不能下结论,但可以说的是,至少以目前的语音交互体验来看还不行。

不过,以 Tichome Mini 反射锥和 360 度全向发声设计,及其所采用的 3W 喇叭,让设备在这样的体积之下拥有相对足够出色的音质,或许能吸引希望以同等价位获取高品质音箱的消费人群,还有就是,想针对 Tichome Mini 这样的类迷你移动智能音箱产品,在移动场景上做新尝鲜的用户。

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