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2017-11-24

Dash Robotics 收购了机器人公司 Bots Alive,结果粉丝们不开心了

「我喜欢的机器人公司 A 把另一家我喜欢的机器人公司 B 收购了,但我很不开心,因为我担心 B 会因此丧失掉它那些独特而让人激动的东西。」

这里的 A 指的就是 Dash Robotics,B 指的是 Bots Alive。上周, Dash Robotics 宣布 Bots Alive 的收购,不少粉丝表达了对 Bots Alive 未来的担心。

不过两家公司的创始人 Nick Kohut(Dsah Robotics 创始人)及 Brad Knox(Bots Alive 创始人)却相当乐观,在接受媒体采访时均表示这样的事情不会发生,因为大家各有所长,结合后会有更「令人惊喜」的产品。

先回过头来看看这两家让粉丝倍感操心的公司,Dash Robotics 跟 Bots Alive 都是极客圈子中的「网红级」仿生运动机器人公司。

Dash Robotics

和很多学术精英的创业故事一样,Dash Robotics 这个项目同样起源于大学实验室。2013 年,毕业于伯克利大学的两位博士生 Nick Kohut 和 Andrew Gillies 聚在一起,开始思考如何将他们在实验室里关于仿生机器人的研究产品化,并在硅谷开始了创业之路。

Dash Robotics 的两位创始人Nick Kohut(右 ) 和 Andrew Gillies

2013 年 9 月 ,Dash Robotics 推出了自己的首款昆虫跑步机器人,这款机器人由 2D 塑料卡片组装而成,在机器人顶部部则装有一个 Arduino 电路板,里面装有无线通讯器,可以利用手机或遥控器控制机器人的运动。

这款机器人的做工十分原生态——粗糙的塑料板零件,电路板直接裸露在外面,但 65 美元低廉的售价、单次充电能保持以 1.5m/s 的速度稳定运行 1.6 千米的超强运动能力,还是迅速俘获了一批粉丝。

早期的 Dash Robotics 机器人

尽管早期的产品十分简陋,并且只是在创客圈里小范围流行,但在经过几轮产品迭代后,现在 Dash Robotics 的产品终于开始变得多姿多彩了

今年 10 月 ,Dash Robotics 推出了一系列名为 Kamigami 的机器人,机身材料仍是塑料为主,但更具金属感;在原先裸露的电子板上方则加上了一个色彩鲜艳的昆虫外壳,使得其在外形上更具吸引力。而它的目标受众也更加明确——在中学里接受 STEAM 教育、编程设计及机器人相关知识的学生。

披着昆虫外壳的 Kamigami 机器人,售价为 50 美元

在硬件设计上,这款机器人还较以往版本多了一个车载传感器阵列、其中包括一个 3 轴陀螺仪 、1 个红外发射器 、2 个红外传感器以及三色 LED 等。

经过简单安装后,通过蓝牙连接到手机或 iPad ,利用 Scratch 编程为它创建独特的运动轨迹、灯光与声音,它就可以按照既定路线欢快的进行运动了。如果有几个好朋友在一起玩耍时,还可以组队进行 PK 赛跑。

Bots Live

与 Dash Robotics 相比,被它收购的 Bots Live 则年轻许多 。Bots Live 诞生于美国奥斯汀市,创始人 Bradley Knox 博士曾相继在麻省理工学院媒体实验室及德克萨斯大学奥斯汀分校研究人机交互和人工智能相关的课题。

今年 4 月 Bots Live 发布了其首款机器人产品,这是一套定位于儿童教育的仿生蜘蛛机器人,其最大特色就是可在机器人机身顶部贴上 AR 标签,并通过专属 App 进行辨识,如此手机内的 AI 系统能指导机器人识别路障,完成路径规划,并自动走向终点。

虽然两家公司做的都是仿生运动机器人产品,但两家技术各有所长。Dash Robotics 的长处显然在于灵活、快速、稳定的运动能力,而 Bots Alives 的优势则在软件。正如 Kohut 说的:「Bots Alive 机器学习和计算机视觉系统能赋予机器人优秀的环境感知力,并表现出逼真的情绪行为。」

借助于智能手机或平板电脑的相机,以及内置于 APP 中机器学习算法 ,Bots Alives 可以一次快速、准确的跟踪超过 15 个运动物体;而在启用低功耗模式后,通过 APP 可以同时向 8 个机器人发布命令。

这就意味着机器人知道他们相对于其他机器人、物体和用户的位置和方向,因而机器人能「意识到」彼此的存在,可以相互追逐、竞赛。

伴随着 Steam 教育的兴起,机器人被认为是面向孩子编程教育最好的载体。相较于传统单纯的编程培训,仿生机器人因为具有情感属性更容易吸引孩子的注意力。

对于此次两家公司的联姻, Kohut 认为:「我们(Dash Robotics)的机械技术能保证机器人有优秀的运动能力,再结合 Bots Alive 的机器视觉能力,我们将会看见一个更加真实、活泼、带有情绪的仿生机器人。」在未来,他们将会制造出更多样式的仿生机器人,跑的、飞的、爬的、游的……

目前 Dash Robotics 仍然聚焦在北美市场,但在不久的将来,他也希望他们的产品能进入中国。「中国会是我们考虑的第一个海外市场,中国孩子们都很好学,家长们也都很重视教育,我相信 Dash 机器人会是非常好的选择。」

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