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2017-11-14

Makeblock 发布 STEAM 编程机器人「程小奔」, 支持 Python 语言提前布局 AI 教育

11月 14 日 ,STEAM 教育品牌 Makeblock 在北京召开新品发布会,发布了全球首款普及型编程机器人「程小奔」(Codey Rocky),以及全新的编程软件 mBlock 5。

Makeblock 创始人兼 CEO 王建军介绍到,「程小奔」是一款适合六岁以上儿童操作的全球首款普及型编程机器人,通过编程后可以支持人脸识别、语音识别等 AI 功能,通过这些功能展现出来的实际效果,将 AI 技术的抽象概念与具体的功能联系起来,能让孩子可以更生动地掌握 AI 技术的逻辑和原理。

「程小奔」售价 499 元,目前已在京东众筹上线,上线一小时众筹金额便突破 10 万,截止发稿时众筹金额已达 17 万人民币

「程小奔」主要由两部分组成,分别是可独立使用的主控板「小程」和它的座驾「小奔」。它可以通过编程设定实现不同路径的移动、各种表情的切换和音乐演奏,同时,「程小奔」还可以通过物联网功能控制智能家用电器。

同「程小奔」一起亮相的还有 mBlock 5,它是控制「程小奔」运转的大脑。mBlock 5 基于 MIT 开源软件 Scratch 3.0 开发,是一款十分有趣且简单易用的的编程软件。

这款软件的最大特点就是像搭积木一样,将复杂的指令代码变成一个个图形化的积木块,孩子可以通过像搭积木一样的编程方式,来定制「程小奔」的动作和表情。

除了图形化编程,mBlock 5 还可以一键切换到 Python 等代码语言编程 ,Python 已经成为 AI 时代最流行、使用率最高的编程语言之一,是进阶学习 AI 技术的首选,mBlock 5 则能帮助孩子完成入门到进阶的学习。

mBlock 5 图形化编程界面

除了基础编程,mBlock 5 还能支持图像识别、语音识别等 AI 技术,可以实现各种 IoT 的应用。mBlock 5 的上一代mBlock 3 试运行扩展中心已经吸引多位开发者,开发了近百个扩展程序。 mBlock 5 未来将进一步开放,支持更多的软、硬件产品。

STEAM(即科学、技术、工程、艺术、数学)教育最早兴起于美国,是一种提倡创新的教育方式,被誉为美国的「素质教育」,旨在鼓励孩子动手尝试创造出能够用于现实生活的知识,以此培养孩子的综合能力。

伴随着互联网的深入发展及 AI 时代的到来,我国也越来越重视科技教育,并已经把包括少儿编程在内的 STEAM 教育纳入基础学科。 2016 年 6 月 23 日,教育部印发的『教育信息化「十三五」规划』中,信息化教学能力被纳入学校办学水平考评体系。

王建军表示,少儿编程作为 STEAM 教育中的典型学科,也是国家对未来 AI 人才培养的基本技能。在美国,计算机编程已经成为继阅读、写作、算术这三项基本能力外孩子需要掌握的第四项必备技能。

然而单纯的电脑编程并不容易让孩子保持兴趣度,因而需要一个好的硬件机器人载体来满足孩子的好奇心。「程小奔」伴随这个目的诞生,试图将软件和硬件完美结合,帮助孩子能将想象力变成现实,从而不断提升孩子的学习能力及开发能力。

Makeblock 品牌成立于 2013 年,是一家 DIY 机器人搭建和 STEAM 教育学习平台,主要面向创客 、DIY 爱好者 、STEAM 教育的学生和教育者。今年 3 月 ,Makeblock 获得了 B 轮 2 亿元融资,并在今年 5 月推出了面向全球青少年的机器人赛事MakeX。

Makeblock产品主要包括 STEAM 教育套件、科技玩具套件 、DIY 机器人套件,以及拥有超过 500 种机械和电子部件的金属积木搭建平台,并配套容易入门的图形化编程软件与丰富的线上和线下教程资源,旨在建立一套能创造门槛的一体化创新解决方案。

Makeblock 创始人王建军

关于 STEAM 教育与传统教育的不同之处,王建军认为主要有两点:

一是评价机制的不同,传统教育以考试和升学的评价机制为主,而 STEAM教育的评价机制主要为竞赛。二是教学载体的不同 ,STEAM 的教学载体是软硬结合的实践平台,而不是单纯的书本教材。

王建军认为 ,STEAM 教育不是单纯的兴趣教育,编程将和语数外一样成为未来人类的通用技能,而 STEAM教育的市场也会比其他任何传统教育领域都要大。

「我们的产品已经销往全球 140 多个国家和地区,积累了超过 200 万的用户。 2015 年旗下 Makeblock 产品获得 3715 万元销售额, 2016 年年销售额已经达到了 1.26 亿。」

介绍到过去几年 Makeblock 的发展业绩,王建军颇为自豪 。 他认 Makeblock 的快速发展也说明 STEAM 教育的火热,科技教育产品不像英语教育一样具有地域特色,而是适用于全球,因而拥有更大的市场机会。

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