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2017-11-23

首款 Alexa 小配件开卖:智能音箱可能将不再是呆呆的语音助手

今年 9 月份,亚马逊发布了 Echo Buttons,这个 Echo 系列产品的新成员能为 Echo 智能音箱带来新的物理交互方式,让用户在游玩 Alexa 平台上的各种互动游戏时得到更好的体验。今天,Echo Buttons 在亚马逊官网可正式开启了预订,售价 19.99 美元两个,预计于 12 月 19 日开始发货。

Echo Buttons 外形十分简单——一个带有彩色灯光的大号圆形按钮,功能也十分简单——给 Echo 系列智能音箱提供「按动」(或者更爽快的「拍击」)的物理交互方式,通过蓝牙连接到 Echo 系列音箱后,可以用来游玩 Alexa 平台上的各类答题游戏,一台 Echo 音箱最多可以连接 4 个 Echo Buttons,特别适合在派对等多人游戏场景下活跃气氛。

Alexa Skills 商店中已经有多款预支持 Echo Buttons 的答题游戏和音乐游戏,用户可以询问「Alexa, what games can I play with my Echo Buttons?」来获取支持 Echo Buttons 的 Skills。

Echo Buttons 是亚马逊为 Alexa 打造一系列配件产品(Alexa Gadgets)中的第一款,未来将有更多「Alexa 小配件」问世。虽然乍看之下,Echo Buttons 是个「简陋」到有点让人哭笑不得的产品,但亚马逊做 Alexa 小配件的原因显然不仅仅是「给你个按钮这样你用我家音箱玩答题游戏会比较爽」这么简单。

语音智能产品潜在能力的解放

智能音箱这个品类要进一步提高存在感和用户认同感,不外乎更高的智能程度,更丰富的内容和更广泛的终端硬件支持这么几个方向。

在智能化程度上,智能音箱的水平都还十分初级,体验极限很大程度上受制于 AI 整体技术水平,是个相对长期的发展过程——但这并不意味着这类产品的体验提升只能坐等行业技术边界的推进。

在目前的 AI 技术能力下,通过交互方式上的拓展、优化和针对性设计,最大程度解放目前对话式 AI 技术的应用潜力,是能够让语音智能产品在某些特定场景下达到相当高水平的体验效果的——这种效果并不单纯由强大的 AI 技术支撑,而是由围绕语音智能产品的一系列体验设计共同构建起来,这种体验设计,在软件上可能是基于特定情景语料的对话设计,在硬件上,就可能是 Echo Buttons 这样的辅助配件。

在国内,Rokid 不久前也发布了一套「若琪·一夜狼人杀」卡牌套装,可以配合月石(Pebble)上的狼人杀游戏使用。此前 Rokid 在云栖大会发布了全栈语音开放平台后,深圳湾曾与 Rokid 团队一起体验了这套卡牌游戏。Rokid 的 AI 若琪接管了游戏中最枯燥的「法官」角色,充当游戏裁判和主持人,带领玩家推进游戏。由于法官的台词和职能相对固定,Rokid 也对游戏卡牌和规则进行了专门的优化,若琪这个虚拟玩家可以很自然地跟真人玩家玩到一起。

在游戏、娱乐这样的轻量、非严肃场景下,现有的 AI 产品体验有着大量可提升的空间。

「传统」方式给 AI 产品的「赋能」

在深圳湾举办的两届语音智能峰会,以及 AI 赋能硬件的主题活动上,我们常常强调用 AI 赋能传统产品,以及对传统产品的连接和控制,却容易忽略智能音箱等典型 AI 产品主动向外延伸、用「传统」方式为AI 产品进行体验补充的可能性。

这种反向的「赋能」不一定要通过完整产品迭代的方式来实现,那样成本太高,还会带来产品线的分歧,而 Alexa Gadgets 这种配件式外设的重要好处,就是在提供产品体验扩展的同时,保持核心产品线本身统一性。

以亚马逊自己的 Echo 系列为例,同样是交互方式的升级,Echo Show 作为完整产品几乎定义一个「有屏音箱」的新品类,而 Echo Buttons 只是以很低的成本在特定场景下增加了一个新的交互途径而已。

这就决定了亚马逊大可以推出一堆 Alexa Gadgets,让用户各取所需,使得 Alexa 在智能家居等领域向外连接和控制各类智能设备的同时,也以 Echo 为核心形成一套自己的硬件配件圈,用于维护和扩展 Alexa 平台内容的体验。一方面提高了 Echo 系列产品的竞争力,另一方面也给 Alexa 在 AI 技术上的继续提高提供了过渡期。

这样的 Alexa Gadgets,不知是否能给国内的智能音箱产品厂商们带来一些启发。

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