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2017-09-14

苦等多年的苹果无线充电终于上线,AirPower 扇动了蝴蝶翅膀

从几年前开始,「苹果手机到底什么时候支持无线充电」这句话就贯穿了苹果一届又一届的发布会。在今年,苹果最终还是如大家所愿的推出了无线充电的功能,还一口气覆盖到三款新旗舰机(iPhone 8、iPhone 8 Plus、iPhone X) 、Apple Watch 以及 AirPods 这三类移动设备中。

苹果手机终于支持无线充电了,带动了更多的无线充电周边

「iPhone 不支持无线充电」曾一度是被三星吐槽的把柄,不过这种情况再也不会发生了。

在发布会中,苹果官方向大家演示了功能强大的无线充电板——AirPower,能同时为多台设备充电。同时,与苹果全新系列的手机、手表一样,AirPower 支持 WPC (Wireless Power Consortium)无线充电联盟的 Qi 标准。

为了配合无线充电功能,避免电流接收受到影响,在这次新发布的三款旗舰手机上,苹果一改此前的金属后盖设计,换成了玻璃背板。用户在使用 AirPower 时,只要把手机、手表正面朝上,使得背盖贴在充电板便可充电,至于 AirPods,得同时配合单独的无线充电外壳使用。

·从这上面的概念图上看,连接 iPhone、Apple Watch、AirPods 无线充电外壳的手机能够同步显示这几款设备的充电情况和电量

不过在这次的发布会上,苹果并未公布 AirPower 充电板的正式发售时间和价格。据业界猜测,该产品的发售时间大概会在明年。不过在此之前,用户可在苹果官网上购买 Belkin 和 mophie 这两个品牌的无线充电底座,以配合 iPhone 8、iPhone 8 Plus、iPhone X 使用,尽早在新手机上体验无线充电的快感。

同时,发布会 Keynote 上展示的一些经过苹果官方承认的厂家产品,也为消费者提供了更多的选择空间。比如我们熟悉的宜家。

不可否认的是,苹果进军无线充电的这一步,不仅增强了整个行业的信心,还带动了相关配件的出产。就拿苹果自身来说,支持无线充电的 AirPods 充电外壳、AirPower 充电板就是很好的例子,这些配件也将成为苹果收入来源的一部分。

在苹果真正用起了无线充电技术前,业界发生了什么?

说到无线充电技术和方案,就目前而言,主要为三大标准和两大联盟。其中,三大标准包含 Qi、PMA、A4WP。在这基础上,形成了以 Qi 为核心的标准化组织——WPC 联盟,后两者的 PMA、A4WP 则被合并为 AirFuel 联盟。

Qi 无线充电标准基于电磁感应原理,发射端即充电板中的线圈发生交变电流引起周围磁场变化,接收端——手机内的线圈则产生电流为手机充电。这种方案具备充电效率高的特点,但需要手机与充电板近距离紧贴在一起,否则位置稍有偏颇便会无法工作。

AirFuel 联盟内两类标准的组合则显得有趣些了,PMA 采用的是电磁感应技术,而 A4WP 采用的是无线充电的另一个技术实现方向——磁共振技术,这一技术通过传输设备和接收器之间的磁场共振来传输能量,要求二者线圈磁场共振频率一致,不需要二者在充电时紧紧贴在一起。

专注于 Qi 标准的标准化组织——WPC 是成立最早、也是当前最具影响力的无线电源行业标准组织,其会员数量已超过 200 家,包括诺基亚、HTC 三星、索尼、高通等,最早关于苹果加入 WPC 的消息,是在今年的 2 月中旬。

相比 WPC,AirFuel 的市场普及度要低很多,除了少量 PMA 产品之外,A4WP 技术还处在仅供「展示」的阶段,未正式商用。AirFuel 作为领域新秀,集结了高通、英特尔、三星等巨头,有意从技术源头引导行业标准的制定。

无线充电在手机领域的应用,最早的推动者是三星。在 2012 年,三星发布 Note 2 手机产品的同时就推出了外置的无线充电配件套。

直到 2015 年,三星依旧坚持在 Note5、S6、S6 Edge 等系列产品中集成无线充电接收板。虽然一直反响平平,但这一年却迎来了一个重要节点,诺基亚、索尼、MOTO 等品牌纷纷将无线充电模块置于旗下的旗舰机型中。这一年也因此被称为无线充电的元年。

而关于苹果这个手机行业领头羊是否也会采纳这项技术,也成为人们津津乐道的事情。不过,要想在苹果手机实现无线充电,从业者也煞费苦心的想出了一个折中的办法,那就是,用一个外置的贴片插在苹果手机的充电口中,充当手机背板的线圈,然后按部就班的实现「无线」充电。

从 Apple Watch 的初步尝试到手机无线慢充,苹果一路来都是谨慎对待

按照一贯对产品设计、体验等要求近乎苛刻的风格,苹果一般不会采用尚未成熟、或者影响用户体验的技术。就拿无线充电来说,稍微对不准就充不上电、缓慢的充电速度等这样的事情,并不在苹果所能容忍的范围内。

事实上,在 2014 年的新品发布会中,苹果虽没有如万众期待那般推出支持无线充电的 iPhone 6,但也确实做了一小步的尝试,就是在 Apple Watch 上采用 MagSafe 磁力充电插头,以避免额外的充电插口影响手表的美观。

这种磁力式的充电装置,算得上是对 Qi 电磁感应方案进行了体验上的优化,即通过磁力的作用让传输端和接收端紧密贴合在一起,避免「一觉醒来发现没充上电」这样的尴尬发生。

无线充电技术真正诱惑人的地方在于能够摆脱线缆的束缚,同时也是一个重要趋势,就像当年的座机到移动手机,有线网络到无线网一样。

三星等品牌厂商年复一年的努力并没有让无线充电技术得到普及,而苹果能否采取行动助力一把,是大家关注它的重要原因之一。

直到今年 2 月份,苹果宣布正式加入无线充电联盟 WPC 的消息着实让大家兴奋了一把。在当时,苹果即将在下一代旗舰机中加入无线充电功能的消息得到了强有力的坐实。

Qi 无线充电标准「没对准就会扑街」的缺陷一直为人们所诟病,而在最新的 Qi 1.2 标准中,不仅支持一对多充电的模式,还同时融入磁共振技术,为设备摆放提供了更大的自由度。而苹果这次发布的 AirPower 恰恰完全符合这样的设定。

回过头来看,相对初代技术更成熟、且能提供更良好体验的新标准或许是苹果考虑采纳无线充电技术的重要原因之一。

除此之外,新一代的 Qi 无线充电技术也有了相应的提升,即发射端的功率由 5W 提升到了最高 15W 的水平,并兼容 QC 2.0 快充。

新一代的 iPhone 8,iPhone 8 Plus,iPhone X 均已实现快充,但在无线充电方面,苹果所采用的 Qi 无线充电的功率为 7.5W,远低于 Qi 1.2 最高功率 15W 的水平。

至于苹果为何不采用快充的无线充电方式,或许出于发热、制造工艺、成本等方面的考虑。毕竟,我们可以从三星近三年无线充电器的更新迭代中看出,为确保输出功率提升的同时不增加热量,产品不得不扩大散热系统,导致整体体积、厚度的增加。

无线充电的市场,不仅仅在于手机

在新技术应用方面,苹果向来都是维持着大胆又谨慎的态度。比如 MacBook 全线砍掉 USB-C 接口,从 iPhone 7 型号开始取消 3.5mm 耳机接口等。

继电话线、网络线后,业界普遍将充电线视为下一个要被「砍」掉的线,从苹果这次发布会中,在演讲背景板上赫然出现的「The future is wireless」显示了苹果在无线充电技术布局方面的决心,同时也表示了他们「十分看好」这个方向。

不少技术的普及有赖于苹果的推动,在这次持续几年都不温不火的无线充电技术上,苹果的入局能否给行业带来爆发性增长的影响,尚且不能确定。不过依照以往的惯例,OPPO、Vivo、小米等国产手机品牌将有很大可能跟进,并进一步推动手机无线充电渗透率的提升。

另外,可以肯定的是,无线充电配件的市场容量将得到大幅度增加,毕竟苹果设备的市场占有量就摆在那里。

除了手机配件之外,手机、车载前装也是无线充电技术厂商的重要发展方向。其中,对于有芯片研发能力的厂商来说,打入手机厂商是不错的选择。至于车载前装市场部分,无线充电技术实现的门槛和壁垒会相对高出许多。

据了解,国内从事无线充电技术的企业有十来家左右,其中,有 5 家以上的企业融资额超过 2000 万、估值 2 个亿左右。随着市场的扩张,这个数量有望得到增长。

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