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2017-09-14

比 iPhone X 更具颠覆性?苹果 ARKit 要撬动整个 AR 产业 | 深度解读

苹果再一次让人们惊叹于科技带来的神奇想象力。

北京时间 9 月 13 日凌晨 1 点,在苹果新总部 Apple Park 史蒂夫·乔布斯剧院,大家期待已久的 iPhone 8 和 iPhone X 终于正式亮相。除了早已刷爆朋友圈的异形全面屏外,新款 iPhone 还有一个万众期待的功能,那就是 AR。

第一款真正为 AR 打造的苹果手机

发布会现场,苹果营销高级副总裁 Philip Schiller 演示了四款基于 ARKit 打造的应用:来自中国上海团队 Directive Games 的即时对战游戏『The Machines』,由 Pixel Toys 公司制作的虚拟对战游戏『Warhammer 40k:Free Blade』,由 MLB(美国职棒大联盟)推出的赛事直播应用『At Bat』,以及能在手机上显示星座信息的『Skyguid』。

The Machines 游戏界面

在现场『The Machines』的演示我们能看到,相较于传统的纯虚拟游戏 ,AR 将现实世界变为游戏场景,三维画面能带来更强的沉浸感及全新的线下社交体验。当然,ARKit 也有其局限性,例如它可以探测到像地板和桌子这样的水平表面,却无法探测像墙那样垂直的表面。

除了游戏,另一个让人耳目一新的功能便是 Animoji 增强现实表情包 。Animoji 运用 iPhone X 的深感(True Depth)摄像头来追踪五十多个面部动作并进行实时处理。有十二款表情可以进行这样的个人定制,比如熊猫、机器人、独角兽和很火的便便表情。

随着这种趣味性的 3D 动画覆盖大量的苹果用户 ,AR 的内容可视化将会成为广告植入的沃土,并可能会扩散到零售、体育、娱乐等行业,逐渐发展成为一种新的营销模式。

此外 ,iPhone X 相机里也加入了一些 AR 滤镜功能,通过 3D 相机识别脸部特征,内部算法会自动生成脸部模型,能精准的跟踪用户面部表情,并佩戴上合适的面具。

可以说 ,AR 技术几乎渗透入了新 iPhone 的每一个图像相关的处理环节,这得益于苹果全套硬件体系的支持:

不仅有专门为 AR 设计校准的摄像系统,全新 A11 仿生芯片、陀螺仪、加速器,以及专用的 ISP(图像处理器)等硬件基础也为 AR 功能保驾护航,使得其能实现精准的动作追踪及场景识别。用 Philip Schiller 的话说,新 iPhone 是「第一款真正为 AR 打造的智能手机」。

七年潜伏布局,三大优势,ARKit 引爆 AR 市场

自 2010 年起,苹果开始陆续收购了大量 AR 技术相关公司。早期的收购聚焦在面部识别、空间感知、结构光识别这些底层技术领域;而到了 2015 年,苹果的 AR 布局开始明朗化,收购的策略也更加具有针对性,相继收购了 AR SDK 软件开发公司 Metaio,及 AR 硬件公司 SensoMotoric。

2016 年初,苹果被曝秘密组建了一个研发团队,对 AR 相关技术进行商业化应用开发,该团队由前杜比执行副总裁 Mike Rockwell 负责。那之后,苹果不断从其他软硬部门调人前往 AR 团队,也从亚马逊、微软等其他平台公司招揽了不少人才。

据彭博社的报道,如今苹果 AR 团队已经成长为一个 1500 人的团队,聚集了各路软硬件专家。而在 2016 年苹果公司总收入同比下降 7% 的情况下,在 AR、VR 等技术研究的资金却同比增长 21%,达到 104 亿美元

至于为什么积淀了七年才出招?第一是苹果的产品文化决定的,苹果习惯将产品打磨到极致才会推出,一旦出手便是一招致胜;第二则是随着深度相机及 AI 算法等软硬件的成熟 ,AR 产业达到了一个适合投入应用的时机。

正如苹果高级副总裁 Craig Federighi 所说:「ARKit 一旦正式推出,一夜之间便会成为世界上最大的 AR 平台。」苹果对这个领域信心十足。

这并非一句空话,背靠苹果这颗大树,ARKit 有许多先天优势:

1、 庞大的用户基数 :iPhone 去年销量已经超过 10 亿,活跃用户数约为 8 亿,预计到今年年底能使用 ARKit 的设备(硬件要求是 A9 处理器,即 iPone 6s 及后发布的版本)数量高达 5.8 亿台,按照保守估计的 25%有效用户转化率,全球大概会有 1. 45 亿 AR 用户。

支持 ARKit 的硬件设备

2、 统一的操作系统:相较于其他手机系统,苹果用户系统更新较为及时统一。苹果开发者网站的数据显示,截至 2017 年 7 月 28 日,采用iOS 10 系统的设备占据所有 iOS 设备的 87%,iOS 9 系统份额则为 10% 。伴随着大量用户将手机系统更新到 iOS 11,ARKit 自然会被用户接受并尝试使用。

3、 硬件配置:与安卓体系不同,苹果手机硬件体系牢牢掌握在自己手中,保证了同代产品硬件统一,硬件产品更新有序。除了 IMU(惯性测量单元),苹果也为 AR 定制了专门的深度相机、A 11 芯片 、ISP 等新型硬件配置。

软硬件的高度协调统一,是苹果相较于谷歌与微软等大玩家最大的优势。苹果本身掌握着世界顶尖的软件、硬件技术,也拥有巨大的 iOS 设备存量及多年生态服务经验,能提供给开发商更完整的开发环境。与专用的移动 AR 不同的是,目前苹果 AR 是基于 iPhone,消费者们暂时无需购置额外的硬件,显然这种用户转化率会更高。

一场由苹果发起的「自我革命」

伴随着 iOS 11 的升级 , ARKit 能做到在几天的时间内覆盖到上亿的苹果用户。这也让很多 AR 相关产业链的商家欣喜若狂,并开始挖掘其中潜藏的商机。

由于已经有了『口袋妖怪』的成功范例,很多 AR 开发商将目光投向了游戏领域。「在 iOS 11 正式推出之前,大家都在疯狂加班抢占滩头,谁也不知道彼此在搞什么秘密武器。」手游公司 Directive Games 的制作人张竹云在接受采访时如此形容业内的紧张状态。

而随着 ARKit 向多方垂直应用领域深度渗透,人们也看见 AR 可能在家居、购物、教育、营销等游戏之外领域发展的潜力,并且不少公司已经提前有了行动,例如宜家推出了家居应用Ikea Place

宜家数字化转型业务负责人 Michael Valdsgaard 表示,这家零售巨头的 70 名员工用了九个半星期,夜以继日地研究如何应用ARKit。

最终,他们推出了 Ikea Place,这款应用允许客户在家中测试数字版宜家家具:用户只需将摄像头对准家里任何地方,选取想要购置的家具进行放置,就能看到这款家具在室内的装配效果,直到效果满意后再付钱。

Michael Valdsgaard 认为苹果的 ARKit 非常好用,尽管没有应用特殊的空间传感器,但是它对空间尺寸预估的精确度能达到 98%。

有人将 ARKit 的推出描述为苹果的一场「自我革命」,随着智能手机市场渐趋饱和,iPhone 很难成为苹果的长期增长引擎。正如在 2005 年以前苹果的首要收入来源是 iPod,iPhone 是为了替代 iPod 而生一样,苹果也一直在思考可能会替代 iPhone 的新一代计算平台。

大概这也是苹果公司 CEO 蒂姆·库克一直热衷于 AR 或 VR 设备的原因,他在提到公司的 AR 功能时说道:「这是 iPhone 迈出的一大步」。显然,也会是 AR 产业迈出的一大步

苹果打通 C 端 AR 应用生态圈后,AR 行业将迎来真正拐点?

最早进行 AR 科技研究的并非苹果,而入局 AR 的巨头还有很多,例如微软、谷歌、Facebook、Snapchat……但苹果才是那个真正打通消费层面的角色。

ARKit 大大降低了 AR 技术的体验门槛,使得 AR 从特定应用(需要下载专门的 APP)变成一项手机通用性能,成功推动了 AR 在 C 端用户的商业化落地,形成以智能手机为核心的 AR 应用生态圈

深耕工业级 VR 眼镜研发的 0glass CEO 创始人苏波认为 ,ARKit  (包括后来者 ARCore )的推出将推动 AR 行业迎来拐点,并带来四个方面的影响:

第一,将迅速教育市场,快速解决大众对 AR 的认知问题;第二,促使 AR 行业如同现在的 IT 行业分化为 B 端与 C 端两大阵营;第三,手机成为 AR 眼镜尚未发展成为消费级产品前最好的载体。最后,C 端消费级市场的 AR SDK 可能会演变成为一套操作系统,就如同现在的安卓与苹果。

在这样一场由苹果挑起的「革命」中,我们看见了 AR 在消费端的应用潜力,随着半导体芯片、电池技术、光学组件工艺的提升 ,AR 产品能否真的成为新一代计算中心,我们拭目以待。

A4
c+ 2018-03-18 13:46

2011年3ds上的魔性换脸游戏Face Raiders用的也是AR技术,想法是老想法了,能不能应用开来还是得看推广,不得不佩服苹果在产品线布置上的耐心和沉稳

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