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2017-08-31

谷歌推出 ARCore 与苹果互掐,还说要让一亿人用手机玩 AR

几个月前在苹果开发者大会上,苹果高级副总裁 Craig Federighi 曾骄傲地宣称 ARKit 将在一夜之间成为全球最大的 AR 平台。而现在看来显然言之过早了,因为它又迎来了一个重量级的对手,那就是谷歌 ARCore。

美国时间 29 日,谷歌宣布正式推出 ARCore 预览版,与 ARKit 一样,这也是一个为开发者准备的增强现实平台。

虽然 ARCore 目前仅能在 Google Pixel 和 三星 Galaxy 8 两款手机上使用,但据谷歌预计,在在今年冬季正式推出后,将会支持超过 1 亿台的智能手机运行 ARCore。目前谷歌正在寻求与更多手机制造商合作(包括华为 、LG 和华硕)。


谷歌 Tango 去哪里了?

其实在 ARCore 之前,谷歌便已经有了一个 AR 项目 Tango。Tango 研究始于 2013 年,原本是谷歌旗下一个研究三维空间感知能力的项目, 2015 年 1 月正式结束实验研究阶段,开始尝试转化为商用产品。

2016 年 11 月,首款搭载 Google Tango 的手机联想 Phab 2 Pro上市,与此同时谷歌商店还一口气发布了 35 款与 Tango 技术相关的 APP,软硬件一齐发力,足以表明谷歌对这一功能的重视。

应用了 Tango 的 联想 Phab 2 Pro

当时 Tango 的产品总监 Nikhil Chandhok 认为未来每一台手机都离不开 Tango 技术,就像现在的手机都离不开拍照与 GPS 导航功能一样,现在他的身份变成了 ARCore 的产品总监。

由于 TanGo 对硬件要求很高,需要手机配备特殊的摄像头、传感器、处理芯片才能完成基于周围环境的三维模型建立,这对于一般手机厂商来说成本过高。事实上,到目前为止只有联想 Phab 2 Pro 与华硕 Zenfone AR 两款定制手机应用了 Tango 技术,并且售价不低,销量也并不惊艳。

谷歌方面也大方承认谷歌的 AR 的焦点不会再放在 TanGo 上 , ARCore 品牌将会逐步取代它。但这并不意味着原 Tango 团队已经没有了用武之地,事实上 ,ARCore 就是一个简化版的 Tango,Nikhil Chandhok 正带领着技术团队向技术商业化的方向努力。

公开叫板苹果 ARKit,两者之间必有一场恶战?

一直以来 AR 都是硅谷公司最迷恋的科技之一,竞争也在近两年变得越发激烈 :Facebook 已于今年四月宣布推出 AR Studio ,加入了社交及游戏的因素;而 Snapchat 则借助过滤器和镜头,甚至尝试在 AR 中植入广告;微软押注了全息 AR 眼镜 HoloLens ,但最近貌似麻烦不少……目前来看,能与苹果上演对手戏的,依然是老对手谷歌。

Tango 能应用专用的传感器与摄像头,从而精确地绘制出周围区域的地图,以达到增强现实的目的

谷歌目前旗下有七大产品的全球用户数量均超过了 10 亿,包括 谷歌地图 、Gmails 及搜索业务。要管理如此庞大的用户群体可不简单,于是谷歌希望能用 AR 新技术增强用户的粘性及活跃度。早期谷歌希望通过 TanGo 项目来实现 AR 的推广,但现在这一重任明显落在了 ARCore 身上。

ARCore 有三大核心功能,分别是相机动态捕捉、环境感知及光源感知:

  • 相机动态捕捉:使用手机的传感器和相机读取图像,通过特征匹配估计相机的运动轨迹,从而准确感知手机的位置和姿态,同时能改变显示的虚拟物体的位置和姿态。
  • 环境感知:感知三位环境中的平面,如地面、桌面,以确保虚拟物体放置位置合理。
  • 光源感知:使用手机的环境光传感器,感知环境光照情况,对应调整虚拟物体的亮度、阴影和材质,让它看起来更融入环境。

当然,苹果 ARKit 也同样具备这些核心功能,两者在效果渲染工具上也十分相似。谷歌 AR/VR 部门执行总裁 Clay Bavor 不仅大方地承认了 ARCore 与 ARKit 的相似,甚至在媒体的采访中暗示谷歌有意这么做:

你会发现一个开发人员能很容易实现将 ARCore 与 ARKit 上开发的应用相互兼容,我们希望未来能将我们的 AR 功能应用到 iPhone 上。

ARCore 与 ARKit 究竟谁更厉害,目前还言之过早。但就谷歌来势汹汹的「挑衅」来看,两家平台在不久的将来少不了一场恶战。



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