Google 发布了一款目前「最好」的 ARCore 地理应用,不过苹果早就做过了

孔令双 孔令双 发布于2017-09-13 18:41

也许是赶在苹果发布会之前刷一波存在感,今天 Google 发布了 6 个新的 ARCore 项目,其中最吸引人的是一款 AR 街景应用,它甚至被誉为目前 Google 最好的 ARCore 应用。

Kelly Schaefer 是这款应用的作者,同时她还是 Google AR/VR 产品经理,她是这样描述这款应用的:「Google Daydream 实验室建立了新的探索街景的方式,不用点击鼠标,只要在物理空间中行走就行,就能在手机的 AR 应用中探索街景。」

Schaefer 说,她在一台支持 Google Tango 的 Asus ZenFone AR 手机上构建了这个应用,并嵌入了 Google VPS 技术,通过该技术,用户可以在 AR 街景应用中分享位置给他们的朋友,或者直接导航到具体的位置。

Google 的 VPS 技术全称为 Visual Positioning Service(视觉定位服务),在今年的 Google I/O 开发者大会上正式推出。VPS 结合了 Tango 「inside-out」追踪系统和谷歌地图,不仅可以精确地映射你周围的世界,在室内还能够提供良好的路线规划和导航体验,甚至带你走到特定物体的具体位置。另外一位叫做 Rene Schulte 的德国开发者就在自己的 ARCore 作品上结合了 VPS 的 GPS 定位功能,用于在旅游景点构建虚拟路标。

不过,类似 VPS 的定位技术在苹果的 ARKit 上早已经实现,甚至苹果比 Google 走得更远。

在数年前,苹果就给开发者提供了 CoreLocation 开发框架。CoreLocation 是苹果用于地理定位的框架,它能够为开发者提供智能手机上包括 WiFi、GPS、蓝牙、气压计、蜂窝硬件等开发者所需要的数据,用于构建地图服务。

伦敦的一名叫做 Andrew Hart 的开发者将 ARKit 与苹果的 CoreLocation 开发框架结合使用,创建了可以在实时街道中添加虚拟指示箭头和地点图标的 AR 地图应用。Andrew Hart 表示这款 ARKit 定位项目会在 Github 上开源出来。

而在室内定位方面,苹果早早就通过收购小型技术公司来布局。2016 年,苹果收购了增强现实公司 Flyby Media,该公司主要从事专业室内定位和导航、无人机自动导航、无人驾驶汽车以及头戴显示系统的追踪技术;2015 年,苹果收购室内定位技术公司 Indoor.io;2012 年,以 2000 万美元的价格收购了室内定位公司 WifiSLAM,该公司可以通过手机中多种传感器进行定位并绘制出一张精确的室内地图。

根据美国专利局的公开资料显示,在进行大规模的收购之后,苹果获批了一项名为「基于视觉的惯性导航」的专利申请,该技术精度可达到厘米级,不仅室内室外都能用,而且还无需使用 GPS 和蜂窝移动网络。

苹果该项技术包括两项内容,一是能测量数据和预处理的传感器,其中包括可以进行图像数据以及惯性传感器测量的数据设备,二是具有传输功能,可借助处理器收集来自传感器的测量信息,并使用滑动窗口反向滤波器(SWF)映射物体相对于设备的方向,将计算负担最小化。而在实际使用环境下,SWF 技术可以被应用于 AR 导航技术中。

去年『Pokemon Go』在全球范围内的火爆,让业内见识到了 AR 在移动端上的应用潜力,但如果没有精确的位置数据做为底层支持,这款游戏也无法达到人们的期望。对于 Google 和苹果来说,两家公司本身就拥有地图服务以及广泛的受众,所以旗下 AR 设备在对 LBS (基于地理的服务)和 SoLoMo(Social、Local、Mobile)服务的支持上有先天的优势。实际上,国内的百度也将百度地图服务、AR、人工智能技术结合起来,推出了 AR 版百度地图,用于帮助用户规划行车路线,避免拥堵。

由以上的应用案例可见,位置数据与 AR 产品呈现的内容息息相关,只有做到准确地连接虚拟和现实,帮助人们快速决策,AR 技术的价值才能被真正释放。

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