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2017-08-31

亚马逊 Alexa 在语音助手竞争中选择了第一位合作者,可为啥偏是微软 Cortana?

语音被普遍视为继移动互联网的下一个平台级入口,从国内 BAT 到国外亚马逊、苹果、微软、Google 都无所不用其极的在打造自家的语音系统,而各家语音系统的竞争动态和对比也一直被人们所津津乐道。

这两天里,关于「亚马逊 Alexa 与微软 Cortana 联姻」的消息轰动了整个语音界。从铺天盖地的新闻里,读者最终还是相信,这看似水火不容的领域内,也能擦出合作的火花。

从亚马逊和微软双方在各自官网上公布双方语音助手互通合作的具体内容来看,Alexa 能与 Cortana 互相调动,通过「Alexa,talk to Cortana」或者「Cortana,talk to Alexa」这样的指令,用户即可跨设备、跨平台获取相应的服务。这一功能最快将在年底实现。

具体来说,如果你拥有一台 Echo、Echo Dot 或者 Echo Show,就可以调动 Cortana 来访问微软 Office 365 、必应搜索、日程等软件或信息,并且未来还有可能会接入职场社交软件 LinkedIn。另外,通过 PC 或者 iOS、安卓手机端的 Cortana,用户可调动 Alexa 来实现智能家居的控制,或者在亚马逊网站上购物。

正如亚马逊创始人杰夫·贝佐斯所说的,各个语音助手都有自身的明显优势,这样的合作也是站在用户角度上考虑的结果。

事实上,在去年 5 月份的微软 CEO 峰会上,亚马逊 CEO 贝佐斯就主动向微软 CEO 纳德拉提出了这一合作的想法,两者经过这一年多时间的磨合后最终达成了一致意见。

亚马逊与微软,两者起初的业务就没有多大交集,一个走的是电商方向,另一个则是以电脑操作系统、办公软件见长。

如 Alexa 与 Cortana 连接模式上所显示的,两者在办公、家居两个场景上形成互补。另外,两者不仅在业务上,还在语音布局能力上有着明显区别。

在 2015 年正式推出搭载 Alexa 的 Echo 智能音箱之前,谁也没能想到,智能语音应用场景的革新者会是以电商起家的亚马逊。从此,业界也更乐意称亚马逊为一家「科技公司」。

起步虽然比微软 Cortana、苹果 Siri 晚,但 Alexa 的后劲明显强于前两者,包括接入智能家居、车载、机器人等第三方硬件设备方面的动作。更重要的是,亚马逊将 Alexa 打造成了一个开放平台,到目前为止,Alexa 拥有的技能数已超过 1.5 万个。这所有的一切,都是目前采取类似策略的 Google 难以超越的。

微软 Cortana 推出的时间早于 Alexa。但比起 Google,微软 Cortana 追赶 Alexa 的步调就显得尤为吃力。从诞生以来,Cortana 就被微软摆在 Windows Phone 数字助理这样一个位置,并随后被拓展到电脑 Windows10 系统以及 Xbox 设备当中。

在微软的努力下,Cortana 陆续增加了 iOS、Android 版本,并逐渐被开放给第三方硬件公司,缓慢进军到车载、家电等设备中,在物联网领域发起了攻势。另外,在抢夺智能家居入口的这一动作上,微软 Cortana 也已与哈曼联合推出 Invoke 语音智能音箱。

就目前的布局能力来看,Cortana 并没能跟上 Alexa。况且 Cortana 作为一款独立的语音助手,仍未形成特定的生态,若投入到 Alexa 完整体系的怀抱中,不失为一个快速成长的好办法。而从另外一个角度考虑,语音助手的活跃用户大多分布在 PC、移动端,对 Cortana 的发展也存在一定局限性。

站在亚马逊的角度看,鉴于 Google 占据了搜索主要份额并且已在打造自己的生态,亚马逊更需要微软 Bing 来填补这方面的短板。此外,微软在职业办公方面的优势也顺带被整合进来。

据悉,贝佐斯就语音助手合作方面曾向 Google、苹果提出了同样的意向,不过后两者还未切确的表明态度。有分析师解释,Google 和苹果均已有固定的生态,与 Alexa 合作的可能性并不大。

总的来说,Cortana 是 Alexa 不错的选择。

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