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2017-07-27

亚马逊 Echo Show 迎来真正对手,不是别家而是 Facebook

智能音箱在新硬件界已经成为一股不可阻挡的潮流,自从亚马逊起了个好头,Google苹果微软 都相继在自家开发者大会这个重要的日子里公布智能音箱的消息。

据台湾媒体 DIGITIMES 消息称,美国另一家科技巨头——Facebook 也正在开发一款智能音箱,并正在由和硕(Pegatron)负责进行小批量代工生产,或在明年第一季度出货(有业内人士称,明年 Q2 或是智能音箱市场的爆发季)。

做智能音箱的那么多,也就亚马逊才是真正意义上的对手,而 Facebook 的智能音箱,对标的是 Echo Show

据了解,与苹果、Google、微软的同类产品有所不同,Facebook 打造智能音箱拥有 15 英寸的触控显示屏,机身采用镁铝合金并附带 LG in-cell 触摸屏,这质感的看起来似乎会比附带 7 英寸屏幕的 Echo Show 好不少。有消息称,该音箱由 Facebook 的神秘硬件实验室 Building 8(8 号楼)主导设计。

从严格意义上来讲,在这几大巨头中,Facebook 智能音箱的竞品主要还是同样附带触控显示屏的亚马逊 Echo Show。与普通的智能音箱相比,EchoShow 新增的一块屏幕能实现更多的功能,如更丰富的信息显示形式(天气、日期、音乐专辑封面、字幕等)、播放视频等。当然,视频通话是亚马逊方特别强调的一大亮点。

▲ Echo Show 的一大亮点:视频通话功能

做智能音箱的那么多,各家都有各家的特点,而 Facebook 的智能音箱,主打社交和视频通话

毫无悬念,Echo Show 的大部分功能在 Facebook 音箱中也能实现。其中,与 Facebook 社交平台绑定的视频通话功能或成为主要切入点。据统计,截至今年 2 月份,在 Facebook Messenger 的 12 亿用户中,平均每月有 4 亿人通过 Facebook 进行视频通话。带屏幕的音箱作为一个升级版的电话,能够极大的方便家庭中的儿童、老人的等用户群体。

虽然各个巨头都推出智能音箱这个品类,但多少都会依托自身的优势打造产品,并以此来扶持相关的业务,各家的侧重点也因此有所不同。如亚马逊 Echo 作为一款购物音箱起到了为其电商平台导流的作用,苹果 HomePod 则将音质和 Apple Music 作为重点,Google Home 继续发挥搜索引擎的重要能力。

而 Facebook 现在入局智能音箱看起来「为时已晚」,但这并不妨碍它利用智能音箱捍卫其社交网路巨头的地位。目前,Facebook 已有将近 20 亿的用户量,WhatsApp 活跃用户达到 12 亿,凭借庞大的用户基础,相信 Facebook 的产品推广以及后期的数据积累并不成问题。

除了智能音箱该实现的功能外,Facebook 的智能音箱或许还能做这些事情……

既然主打社交功能,Facebook 有可能会在音箱显示屏上以电子相册的形式自动播放平台上的照片、视频等内容,给用户提供另一种接触社交网络的媒介并为之花更多的时间(或许看到感兴趣的内容还可以 like 一下或者输入一两句评论)。

除了社交网络,新的智能音箱还能成就 Facebook 出售广告位的生意。在去年,Fecebook 就曾公布了通过联网电视平台(例如 Apple TV 和 Roku)销售视频广告的计划,利用自有的广告网络 Audience Network,Facebook 正在积极的探索为人们带来线上线下关联的广告体验。

为了迎接这个智能音箱的诞生,Facebook 的语音助手和相关技术准备的怎样了?

回答了这个音箱能为 Facebook 带来什么、以及能为用户做什么的问题后,我们再谈谈业界或多或少会关心的 Facebook 在软、硬件技术上的储备。

语音交互是智能音箱产品的核心体验部分。在语音助手的研发方面,Facebook 也相对缓慢。Facebook 于 2015 年 1 月份收购语音技术初创企业 Witte,在团队的努力下,Facebook 的虚拟助理 M 于同年 8 月份面世。

从一开始,虚拟助理 M 仅面向小部分的 Facebook Messenger 用户提供服务,并采用部分后台人工干预的手法进行训练。用户可通过对话让虚拟助理 M 完成各种 O2O 任务,比如订酒店、为朋友生日礼物、规划假日旅行等等。

直到今年 4 月份,Facebook 才正式宣布,虚拟助手 M 将面向美国用户在聊天对话中提供建议服务,依据历史数据,虚拟助手 M 会自动推荐相关的功能或信息供用户选择。

虚拟助手 M 或许会成为重要的角色附身在 Facebook 即将发布的智能音箱中,而该音箱的未来用户群或许能更大程度的帮助语音训练的进行,就如当年与 Echo、Google Home 同时推出的语音助手 Alexa、Google Assistant 那样,在硬件产品铺货的过程中进入千家万户。

主导 Facebook 智能音箱的 Building 8 部门于去年 4 月份正式组建,该团队由前 Google 先进技术项目副总裁 Regina Dugan 领导,主要负责 Facebook 新技术项目的立项、研发等。

除了在今年 Facebook F8 的大会上公布了 非侵入式脑机接口技术、通过皮肤传感器获取语音信息的计划 之外,Building 8 也并没有其他明显的动作。作为 Facebook 的黑科技实验室,想必 Building 8 也会想办法为这款音箱增添一些让人意想不到的功能。

至于硬件方面,与在硬件领域摸爬滚打多年的 Google、苹果相比较,Facebook 则显得弱势些了。不过对于在资金、人才上占优势的大公司来讲,这问题并不会有多棘手。(主笔:Jes @深圳湾)■

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