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2017-05-11

Amazon 忽悠了一轮人做音箱,结果自己却做了一个平板?

要数做语音智能音箱里最成功的,那就非 Amazon 莫属了。报告显示,Amazon Echo 系列音箱已占领美国智能音箱 70.6% 的市场份额,截至去年底,其销量已突破 700 万台。继 Echo 出现以来,就纷纷了出现不少效仿的厂家,包括 Google、LG、联想、微软等,但都没能取得如 Echo 这般反响。

新品 Echo Show,一切 G 点都在「屏幕」上

似乎 Amazon Echo 已成为行业的标杆。业界也一直关注着 Amazon 在这一产品方向上的新动态。昨日,Amazon 上线的新品 Echo Show 再次引起了一片沸腾。其中一个最大的争议点就在于——一直坚持做音箱的 Amazon 这次给 Echo 做了一个屏幕。

新品 Echo Show 保留了 Echo 语音智能音箱的所有功能:内置 Alexa,通过语音指令,可获取新闻、天气播报、信息查询、播放音乐等服务。

因为新置了一块 7.0 英寸的屏幕,Echo Show 能干的事情也更多了:显示气温、日期等日常信息;播放 YouTube、CNN 等视频;伴随音乐播放显示歌词、专辑封面;特别值得一提的是,用户能够通过摄像头和「Drop In」程序与 Echo Show 以及手机内置 Alexa app 的用户进行视讯通话。这是 Echo Show 作为人与人之间沟通桥梁的重要「杀手锏」。

横看竖看,这些都是平板或手机都可实现的功能。而不同之处在于,Echo Show 并非为一款移动设备,更强调其作为一款家用智能设备的定位——因为它只能插电使用。

类似产品还有小鱼在家以及曾共同合作、指其涉嫌抄袭的 Nucleus

在 Echo Show 推出不久后,曾与亚马逊 Alexa 合作推出智能语音家庭对讲机的 Nucleus 公司则指出 Amazon 涉嫌抄袭该公司产品

Nucleus 对讲机早在去年 8 月就已经开始在亚马逊平台上销售,除了在语音接入上与 ALexa 团队有合作之外,Amazon 也是 Nucleus 公司的最大投资者,并且了解 Nucleus 的发展计划。

Nucleus 搭载 Alexa 的智能家庭语音对讲机

「他们很有可能在抄袭我们,当他们的产品能顺利进军千家万户之后,也就不顾一切的抄袭,这会让其他为 Alexa 打造产品的公司失去对他们的信任。」Nucleus CEO 乔纳森·弗兰科尔(Jonathan Frankel)这么说道。而如果他这一说法成立,也就意味着 Amazon 发展 Alexa 的这一生态系统计划将面临质疑。

自从亚马逊 Echo Show 推出的那一刻,似乎就没有音箱什么事了。除了平板、手机,人们会顺延下去为 Echo Show 也能找到功能类似、甚至是同类型的产品,比如搭载百度语音的小鱼在家。

上月底,北京小鱼儿科技携手百度 DuerOS 智能语音的视频通话机器人「分身鱼」。其最核心的是所搭载的语音交互技术,在硬件方面,「分身鱼」采用三个转动麦克风模拟了七个麦克风阵列,支持 10 米拾音,意在对标 Amazon Echo。

搭载百度 DuerOS 智能语音的视频通话机器人「分身鱼」

带屏幕的 Echo Show 果然会被玩坏。有网友更是戏称,再往下发展,Amazon 或许会为 Echo Show 加上两个轮子变成能够移动的平板机器人,又或者再加上手臂成为 Pepper。

「屏幕」表象的背后

事实上,有不少消息称苹果也即将在 6 月份的 WWDC17 大会发布搭载屏幕的 Siri 智能音箱,若果真如此,Amazon 也只是动作稍微早些。而这些巨头早已将智能语音用在平板、电脑、手机、电视等具有显示屏的不同平台、设备上。包括在 Nucleus 指其涉嫌抄袭的这件事上,Amazon 在回应中就有表示,Alexa 语音助手已搭载在亚马逊流媒体机顶盒 Fire TV 和 Fire 平板电脑上,而他们也努力尝试着为消费者提供更多的产品呈现方式。

诚然,屏幕能很大程度上补充语音操控的不足,作为承载和反馈信息的重要出口,有着语音所替代不了的功能。毕竟,人的大部分信息都是通过视觉获得,在智能语音没有达到百分之百「智能」的情况下,屏幕更直观的信息或许会让人更有「安全感」。

如果说,当初推出 Echo 智能音箱的目的在于让人们将注意力集中在 Alexa 这个语音助手身上,而不至于将它同化成一个平板电脑、手机。那么,可以说 Amazon 是成功的。

在深圳湾(公众号 ID:shenzhenware)上月举行的智能语音峰会上,Alexa 资深架构师 Travis Grizzel 就曾表明当初推出搭载 Alexa 的 Echo,意在展示他们的技术和体验,开放 Alexa 的意图并非让开发者将 Alexa 仅仅作为产品的附加功能,而是在这基础上做出更有发挥智能语音实际价值的产品。但遗憾的是,不少玩家(特别是国内)却模仿着做了智能音箱,把精力放在语音交互的设计上。

除此之外,亚马逊也正在将这一意图付诸实践,从 Amazon 上月推出的智能摄像机 Echo Look 以及这次的 Echo Show 就可看出。而接下来,亚马逊或许会有更多的部署。

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