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2017-04-28

苹果搭载 Siri 的类「Amazon Echo」产品即将推出,这里是一些相关的猜想

在各个推出语音助手的科技巨头中,苹果可说得上是最早布局的一家公司。但可惜的是,到目前为止,其语音助手仅服务于苹果手机、电脑等设备,且使用频率不高。类比之下,亚马逊将 Alexa 首先搭载在智能音箱 Echo 中,并得到了不错的反响。据悉,自 2015 年推出以来,亚马逊 Echo 系列音箱的销量已达到 800 万台。另外,Google 也与去年发布类似产品——Google Home。

在去年早些时候(2016 年 9 月),彭博社曾报道,苹果也将打造一个类似的产品来与亚马逊 Echo,Goolge Home 竞争,将 Siri 赋予在一个全新的硬件当中。

昨日,Sonny Dickson 在其 Twitter 上发表了两条关于该硬件项目的消息,表示产品的设计已经接近尾声。同时还透露了一些基本信息:基于部分 Beats 的技术,运行在 iOS 系统中,支持 AirPlay 传输以及 Siri。

打造不同于 Echo、Google Home 的设备

前不久,有消息称,姗姗来迟的微软 Cortana 与哈曼合作打造的智能音箱可接入 Alexa 的技能,且能实现双向通话功能(整合了 Skype)。眼下,几大玩家虽然都做智能音箱,但也都有各自的着重点。但总的来说,估计另外一端的消费者也不太希望再看到相类似的新产品出现了。因此,苹果在一开始就表示,将打造一款有别于 Echo、Google Home 的产品。

配备显示屏,但一开始说「不要」的 Echo 也可能会有

此次,从 Sonny Dickson 透露的消息看,「在 iOS 系统运行」表明这款音箱将很有可能配备显示屏。但在同一天的时间里,外媒 CNET 报道,有相关人士向他们透露,内置屏幕的 Amazon Echo 也即将在下个月面世,支持视频聊天以及在线购物功能。

事实上,彭博社在去年就已经刊出 Echo 即将搭载显示屏的这一消息。此次,该相关人士表示,前不久,Google Home 实现了识别多个用户的功能,且将支持通话,亚马逊的这一举措意在追赶 Google。

高品质智能音箱?

事实上,Amazon Echo 在音质上比不上专业音箱。那么,依照苹果一贯以来出色的高品质硬件打造能力,再加上 Beats 这个著名声乐设备厂商的技术支持,我们有理由相信,苹果将为大家呈现一款搭载智能语音的高端音箱产品,在品质有别于亚马逊、Google。

或许是专门的 Apple Music 设备

另外,Sonny Dickson 特意写出设备支持 AirPlay 传输功能(用户可将苹果设备中音频、音乐上传至设备进行播放)。也就进一步印证苹果对音乐播放功能的重视,特别是「Apple Music 订阅」将很大程度上成为苹果向该设备用户推介的商业服务。

智能家居终端?已落后于对手不少

我们很轻易的就能想到,整合智能语音助手的这款设备,能完全实现 Siri 在手机端、PC 端上的日常功能,如询问天气、推荐新闻、日程提醒等,与 Google Home、Amazon Echo 的个人助手功能相差无几。

业界有不少认为,音箱形态的 Amazon Echo、Google Home 主打的是智能家居终端。苹果从 2014 年推出 Honekit 平台以来,就已经开始允许第三方智能家居的接入。但相比于 Alexa 长久以来在各个不同品类智能家居中的布局和技能积累,Siri 显得后劲不足。而长期作为手机应用的 Siri 要被搬上家庭使用场景中,还有十分大的改进空间。

小结:

基于以上的推敲,我更偏向于将苹果即将推出的「Echo 竞品」定位为一款高端的智能音乐播放器。虽然曾创造出苹果销量神话的 iPod 已慢慢淡出,但在 iPhone 等苹果产品的支持下,Apple Store 上的周边音频设备也有不错的销售成绩。或许,苹果正是看中了这一点,希望利用这款新设备拓展音频市场。

虽然苹果官方尚未做出任何关于这条消息的回应,但我们最早可能会在今年 6 月份 5~9 日的 WWDC17 大会上获得更切确的信息。


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