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2017-04-17

Alexa :从软件到 Echo 硬件关键技术的开放,期待的是更多创新性产品丨WARE 2017

亚马逊的智能音箱 Ehco 是一个将语音技术搭载在除计算机、移动设备以外的成功案例,其销量引爆亚马逊网站,并成为亚马逊有史以来最成功的产品之一。随后,这款设备所搭载、并且由亚马逊自身研发的语音助手——Alexa 也被逐渐接入到其他硬件设备中,随着第三方开发平台的开放, Alexa 更是突破 10000 项技能大关。

在深圳湾举办的「WARE 2017 语音智能平台与应用峰会」中, Alexa 资深架构师 Travis Grizzel 向大家展示了 Alexa 的状况及其未来的布局愿景。Amazon Alexa 系资深架构师和解决方案团队技术负责人。2011 年加入 Amazon,历任 Amazon Web Services 资深架构师和技术负责人。

目标: 直到 2020 年前,Alexa 的月均搜索量能达到 2000 亿

亚马逊的 Alexa 团队成立于 2014 年,到目前为止,Alexa 的搜索已呈现出日扩充量达到 10% 的状况。Travis Grizzel 表示,他们的目标是,直到 2020 年前,Alexa 的月均搜索量能达到 2000 亿。

Travis Grizzel 进一步表示,要实现上述的目标,首先依靠的是亚马逊的智能音箱——Amazon Echo(Amazon Echo 是亚马逊销量最好的产品,截至目前,它在亚马逊网站上的评论数已达到 48000 多个,获得的星级评分为 4.4),其次是接入第三方硬件,再就是不断增进 Alexa 的功能。

接入第三方硬件,涵盖智能音箱、可穿戴、车载、手机等设备

Alexa 作为 Amazon Echo 的核心技术,是一个基于云端计算的服务体系,能让用户解放双手通过它解决各种问题,包括购物、家电控制、播放音乐、新闻、设置闹钟等。通过云端以及机器学习,Alexa 能够聪明的解决这些问题,取代使用程序繁琐的 APP 并提供良好的用户体验。

据亚马逊基于 Alexa 的一份调查报告显示,在 Alexa 普及的家庭里,其中有 82.6% 的家庭里有 2 位或 2 位以上用户与 Alexa 进行交互。而在厨房场景下的使用率比客厅的高,达到 50.9%。在功能上,用户使用频率最高的是播放音乐,其次是控制智能灯、设定闹钟、播报新闻等。

除了智能家居之外,Alexa 还能被使用到汽车驾驶等更深入的使用场景中。Alexa 是免费且开放的,开发者可将 Alexa 系统接入到他们的产品中,而 Alexa 也希望能与第三方进行合作以扩展其功能。目前,Alexa 已与不少服务商进行合作,包括欧美、中国等国家内的大品牌厂商,涵盖智能音箱、可穿戴、车载、手机等产品。

那么,Alexa 又能为这些厂商或者开发者提供哪些帮助呢?

在软件上,基于 AVS 这套系统,Alexa 能够将应用的信息推送到客户的产品中,另外,开发者也可以利用自己的技术和产品实现信息的传输。

Alexa 的传输路径详细示意图:

这套路径显示了语音信息从用户到设备,再到设备向用户进行语音反馈的过程,整套系统已经由 Alexa 开发好,第三方服务商或开发者无需自己开发,只需确保自己的产品能够接收和发送信息即可。

Travis Grizzel 指出,用于设置警报的系统则相对复杂些:

另外还有一套与 APP 相关且更复杂的体系(用户可到 Alexa 官网 https://developer.amazon.com/alexa 自行下载):

以下是 Alexa 的 5 项关键技术的详情(麦克风阵列、回音消除、唤醒词检测、多麦克风阵列下的波束形成、降噪):

目前,Alexa 向外提供 Hands-Free Raspberry PiConexant 2-Mic Dev Kit 两种类型的组件,其中,Conexant 2-Mic Dev Kit 可直接使用,不需要花过多时间进行研发。

Travis Grizzel 表示,AVS 开发套件包括客户端软件、芯片、语音处理算法以及 APIs 等,基于这套系统,开发者或第三方硬件商能够降低开发成本,加快产品集成 Alexa 的速度以及商业化进程。另外,Alexa 的架构已集成了亚马逊所有最好的技术,并且有大量客户机构的支持,也希望邀请更多的客户进行深入的合作。

推出 Alexa 7-Mic 远场开发套件,期待更多的创新性产品

另外,Travis Grizzel 表示,他们已经推出免费的 Alexa 7-Mic 远场开发套件(适用于包含 7 个麦克风的产品),并会挑选一些符合资格的合作伙伴来共同推进

目前,只有亚马逊 Echo 全线的音箱产品使用了该技术,能实现嘈杂环境下的远场语音识别功能。除了 Echo 外,接入 Alexa 的音箱产品有不到 20 款,但都只是采用了双麦克风阵列。

事实上,7 麦克风阵列的价格并不低,亚马逊作为一个平台商,所推出的 Echo 音箱销售价格已经逼近成本,而对于要做同样 7 麦克风阵列产品的其他厂商来说,他们要是做同类产品,并没有价格的优势,压低价格也就意味着十分低的利润空间。

在讲师交流的过程中,童建超问到 Alexa 的架构师,对于未来 Alexa 生态上的硬件产品,下一个方向是什么?Travis Grizzel 回答道,亚马逊推出搭载 Alexa 的 Echo,意在展示他们的技术和体验,并非将自己定位为一个卖硬件的厂商。此次推出 Alexa 7-Mic,意味着亚马逊不仅开放了软件部分语音技术,更是进一步开放了除去 Echo 音箱外壳下的硬件部分。也就是说,开发者可在开发产品的初期,就可将 Alexa 7-Mic 远场开发套件作为产品原型的基础

而亚马逊此次也会对申请者进行筛选,Travis Grizzel 表示,他们会倾向于挑选出具有创造性或走高端路线产品。言外之意,大概就是,你们别再模仿 Echo 做音箱了,或者仅仅将 Alexa 视作为产品的附加功能。

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