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2017-07-25

放弃智能音箱、模仿苹果做智能耳机,三星语音助手 Bixby 在夹缝中成长

据 ET NEWs 报道,三星正在与另一家韩国中小型企业开发一款内置 Bixby 语音助手的蓝牙耳机,旨在对标苹果的 AirPods 无线蓝牙耳机。

据了解,与 AirPods 的功能定位相类似,三星正在打造的蓝牙耳机同样需要搭配自家的手机使用。在交互上,用户只需要用语音触发 Bixby 并释放指令,Bixby 就能完成播放音乐、拨打电话、查询信息、记录等任务。

这款耳机最大亮点是具备了三星独立研发的「噪音拦截技术」,该技术能够隔绝除了用户之外声音,包括周围的噪音和他人的说话声音。这样一来,Bixby 能够在复杂的移动场景中精准获取用户的指令并回馈以准确的答案。这也是 AirPods 所不具备的能力

据悉,目前三星与合作公司正在测试这款耳机,另外,三星有可能会在今年 9 月份发布 Galaxy Note 8 的同时发布该产品。但这款耳机是与手机捆绑在一起还是另外作为单独的配件售卖,目前还未有确切的消息。

据三星相关负责人表示,打造这款智能蓝牙耳机的目的在于提高用户使用手机的便捷性。

苹果 AirPods 及其开拓的语音智能场景

于 2011 年问世的苹果 iPhone 4S 中的 Siri 堪称是语音助手的鼻祖。除了在手机更新上与苹果不相上下,三星在语音交互方式上也不甘落后,继而于 2012 年推出内嵌在自家手机系统上的 S Voice。

即便后来有了微软 Cortana、Google Now 等由各个科技巨头研发的人工智能语音助手,他们也没完全想到,语音助手的这场争夺战已经从手机这个阵地逐渐向外围转移,而这个转折却是由一家电商企业——亚马逊引起。亚马逊推出内置 Alexa 的智能音箱 Echo,成功的将语音助手移植到除手机、平板以外的电子设备,更重要的是,用户也因此逐渐培养起了远场语音交互的习惯。而事实也证明,亚马逊将语音智能带入家庭场景是个正确的做法。

在这一点上,苹果于今年 6 月份的 WWDC 上才迟迟推出了类似产品 HomePod,跟亚马逊 Echo 不仅隔了个 Google Home,还同时面临包括微软在内的强劲对手。不过,从 HomePod 的产品性能和定位来看,苹果对「与亚马逊等巨头对抗」这件事并没怎么放在心上。

如果将目光从智能音箱上转移,我们似乎忽略掉了苹果在去年秋季发布会上推出的 Airpods 智能蓝牙耳机。

▲ 苹果于去年秋季发布的 AirPods

AirPods 是苹果将 Siri 语音助手植入继手机、平板、电脑后的一款新型产品。当大家将注意力集中在这款耳机的无线设计「会不会容易掉」的时候,苹果已经将语音助手部署在了除手机、家庭、车载等之外的移动场景,并实现了移动场景下直接与设备进行语音交互的方案(虽然 AIrPods 还需要绑定手机使用,但至少解放了双手,让语音助手显得更「独立」)。

技术、数据储备不足,硬件布局缓慢的三星 Bixby

于今年 3 月份才发布 Bixby 全新语音助手的三星,无论是在硬件布局,还是在数据积累上,都落后了不少。但从三星原有的资源以及最近的动作上看,这个局面还是能得到抢救的。

到目前为止,三星仅将 Bixby 切确的布局了在其旗下的智能手机 Galaxy S8、智能冰箱 Family Hub 2.0 这两款硬件设备中。通过 SmartThings 及其去年收购的哈曼国际,三星或许能逐渐完善 Bixby 在智能家居、智能车载方面的生态系统。

▲ 智能冰箱 Family Hub 2.0

由 Siri 原始班底 Viv 打造的 Bixby 也没有如意的表现,在今年 4 月份 Galaxy S8 全球发售之时,Bixby 并未内置到系统中,在两周更新系统后,Bixby 才支持了韩语。另外,因缺乏大数据的积累,英语版本的 Bixby 一再推迟,至今都没办法使用。不过,三星在本月初收购希腊一家拥有海量语音数据的初创公司 Innoetics 恰好能弥补 Bixby 的这一短板。

暂缓智能音箱项目,三星的步伐变得更谨慎

话说,在硬件打造上,三星也并不是没有考虑过智能音箱。今年 5 月份就有三星开发内置 Bixby 智能音箱的消息。而这一消息在前不久却发生了扭转,据韩国先驱报收到一位来自匿名人士的消息称,因亚马逊几乎占据了全球智能音箱市场,而韩国国内市场太小而无法获利,三星对智能音箱则采取观望的态度,或不急于跳入这块市场,更何况公司研发英文版本 Bixby 的人手都还未足够。「若一款新设备的功能与现有对手的没有明显的区别,三星会更慎重考虑。」

▲ 此前公布的三星智能音箱设计图

不仅仅在欧美、中国,智能音箱在韩国市场的竞争也愈演愈烈。韩国最先提供智能语音助手服务的 SK 电讯在去年 9 月便推出了搭载人工智能「NUGU」的家用音箱 NUGU。移动运营商 KT 也于今年 1 月份开售搭载 GiGA Genie 人工智能平台的智能音箱。LG U+ 则计划在今年下半年推出音箱。互联网内容运营商 NAVER(与 Line合作)、Kakao 也将于今年晚些时候开售智能音箱……

▲ NAVER 与 Line 合作的 Clova 系列智能音箱

在内部技术、数据储备不足,外部市场竞争激烈的情况,三星的语音人工智能之路越发坎坷,能给 Bixby 发挥的空间也相对狭小。

至少在智能音箱这个项目上,就能看出三星的两难境地,而这次研发智能蓝牙耳机也是借鉴苹果的经验在自有的手机市场上谨慎拓展。

在移动互联网时代风光尽现的三星这下遇上了难题,与之曾经相爱相杀的苹果或许能在战略上给三星带来一定的影响。(主笔:Jes @深圳湾)■

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