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2017-07-05

比阿里早两年入场的京东叮咚,在国产智能音箱之路上都收获了什么 | WARE 2017 人物专访

阿里要推出智能音箱的消息,就像一枚重磅炸弹一样扔在了媒体圈。而就在 7 月 5 日阿里发布会的前一天,7 月 4 日,京东的第 6 款智能音箱上线了。

作为阿里智能音箱的最强劲的对手,京东足足领先了阿里两年。早在 2014 年底,京东与科大讯飞共同出资成立了北京灵隆科技有限公司。此后,灵隆科技陆续推出了一系列基于科大讯飞语音交互系统的智能音箱,并在上个月的 CES Asia 上发布了迷你款叮咚 Top 及叮咚 II 代智能音箱。

· 在 CES Asia 上亮相的叮咚 II 代智能音箱

两年前,当刘强东拍板这个项目的时候,还有很多人认为他不过是听了一些人的耳边风,一时头脑发热,组个一个当时看来已经是豪华阵容的团队,做了一款中国版的 Echo 秀一下实力。

两年后,亚马逊 Echo 风靡世界,中国众多厂家纷纷涌入语音智能生态,或是做平台,或是做设备,其中不乏阿里腾讯这样的龙头公司。就连百度和阿里,都竞相着把发布会开到了同一天,迫不及待的抢占着风口和展现自己的能力。

国内智能音箱市场,是否也会因为这样的风口而出现市场销量的转机?作为国内最早做智能音箱产品的公司之一,灵隆科技经历了哪些曲折的发展历程?又是怎样看待百度和阿里的入局?带着这些疑问,深圳湾(微信公众号 ID:shenzhenware)采访了灵隆科技 CEO 魏强博士。

从叮咚 A1 到叮咚 Top,国产智能音箱为何越卖越便宜?

叮咚音箱的语音交互系统由科大讯飞开发,渠道则由京东负责。从 2015 年 8 月的 A1 算起,也先后经历了数次版本的迭代,相继推出了 A 系列 、Q 系列音箱。不过这些产品的市场价格却有逐渐降低的趋势。

根据魏强的描述,最早的叮咚 A1 于 2015 年 8 月发布,这大概是国内最早发布的智能音箱之一。A1 旗舰版音箱采用了科大讯飞的 AIUI 语音交互系统,支持语音唤醒功能,能与百度音乐、喜马拉雅等内容资源无缝连接,同时也支持第三方应用平台的进驻。

叮咚音箱 A1

之后的叮咚智能音箱的定价越来越亲民, 2015 年 12 月推出了叮咚青春版, 199 的低价使它成为当时性价比最高的智能音箱产品。到了 2016 年 10 月,又推出了叮咚 A3 灵动版,其同样搭载了 AIUI 交互界面,并且延续京东智能在家庭入口上的布局,较之 A1 的一个重大改善是 A3 自带电池,使得应用场景可以拓展到室外,方便携带。

而已于 7 月 4 日开售的叮咚 TOP ,预约价定在了 299 元,这款产品的体积比以往的叮咚音箱小了很多,外形上颇有 Echo Dot 的即视感,性能上却包容了叮咚智能音箱A1的所有功能,另外还增加了控制智能电视和将传统音箱智能化等多种功能。

叮咚 TOP

在两年的时间里,叮咚智能音箱的产品系列,经历了从单一到丰富,从生硬到柔和,从只能问天气、放音乐到拓展到更多的叫洗衣、叫快递服务的过程,这也是一条叮咚产品线向多元化迭代的一个过程。

除了叮咚,另一家主打语音产品的国产机器人公司 Rokid 也开始走低价策略,其新出的 Rokid·Pebble 机器人售价为 1399,价格约为早期的 Rokid·Alien 的十分之一。当深圳湾问道为何会出现这样的定价策略时,魏强博士从如下三个角度给出了解释:

  • 数字内容市场的不成熟。目前国内的数字音乐市场还在不断增长的过程中,在未来会逐步走向正轨;但较之欧美成熟的音乐载体硬件市场,目前的需求还不是很明显。
  • 低价产品可吸引小白用户。对于搭载了人工智能概念的音箱产品,对于小白用户来说,依然是一个陌生的概念。因此只有将产品的性价比提升到足够的水平,才能吸引他们来体验智能产品。
  • 培育渗透率低的市场。低价策略能覆盖到更广的用户群体,帮助他们去习惯与学习语音交互这样一种新的人机交互方式,当用户习惯了某种场景下的语音产品,就会持续对其他人产生影响力。

虽然叮咚音箱已经推广了两年,在国内智能音箱市场的知名度很高,但放眼到整个 3C 产业,智能音箱却依然是一个非常小众的产品品类。因此,投入低价产品,让普通用户也体验到智能产品,培育用户养成语音交互的习惯,同时根据用户的反馈及时改善用户体验,是一件眼光长远的事。

对标 Echo,绝不仅仅是一件与技术相关的事

叮咚智能音箱对标的是亚马逊 Echo。灵隆科技成立之初,魏强带领的团队,很多人都认为,基于科大讯飞的技术和未来京东的卖场,很容易就能搞定并大卖的中国版 Echo,然而后来发现,并非那么容易。智能音箱,要做的工作还有很多。

魏强博士毕业于日本京都大学,研究方向是系统设计与人工智能,专业的学术背景也使得他能够从一个更加专业的角度来审视智能音箱这个行业。

尽管对标 Echo,但是在诸如语音识别的准确率、唤醒速度、远场识别、声纹识别等语音技术上 ,魏强博士认为,目前 Echo 并不比叮咚更出色。但比技术更重要的是,亚马逊在背后为其搭建的整个内容服务生态。

亚马逊本身拥有海量的音乐数字内容,也拥有目前世界上最大的网上购物平台,还有自建的物流系统,这些都为 Echo 提供了远不止硬件本身的服务应用体系。

亚马逊 Echo

除此之外 ,Echo 搭载的智能语音助手 Alexa 是一个开放性的智能语音平台,最新的数据显示 ,Alexa 目前目前能提供超过 15000 种语音技能,远远超过任何其他竞争者

即便是 BAT,也很难在短时间内取得亚马逊 Echo 的成绩。背后的原因,除了中美用户习惯层面的差异,更重要的是,中国互联网公司没有像亚马逊那样拥有完整的语音产业链条。」魏强博士如此评价中国音箱市场的现状。

中国的互联网公司尽管各有千秋,但从产业链上来看,相较亚马逊、苹果、谷歌这样的世界级巨头来说,在产业链的完整性方面还有一定差距。单看语音智能的产业链,目前国内那么多公司都在做语音产品,却都存在或多或少的缺失:有的缺技术,有的缺内容,有的在生产制造环节薄弱。

未来,谁会主宰这一块市场,魏强博士认为不一定非得是互联网公司。中国的互联网公司没有硬件产品设计生产的底蕴,智能手机市场那么大 ,BAT 也没有一家做。尽管目前来积极投入的是互联网公司偏多,但最后的赢家说不定会是华为 、Oppo 这样的硬件厂家。

国内厂家不应该急于做利益划分,而应该走联合的中国特色道路

京东+科大讯飞的联合模式,很多人认为,这应该是目前国内最类似亚马逊 Echo 的路线。

首先京东是国内电商体系最像亚马逊的公司,从自建物流体系,到建立会员制度,甚至做电子书平台,背后都有亚马逊的影子。除了能提供给叮咚强大的渠道支持,还能帮助将其链接到智能家居、消费购物等场景。

京东在智能家居布局甚久,其面向智能家居的智能平台「京东微联」是一款完成了跨品牌、跨平台智能设备控制、交互和数据汇集的移动应用,这为叮咚接入智能家居厂家铺好了道路。而科大讯飞则是国内积淀最久,技术最强的语音技术厂家,这两家公司合体做音箱,成功的概率理论上来说要比其他的公司大很多。

正如上文中提到的,目前国内尚没有哪一家公司有实力覆盖整个语音产业链。由于企业规模、产业覆盖程度的差异,国内做语音的厂家更应该走联合的道路,而不是急与做利益划分

在魏强博士看来,目前国内很多公司并没有想清楚智能音箱火起来是靠的是哪股风,就一窝蜂全涌上来做产品,争抢市场,这并不见得是好事。「我们不希望大家一窝蜂上,去做低水平的重复性投入,每家公司应该找恰当的点切入特定的应用场景可能会更合适,而不是毫无目的的涌入。」魏强博士如此说道。

目前叮咚在国内的市场已高达 70%,魏强博士认为这虽是好事,但也会有担忧。目前国内的智能音箱依旧是个小众市场,在它走向普通大众真正成为日常消费产品之前,占比多少的意义并不大。正如智能手机,刚开始只有苹果一家,当行业发展到稳定期,肯定会是多家林立的局面,大家共同分享市场,既互相竞争又互相学习,市场才是健康的。

当问到下一步的发展规划,魏强博士说到:目前在世界范围内,几乎所有的大厂商都在做智能音箱,这是一个很明显的信号,智能语音产品很可能会成为下一代交互入口。虽然目前手机带给了人们很多方便,但诸如 App 太多的痛点依然存在。

目前大家都在幻想一个场景,未来的语音产品会无处不在,它可能是电视、洗衣机、电灯,它会嵌入整个智能家居,而不一定是一款音箱,人们通过简单的几句话,就能轻松完成各种服务。希望这个幻想,能早日成为现实。

在深圳湾即将于 7 月 15 日举办的 WARE 2017 语音智能平台与应用峰会(第二季)上,魏强博士也将作为嘉宾参与音箱论坛环节,分享灵隆科技在智能音箱之路上的见解与感悟,欢迎有兴趣的朋友报名参加。

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