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2017-06-27

喜马拉雅组局攒音箱,猎户星空蓄势抢入口,语音智能风口从何而来?

纵观当前国内的智能音箱市场,不可谓不热闹。大到腾讯京东,小到形形色色的创业公司,都在试图朝向这一波风口靠近。而不久前猎豹旗下的猎豹星空,还牵手喜马拉雅推出了一个新品类——全内容 AI 音箱。

据说不久前,喜马拉雅副总裁李海波去深圳南山区走了一圈,发现一公里内居然有 112 家公司在做语音智能产品。他一天走访了其中的四家,进行产品体验后发现,这些公司都非常痛苦,他们在拼模组、拼方案、拼场景,却没什么用户,他们只知道风口来了,却不知道市场在哪。而他的这段故事,已经成了许多业内人士对于智能音箱这个风口产业茶余饭后调侃的谈资。

技术的进步总是让人充满期待,但究竟要多久才能实现一个理想的用户体验,喜马拉雅总裁余建军说他也看不到,优化迭代的工作是无穷无尽的,只希望能够快速地向前走。

一群孤独者组了一个局,硬件+内容会是一个好生意吗?

市场似乎总是容易青睐两种企业:一是早入局者,如亚马逊的 Echo ,一骑绝尘般的甩开竞争对手;二是有能力掌控时局者,如谷歌的 Google Home,凭借强大的技术、渠道及品牌影响力迅速侵蚀亚马逊占据的市场。

期待在众多语音智能产品中脱颖而出的小雅(PS:给刚出生的 baby 起名真的是一门艺术)

而对于喜马拉雅这样在内容领域一枝独秀的企业,本身并无技术与硬件设计上的优势,去选择和一些优秀的厂商合作,在硬件载体上注入本身海量优质的内容资源,使得自家产品能迅速实现差异化的市场定位,可以说是一种十分聪明的做法。

音箱是音乐与音频的天然载体因此内容厂商做音箱,在某种程度上会具有先天优势。此前另一家知名的内容厂商酷狗已有过试水,其在去年推出过一款蓝牙音箱潘多拉,口碑还算不错。而在前几天上映的『变形金刚 5』中,酷狗甚至植入了一款定制版的 WIFI 音箱产品,这些尝试其实都为后来的小雅的发展提供了很好的思路。

变形金刚 5 中强势植入的广告稍显土气,尤其是对比了变 4 中植入的 Beat 音箱后

在小雅音箱的背后,集结了一批在各自领域颇具实力的公司,来攒成这样一个定位于 AI 音箱的局。可以说,站在前台的喜马拉雅的内容与洛可可的设计决定了这款音箱的卖点有多新鲜,能覆盖到多大的用户基数;而在背后猎户星空的语音交互技术,及佳禾智能的硬件方案,则决定了这款音箱的生命力能否持久,是否能持续获得用户的青睐

成熟的语音交互系统,本就是一款音箱成功的命脉。由此可见,猎户星空在这个内容+设计+AI+硬件的局中,占据了十分重要的位置。而小雅音箱又是猎户星空的第一个 AI 产品,在某种程度上,小雅音箱的成功与否也会会在某种程度上影响着猎豹 AI 战略的进化方向。

这两者实际上是相互依存的关系,于是在这场主题为孤独的发布会上,猎豹 CEO 傅盛亲自为喜马拉雅站台发表演讲,并声称:「我们希望做这个星球上最温暖的 AI 音箱。」

从投入 3 亿成立人工智能公司,到广泛布局内容平台,猎豹已经将人工智能的布局铺的很大了。那么成立仅一年有余,将语音技术作为切入口的猎户星空,其技术实力究竟进化到什么程度了?

沉淀一年,走到了台前的猎户星空,秀了哪些技术?

傅盛在演讲中着重强调猎户星空有一批非常牛的技术团队,目前已经收纳了超过 30 个博士,上百个业内五年以上工作经验的工程师。然而对于 AI 这个刚刚兴起的行业,光有技术是不够的,于是又找了一群尊重技术、重视用户体验的产品经理。

由于是首次推出音箱类产品,关于猎户星空的技术优势,我们仅能根据傅盛的演讲了解到下面几点:

  • 麦克风阵列:目前业内能做 6+1 环形麦克风阵列的硬件公司也就两三家,猎户星空是其中一家。傅盛自信地说猎户星空的麦克风阵列技术能做到 5 米之外唤醒,几乎能与亚马逊 Echo 匹敌。
  • 高度唤醒:能实现 95% 以上的唤醒。
  • 业内最低的误报:做了大量的指标测试,做误唤醒测试,并确认是业内最低。
  • 业界首个人声唤醒:这是解决今天智能音箱行业和用户距离的第一道坎儿,猎户星空投入巨大的精力去突破了这个指标。
  • 唤醒时间:世界上所有音箱的唤醒时间,除了 Echo 是 1.5 秒,都在 3 秒钟。猎户星空在这个 1.5 秒上投入了巨大的精力。

对此,我们也采访了小雅音箱硬件方案提供方——佳禾智能的高级副总陈亮。据他介绍,这次喜马拉雅选择和猎户星空及佳禾智能合作,也是源于一次机缘巧合。佳禾智能在智能硬件方向的布局从三年前就已经开始,在音频产品上有着丰富技术累积,与国内外一线品牌及互联网公司也均有合作,其中便包含喜马拉雅;而猎户星空的优势,在于能提供软件层面的深度定制。

目前像国内科大讯飞等一些大的语音厂家会更偏向于做一个普适性的解决方案,做成大家都能用的语音平台,而很少会专门为一个品牌去做个性化的语音技术方案。这点猎户星空恰好能够满足,于是二者一拍即合,促成了这次机缘。

傅盛在演讲中也有提到,猎户星空把喜马拉雅的内容和音乐曲库,以及各个合作伙伴的音乐曲库,不仅是集成在了一起,还做了服务端一些细节上的优化,例如标题、音频、歌词、节目的优化,都打印上了喜马拉雅独特的标签,也使得这些内容呈现更加的口语化。而在人工智能技术尚不成熟的地方,则是采取人工弥补的战术,来增强用户体验。

智能音箱本质上是互联网公司吹出来的风口,猎豹的转变轨迹其实是 AI 发展的一个缩影

傅盛在很多演讲中,都提到了早期的「北漂」经历。从 2001 年怀揣 400 块钱来北京,因为写不了代码所以才做了产品经理。可就是这样一个看似输在了起跑线,却又浑身充满了奋斗基因的人,后来成为互联网时代最具代表性的产品经理之一。

2010 年,原金山安全与可牛影像公司合并成立了猎豹移动, 2014 年猎豹移动在美国纽约证券交易所上市,到 2016 年猎豹员工已超过 2500 人,年营业额超过 45 亿,成为一家颇具代表性的带有移动互联网基因的公司。

傅盛在最近的公开演讲中,屡次提到猎豹的 AI 战略,并将猎豹的新使命定位为一家有技术理想的人工智能公司。而有关猎豹在人工智能领域的布局,深圳湾(公众号ID:shenzhenware)认为主要体现在成立人工智能公司及进行内容转型两个方面。

根据傅盛的讲述,大概在两年前就意识到移动互联网本质的核心竞争已经结束。那时候猎豹刚刚上市,去硅谷后傅盛看见美国最聪明的人都在研究 AI、VR 等代表下一代科技的技术,而中国最聪明的人却依然在做手机。作为一家工具类 App 起家公司的领头人,傅盛产生了强烈的危机感。

之后猎豹开始全力向内容领域转型, 2016 年 4 月猎豹上线 Live.me,并在美国走红;国内则推出了网红视频内容平台「头牌」。同年 8 月,猎豹宣布以 5700 万美元收购了全球移动新闻服务运营商 News Republic ,通过 AI 技术的对接,利用数据分析和挖掘等手段向用户提供个性化新闻内容推荐。

人工智能方面, 2016 年 4 月 26 日,傅盛宣布猎豹前期投入 5000 亿美元成立机器人公司,开始进军人工智能领域,9月正式成立了猎户星空,傅盛占 75.7% 的股份。尽管傅盛将猎户星空的远景描述的很伟大,不过最后猎户星空还是务实的将 AI 技术的切入口选在了当下最热的语音领域,来作为其 AI 战略的首站切入口。

至于猎户星空的首款 AI 产品为什么选择做一款音箱,以及对这个领域的发展趋势的理解,引用佳禾智能陈亮的一句话就是:「AI 类产品本质上还是互联网公司的风口,而不是硬件公司的风口。」这也是为什么像百度、搜狗、猎豹等一类公司倾尽全力投入人工智能的原因。

尽管如今的硬件产品已是百花齐放,但一个长久的发力点,至今依然没有看到。而语音交互作为人类最自然的一种交互形式,根植进家居场景也会是一个顺其自然的事情。随着用户习惯逐渐演变,未来的家用搜索场景也会转移到语音交互的形式,而智能音箱只是一种产品形态,类似 Alexa 的语音智能平台,才是最核心的工具

在猎豹种种转变的背后,也反映了智能音箱,乃至整个人工智能产业都在悄悄发生着的变化吧。

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李赛 2017-07-23 14:21

有一次改革来袭

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