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2017-06-06

下一个玩家是软银?联合机器人初创团队打造高配版智能音箱

继亚马逊、Google、微软等科技巨头之后(苹果之前……),日本软银集团近日也透露将在今年内推出智能音箱产品。不过,这款名叫 PLEN Cube 的新产品并不完全由软银打造,而是和大阪初创团队 PLENGoer Robotics 合作研发。

说起 PLENGoer Robotics 可能大多数人并不熟悉,但如果提起其前身 PLEN Project 的人形机器人产品 PLEN2,不少人或许就会有些印象了。

人形机器人套件 PLEN2 2015 年在 Kickstarter 上筹集到了 66420 美金

今年 2 月份,PLENGoer Robotics 在 Kickstarter 上开启了 PLEN Cube 的众筹,并在两个月的时间里筹集到了 81243 美金。

把 PLEN Cube 说成「智能音箱」只能算是个便于理解的类比,因为它硬件上的功能不仅仅是一台「装了语音助手的音箱」这么简单,而更像是一款多功能便携机器人。这个 3 英寸见方的方块里搭载了一枚英特尔 Joule 芯片、一枚高清摄像头、一块 2.2 英寸 320*240 分辨率彩色 LCD 显示屏、双麦克风、外放音响、电磁传感器、四只马达……

询问天气、播报消息、播放音乐……这些智能音箱「标配功能」对 LEN Cube 来说都不在话下,除此之外,PLEN Cube 还能当做带有人脸检测和运动跟踪的相机来使用。除了能通过语音进行交互,PLEN Cube 也支持手势唤醒。

PLEN Cube 也可以像其他智能音箱产品一样,成为智能家居的中枢,在众筹中,PLENGoer 表示 PLEN Cube 可以连接到包含有大量无线家居产品信息的数据库,只要知道制造商和产品型号,就能把其他智能家居产品链接到 PLEN Cube 来控制。

真正把 PLEN Cube 和其他「智能音箱」区分开来的,还在于它的便携性,用户不既可以把它摆放在家中,还可以像使用 GoPro 一样随身带去户外。

最后,相比外表一成不变的音箱,PLEN Cube 具有更多机器人属性。内置的马达可以驱动 PLEN Cube「摇头晃脑」,做出许多生动的「表情」,带来除了语音之外更丰富的交互形式。

从 PLENGoer 在众筹中展示的信息来看,PLEN Cube 显然是比「智能音箱」在功能上更加完备的一款产品。但是,每当在 Kickstarter 上看到功能繁多且「看上去棒到不可思议」的产品时,都会让人下意识心生防备。

亚马逊 Echo 取得成功的重要原因,正在于它十分克制地在有限的家庭场景下提供了相对较好的使用体验,而 PLEN Cube 把功能和使用场景大大扩张之后,如何在更多、更复杂场景下保证使用体验将是个更加复杂的问题。例如在语音识别上,室内和室外的声场环境就存在相当大的差异,而 PLENGoer 并没有透露其语音识别方面的技术细节。

不过,在 PLENGoer 与软银合作之后,软银将会在自然语言处理和语音合成等领域为产品提供技术支持,在产品的打磨和使用体验的优化上带来帮助,或许能让这款产品更值得期待一些。

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