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2016-06-02

这些巨头们(苹果、Google、微软、亚马逊)推出的语音助手进展得如何了?

说起语音助手,不得不想起苹果、Google 、微软以及亚马逊这几家巨头公司在近几年来各自推出的相关产品。语音识别和自然语言处理作为人工智能研究领域的一部分,有望成为改变人类生活方式的新型技术。尽管目前语音助手的发展还处于初级阶段,其表现也不是那么的尽人意,比如语音识别精度不够、上下文衔接不够灵活等,达不到人们所期盼的效果(如电影《Her》里女主角「萨曼莎」那般善解人意),但这些相关的人工智能技术也在一点一点的改变和进步,一些巨头公司的动作也表明了他们要为此继续努力的决心,下面我们来看这些巨头公司及其语音技术的近况吧。

苹果 Siri:有望变得更聪明

乔布斯用 iPhone 一举实现了人们长久以来期盼的「移动互联网」,对未来有独特先见的他在重病缠身的情况下完成了对 Siri 的收购 。在 2011 年,搭载 Siri 的 iPhone 4S 风靡全球。目前,Siri 被应用于 iPhone 4S 以上的苹果手机机型、iPad 以及 Apple TV 上 ,能完成网页搜索、设置提醒事件、发送短信、接打电话、节目单搜索等任务。而自从这次的惊艳亮相后,Siri 一直不温不火,也没见「长进」。作为巨头里较早推出语音助手的公司,Siri 的实际表现与后来的 Google Now 、Cortana 相比却落后了一大截,其中很大的原因是苹果与 Siri 的原始团队在产品理念上存在严重分歧,导致 Siri 的智能化进展缓慢。

而近期,我们迎来了个好消息,那就是 Siri 即将整合强大的 VocalIQ 语音识别技术并且将会有相当大的「长进」。VocalIQ 是苹果在去年收购的一家英国语音技术公司。据悉,VocalIQ 在语音技术上有十分出色的表现:VocalIQ 基于机器学习技术,且拥有自主学习能力,用户使用的频率越高,计算机将越能准确地预测用户发出的指令,可以帮助 Siri 越来越聪明,进一步能对比较复杂的提问做出回应,并且成功率能达到 90% 左右; VocalIQ 还能够像人类一样,记住用户提问的上下文背景,而理解整个对话的环境和上下文语义,是目前绝大部分机器学习或人工智能的瓶颈,这对于 Siri 来说是一次巨大的技术突破;VocalIQ 原始团队尤其专注于汽车市场,在被苹果收购之前,曾跟通用签订过合作协议,这似乎进一步夯实了苹果汽车的传闻,不管传闻真假与否,整合 VocalIQ 的 Siri 在车载语音识别上也必定有用武之地。

另外还有消息称,在本月(6 月 13 日)即将来临的苹果开发者大会(WWDC)上,Siri 将成为大会的主要议题,比如苹果将会发布 Siri 的应用程序接口(API),Siri 支持新一代的 Mac 平台,以及苹果将推出类似亚马逊 Echo 的智能语音助手设备 。

Google Now:跟亚马逊抢占智能家具中控市场

自苹果投入语音助手领域后,Google 也紧随其后,在 2012 年的 Google I/O 大会上,Google 推出了全新的搜索应用 Google Now,相比 Siri,Google Now 结合了 Google 先天的搜索功能,产品性能更人性化:可智能化的读取用户的搜索关键词,为用户提供相关的语音服务,响应速度也足够快,不仅能回答用户提出的问题,还能针对用户需求「主动」为用户发出提醒。

在前不久的 Google I/O 大会上,Google Now 已升级为 Google Assistant 。而看到亚马逊所推出的智能语音家庭助手 Echo 能得到如此良好的市场反应,Google 也坐不住了,在大会上还同时推出了内嵌 Google Assistant 的智能音箱——Google Home。

Google 在 2016 Google I/O 大会上发布的 Google Home


微软 Cortana:能跨平台、系统完成指令

微软直到 2014 年才在微软 Build 开发者大会上正式推出自家的语音助手——Cortana。虽同样是语音助手,Cortana 的定位与 Siri、Google Now 不太一样,它更像一个语音助理,从设计的角度讲,它的起点相对来说更高一些。在与用户互动的过程中, Cortana 会记录用户的行为和使用习惯,利用云计算、搜索引擎和「非结构化数据分析」读取和「学习」,能够回答问题,包括手机中的文本文件、电子邮件、图片、视频等数据,一次来理解用户的语义和语境,从而实现人机交互,不再是简单的基于存储式的问答,它能「了解用户而的喜好和习惯」、「帮用户进行日程安排」等。

在最近的微软开发者峰会上,Cortana 团队工程师像大家展示了其最新应用:将 Cortana 整合在网易云音乐、美团外卖、海尔智能家居等第三方平台中,Cortana 可在跨平台、跨系统的条件下完成指令。在峰会现场,微软 Cortana 研发总监杜奕瑾就进行了一场动人的演示:向 Cortana 发出了「请播放周杰伦的《前世情人》」的指令,Cortana 立即调唤网易云音乐,播放了周杰伦最新发布的 MV 《前世情人》,博得了现场观众热烈的掌声。

微软开发者峰会现场,Cortana 研发总监做现场演示

亚马逊 Alexa:语音技术的长远布局

亚马逊作为语音助手领域里的后起之秀,虽然比其他公司推出语音助手的时间都还迟,但亚马逊是首个将语音助手 Alexa 嵌入到智能家居中控——Echo 音箱中的公司,市场对这一款颠覆性的产品反应也相当良好,而 Google、苹果跟随其后,也有了相关动作。

其实早在 4 年之前,亚马逊就已经对 Alexa 智能语音助手和 Echo 智能音箱开始了投资,为了能在人工智能领域发力,亚马逊先从语音识别公司 Nuance 挖了一批人才,后来又收购了两家语音技术创业公司 Yap 和 Evi,目前亚马逊从事语音助手项目的团队人数已超过了 1000 人。

自上市以来,Echo 智能音箱发展也相当迅速,亚马逊对 Alexa 的愿景也不仅仅是支持自有设备,而是像 Google 开放 Android 一样,将 Alexa 开放给第三方开发者,允许他们将 Alexa 整合到其他产品中(亚马逊于上个月公布了 Alexa 开发工具包 Alexa Skills Kit)。此外,亚马逊在一周前斥资 1 亿美金设立了 Alexa 基金,旨在完善智能语音系统建设。

电商、亚马逊 Prime 和 AWS 云计算服务是亚马逊目前三大主要支柱,在本周的 Code Conference 大会上,亚马逊 CEO 杰夫·贝索斯就已经表示, Amazon Studios 和 Alexa 语音助手这两大产品将有潜力成为亚马逊的第四大支柱。

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邢厚银 2016-06-03 13:34

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