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2016-05-17

亚马逊的 Echo 智能音箱成为了物联网中的「超级产品」,凭什么?

亚马逊语音控制智能音箱 Echo 成为了当下炙手可热的智能硬件产品,在去年圣诞节期间, Echo 是亚马逊上销量最好的产品之一。笔者综合道听途说的数据,去年下半年到今年春节期间,Echo 从中国工厂的出货量 3 百万左右。紧接着在今年 3 月份,亚马逊推出同样基于 Alexa 的产品 Amazon Tap 和 Echo Dot。以此程度看,Echo 智能音箱是否会成为亚马逊下一个业务重点,并且成为物联网中的「超级产品」呢?Sugr 方糖创始人兼 CEO 宋少鹏从多个维度进行了解析。原文发表自知乎,经过笔者和深圳湾编辑的整理修改。

亚马逊智能音箱家族产品:Echo、Echo Dot、Amazon Tap

什么是超级产品

首先,我们要定义什么是「超级产品」,「超级产品」 是能开拓新品类,打开一片行业蓝海的新兴产品,例如任天堂的 Wii、索尼的 Walkman、智能恒温器 Nest 这些现象级产品。有人拿 iPhone 跟这些产品来比,笔者并不认同,因为相对来说,iPhone 已经是「神级产品」了,不具可比性。

Echo 把新的交互(语音)以新的产品形态(音箱)商业化,在起步阶段取得成功(销量,反馈),从这个意义上来说,Echo 可称得上是「超级产品」。与其类比的 Google Now 与 Siri 虽然也是语音交互产品,但后两者是专为移动计算机设备打造的语音控制应用,其交互方式的基础是触摸屏。同样是语音交互应用,Echo 将这个新的交互应用以新的产品形态商业化,首次把语音和自然语言理解的交互以崭新的形态呈现给消费者,并能得到消费者的认可(截至目前,Echo 在亚马逊上有 36550 条评论,星级达到 4.4)。当然,Echo 的尝鲜门槛不高(Amazon Prime 会员 $ 99 即可购买)。所以从这个意义上讲,Echo 的创新与商业模式的探索更有意义,所以 Yes,Echo 是一款超级产品。

亚马逊为何能抢先一步?

Echo 的硬件赋予了它强健的骨骼和肉体,其实它的真正实力在于其最强大脑——Alexa ,虽然 Alexa 目前还有许多问题,比如无法记忆上下文,知识库狭窄等,但依据亚马逊强大的 AWS 和数据能力,加上亚马逊 CEO 杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)这个战略偏执狂的支持,相信 Alexa 这个会「成长」的大脑会越发强大。

一向领先科技潮流的 Google,Microsoft,Apple 等公司为什么没有出 Echo & Alexa 这样的产品,反倒被亚马逊抢先一步?其实原因很简单,Google,Microsoft,Apple 这些公司对产品外观、材料、交互等设计的要求简直到达了偏执的地步,甚至是为了设计而设计,导致忽略了产品的本质。

而亚马逊向来是一家从不过度设计的公司(从 Kindle、Fire phone 等产品可以看出)。与手机、平板等产品不同,语音交互类产品恰恰是一个不需要过度设计的产品,因为你不需要触模它,甚至不用看它,在一定距离内就能与它进行交互。在这样一个品类里,亚马逊能抢占先机也不足为奇。

但很快,估计 Google, Microsoft 等公司也会以各自的产品形态加入到这场战役中,加快蓝海变红海的速度。而从历史上来看,革掉一个行业命的往往是外来者,例如 iPod vs 唱片发行商,iPhone vs Nokia 等,所以音响行业人士估计也得有所行动了。

我们也能分一杯羹么?

就像曾经掀起的无人机、VR 浪潮一样,国内的同行自然不会放过每一个掘金的机会,一直都有各种大大小小的公司在智能音箱这个领域布局。有的只是试水玩玩,有的则为了挂靠各种概念(机器人、智能音响、智能家居)。无论是美国还是中国,成功的产品一定是在用户需求和体验两个方面都交出完美的答卷。Echo只是一个互联网巨无霸公司一次有意义的尝试,并不意味着像很多人讲的「这是风口,这是趋势」。笔者就 Echo 的使用体验,通过微信向几个美国的朋友求证过,其中很多人还是抱着尝鲜的态度在使用,而且语音识别的错误与失效仍然常常发生。Echo 是服务于亚马逊电商和数据这个巨大的战略目标的,如果没有一个清晰的战略目标,看到风口就傻抄,这样的行为是对资本和时间资源巨大的浪费。

在笔者看来,Echo & Alexa 类的产品在有中国特色的市场还不够成熟,原因如下:

1.在语音使用频率方面, Siri、Google Now 在美国已经有极高的使用率,在国内则很少,语音输入法也没有被很好的使用。

2. 在居住环境方面,美国中产与国内在房间的面积、数量、电器(温控,电控,取暖,车库等)的使用情况和习惯都有相当大的差异。

3.文化和习惯差异方面,主要受到汽车文化的影响,美国人对收听收音机以及背景音乐有普遍的需求,而中国人的听歌习惯大多是从磁带、CD、专辑、歌单等演化而来。Echo 更适合实现在某种电台、频道或者曲风下的连续播放,而更有针对性(歌手、曲目等)的听歌方式还是适合屏幕上的操作(视觉反馈)。另外,美国人通常喜欢直观的言语表达,相比之下,中国人受儒家文化的影响,开口说话的意愿没那么高,这种文化差异也可能导致两者在语音产品需求和习惯的差异。

4.再者,新形态新产品从美国发源到国内接棒,通常会有时滞效应,即使这个时滞效应的时间越来越短,对于 Echo & Alexa 这样的应用产品,国内创新者们还需积极的做进一步探索和思考。

责任编辑:林亿
图片来源网络

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