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2016-05-23

Google 的 Ara 模块化手机,为何没有想象的那么美好!

当你可以按照自己对手机硬件配置的需求,自由选购或升级机身骨架,屏幕,摄像头......是不是有一种在数码城攒电脑的感觉?

作为 Google 重点开发项目,Project Ara 自发布之日起,便被独树一帜地冠以「模块化手机」的称号。它真能如谷歌所愿,颠覆目前已经饱和且竞争惨烈的智能手机行业吗?

追溯根源,Project Ara 胜算几何?

我们先来看看 Google Project Ara 从何而来。之前国外媒体深入采访后透露,Project Ara 的想法和根基来自于其并购的一家以色列创新公司 Modu 手机的专利,以及 Phonebloks 网站创始人 Dave Hakkens 在 YouTube 的一段模块化手机的视频。也许 Project Ara 的立项没有这么简单,但从宣传的视频来看,上述背景是不能忽视的。

以下是 Ara 模块化手机的宣传的视频:


其实,2008 年,Modu 就尝试模块化手机最后以失败告终,而 Phonebloks 在火爆后,也冷却下来。其原因,有业内人士认为,手机产业的高度集成化使得相关部件成本大幅降低,这也加大的模块化手机组装的门槛。这还是 8 年前发生的事情,现在手机,功能不断加强,价格也越来越便宜,其部件集成化的程度更高,某种程度上说,更加抬高了模块化组装的难度,削弱了模块化手机的成本优势。

此外,从 Google 推出 Project Ara 模块手机的主观意愿看,也是希望通过该项目加速智能手机,确切地说加速自身 Android 生态系统在移动市场的增长。

有业内人士说道,Project Ara 模块手机主要面向的是智能手机的重度用户,也就是发烧友。从 Android 系统用户增长来看,重度用户会选择 Project Ara,相应他们会放弃其他的 Android 手机。故从增加 Android 生态系统用户的角度,Project Ara 的意义不大,而这也似乎背离了 Project Ara 模块手机的目的,即吸引更多用户加入自己的 Android 生态中。

技术实现相当有难度,市场需求也有待认证,一项牛逼的谷歌颠覆起来也有困哪吧。

模块手机低价优势,难以实现

常理来说,模块化手机的最大优势在于价格低廉。但 Project Ara 的成本很难得到保证,一是 Project Ara 面临合作伙伴(零件厂商)支持问题,二是成本和所需要的不同模块的出货量相关。那么出货量如何去预估了,关键零件厂商很难在这种模式中确定自己的盈亏平衡点。那么就决定了关键零部件厂商的参与和支持度不会很高,至少与目前具有品牌的智能手机整机厂商相比。毕竟这些厂商智能手机所需各模块是确定的,整机卖的好坏和部件厂商没有任何关系。与整机合作,部件厂商的利益有所保证,而与 Google 的 Project Ara 合作风险会比较高。

行业人看法

某国内知名手机 CTO:成本太高

模块化手机,就是自己 DIY 手机,对于大多不熟悉手机配置参数、不明确自身需求的用户来说,突然拥有这么多选择,其实是个看似幸福的烦恼。

Project Ara 的模块在硬件内核和外观设计上都需要用户做出选择,这对用户的耐心和购买欲望都发起了挑战,延长了用户做出决策的时间。

这样的自用,恐怕普通用户适应不了,谷歌要为其买单。而针对不同屏幕、摄像头等模块,谷歌在 Android 系统的优化和适配上又要付出难以估量的时间和金钱。

手机发烧友 Cheney:这玩意太厚

从视频和曝光的图片里看出,模块化手机太厚了,现在大家都喜欢的「轻薄」设计,谷歌这个模块化手机太厚,很难有市场。

某山寨手机生产商 CEO:存在安全隐患

谷歌能否监控第三方模块来源,这也关乎系统和数据安全。毕竟个人信息泄露,电池爆炸事件也发生过,其原因都与第三方软硬件或配件有点关系。

某手机经销商销售人员:路还很长

其实没有多方便,跟组装电脑一样,一个零件升级以后,其他的不都得更新才好用?估计到头来还不如买个新手机。要大众接受,路还很长,现在去讲,时间太早了,还是好好用手里的手机吧。

某手机生产供应链车间负责人:分工细化,加强竞争

节约成本是一部分,模块的独立有利于加强竞争。使更多的开发商参与。虽然手机产商可能会不高兴,但实际上,手机产商是低水平重复劳动。把他们的生产力解放出来,生产专业的零部件会比一个产商什么都做好得多。从社会整体而言,这样更有效率。

再比如,芯片生产方面,高通因为掌握基带的技术,基本垄断了高端 cpu 的生产。而这样 nvidia 图形技术优秀的产商,因为没有基带技术而无法进入这个市场,这对社会是不利的,高通负责生产通讯模块,而 cpu 由各家厂商竞争,才是更好的选择。

通讯模块独立,也会给用户提供很大便利,比如,更换运营商只要更换通讯模块,而无需更换整个手机。

谷歌的 Ara 模块化手机,还存在很多的疑问,无论在技术上,成本控制,还是市场接受度和认可度上。在这些疑问没解决前,谷歌 Ara 模块化手机离它展示出来的美好,还差很远。

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