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2016-05-23

在人工智能上落后太多的苹果,可能重蹈黑莓的覆辙?

上星期,Google 在 I/O 大会上发布了 Google Assistant、Google Home、Allo 等一系列基于人工智能和大数据服务的硬件和软件,再次引起人工智能大方向的热议。

苹果、Google、亚马逊、Facebook、IBM、雅虎、英特尔等行业巨头近年来都在人工智能领域进行了布局,而苹果作为受人瞩目的玩家,在人工智能和大数据领域的动作和努力,却不如 Google、亚马逊等竞争对手积极。

Instapaper 创始人 Marco Arment 在自己的博客发文分析,苹果在人工智能和数据领域的「落后」,很可能为未来的发展埋下隐患。

在 iPhone 出现之前,RIM 的黑莓(BlackBerry)是智能手机之王。那时候,人们买智能手机只有两个用途,打电话和发电子邮件,把这两个功能做到极致的黑莓几乎所向披靡。

黑莓 Curve 8520 是 2010 年最畅销的手机之一

iPhone 问世之后,黑莓的辉煌仍持续了一段时间,但游戏格局很快被苹果全盘颠覆,智能手机从主要用来发邮件的商务设备,变成了拥有桌面级操作系统和丰富应用生态的全方位个人计算终端。

黑莓成功的终结并不是因为手机做的越来越烂,而是由于智能手机使用场景的升级几乎完全超出了它的能力范围,想要追赶也为时已晚:RIM 此前没有花时间开发世界级的操作系统,没有大量招募高级的设计人才,没有充分积累高端消费电子的量产经验,没有准备简洁易用开发者工具和接口,没有构建 App Store 这样已有百万用户的应用生态……没有所有这些苹果花了十年甚至更久的时间积累起来的资源,而正是这些,使得 iPhone 在新的游戏格局中立于了不败之地。

黑莓后来的一系列主动举措,包括管理变动和收购,都没有让它挽回颓势,黑莓与 iPhone 之间的差距已经被拉得太大。

而如今,Google、亚马逊、Facebook 都在花大力气进行高级人工智能、通用助手和语音交互领域的部署,期望这些成为占据我们个人设备的下一个趋势和方向。如果他们他们押宝押对了,苹果的处境可能不容乐观。

在库克的领导下,苹果今天的发展可圈可点,但是如果在战略层面上看人工智能和大数据服务的发展情况,苹果会发现自己的处境和当年的黑莓十分类似——与对手相比,苹果在这些领域的实力远远算不上强大,而且很难在短时间内取得快速的进步。

亚马逊、Facebook、Google——特别是 Google——近年来都在网络大数据和人工智能领域进行了大量投资,将之作为重要的战略发展方向,积累相关数据、开发更高效的算法、吸引和留住专业人才,不断地提高自己在这些领域的实力。

而苹果呢?如果只是笼统地苹果不善于做软件服务可能并不准确,苹果十分擅长在相对明确的方向上传输大量数据的服务,像是 iMessgae、iCloud、通知推送等等。

而苹果不擅长的,恰恰是人工智能和大数据。比如搜索、关联、归类,以及复杂的自然语言问答。虽然所有这些苹果都能做,但仅仅是「入门水平」,相比 Google 等竞争者差得很远,而且这一差距还在不断拉大。

令人在意的是,苹果在这些领域的努力远远不够,无论从数量上还是速度上,既没有明显的发展提高,也没有太多有意义的投资和收购——不管是软件服务的质量、管理还是人才招募和留存,苹果似乎都对目前的现况十分满意。

2013 年以来人工智能领域的主要收购(资料来源:CB Insights)

但是如果 Google 对大方向的判断是正确的,那对苹果来说将没有补救的余地。无论是把 Siri 的创始团队再买回来(Siri 的两位创始人 Dag Kittlaus 和 Adam Cheyer 从苹果离职后创立了新的人工智能公司 Viv Labs),还是和 Yulp 之类服务网站的数据对接,亦或是与 IBM 的合作,都远不足以弥合它和竞争者之间的差距。

苹果若想要凭借足够强大的人工智能和大数据实力在未来十年继续保持竞争力,那它早该在几年前就开始广泛地吸纳人才,并自己进行人工智能的研发了——它需要成为一家大数据和人工智能服务公司,然而我们没有看到苹果这样的动作。

要知道,成为大数据和人工智能领域内的主要玩家,并不是那种可以偷偷搞研发,然后突然拿几页 PPT 在一夜间昭告天下的事情。这是一项繁复的工程,牵扯大量人力和资源,至少得花上几年的时间,并且需要与外界进行诸多互动——想要进行人工智能的开发同时又完全不露声色,是不可能的。在 Google 和亚马逊甚至 Facebook 都动作频繁的情况下,苹果的动作却「难以察觉」。

Google 在它认定的人工智能方向上下足了功夫,这些努力可能最终像 Google Glass 一样落到十分窘迫的境地——毕竟 Google 玩过的狂拽酷炫但到头来没有卵用的黑科技也不少;未来个人终端的趋势,可能也仍旧是是一块几英寸见方、每天被点击成千上万次的屏幕,而苹果已经把这块屏幕做到了极致,没有任何问题。

但如果 Google 是对的,趋势和潮流调转了方向,那苹果可能有麻烦了。

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