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2019-04-16

做一个挑战 AirPods 的产品,真无线耳机沉思录

2019 年初,丹麦品牌 Libratone 小鸟音响在北京发布了 Track Air+ 真无线降噪耳机、Track Air 真无线耳机、以及 Track 颈挂式无线耳机。

一口气推三款无线蓝牙耳机,这个架势让我们想起了去年 CES 2018 上的索尼,也是一口气推出了三款:WF-SP700N、WI-SP600N、WI-SP500。

直到 2018 年 4、5 月才上市的索尼 WF-SP700N 采用的是高通 CSR8675,支持蓝牙 4.2。

而 Track Air+ 则采用的是高通最新旗舰 QCC5100 芯片组,支持蓝牙 5.0。Track Air+ 真无线降噪耳机定价为人民币 1698 元,Track Air 真无线耳机定价为人民币 1098 元,上市时间为 2019 年 4 月。

值得一提的是,在高端音频市场,今年并没有出现「卓越」的表现。索尼在今年的 CES 上并没有新款的 TWS 推出(哪怕是 WF-SP700N 的升级款)。而三家高端音频品牌「3B」中,已被苹果收购的 Beats 刚刚在 AirPods 2 代之后推出了一款 TWS,另外 B&O 的升级款 TWS 几乎不值得一提。

与此同时,在安卓市场,高通、络达、恒玄、瑞昱几家蓝牙音频芯片所支持 TWS 虽然遍地开花,但体验均或多或少的存在着问题。

无疑的,AirPods 2 代的上市,加速了 TWS 市场的竞争升级。过去比拼价格,比拼出货速度,如今要想在 AirPods 市场外挤出一块空间,可能就需要在产品上下真功夫了。

做一个挑战 AirPods 的产品,聆听体验好,又能降噪,又能适配安卓,这个市场上的同类产品其实并不多。

在谈到 TWS 耳机的市场机会时,小鸟音响 CEO 刘崧做了如上的总结。

小鸟音响新款 Track Air 真无线耳机将在本月天猫「耳机品类日」上正式发售。小鸟音响 TWS 系列产品高举高打传达出了信号,高配置的高端 TWS 耳机,要开干了~

从「芯」开始:选择足够优秀的合作伙伴

一年前的 CES 上,高通推出了专门为智能耳机设计的低功耗蓝牙芯片 QCC5100 系列。这是高通首次以非 CSR 命名发布的蓝牙音频 SoC 方案,主要应用是真无线、主动降噪、智能语音等正在兴起的新的蓝牙音频产品。

官方的信息显示,较以往方案,QCC5100 系列的性能提升体现在以下几个方面:

  • 可将蓝牙耳机的功耗降低 65%;

  • 配备两颗 120MHz CPU,支持最新的蓝牙 5.0 协议,处理数据的速度在上一代芯片的基础上翻了一倍;

  • 拥有更好的无线传输性能,在人群拥挤的地铁或机场时遭遇的信号中断也会减少;

  • 可以支持更加强大的主动降噪和助听功能,支持智能语音的功能。

高通 QCC5100

9 个月之后,在高通的一次媒体沟通会上,特别介绍了为无线音频而生的 aptX Adaptive 和 TrueWireless Stereo Plus。前者是为音质而生的音频编解码技术,后者则是可向双耳同时传输音频的协议。二者均为高品质的 TWS 耳机保驾护航。

众所周知,AirPods 领跑无线蓝牙耳机市场,已经将竞争对手甩了一条街。而 AirPods 2 的上市,又让 H1 芯片成为众多第三方芯片的新的参考设计。与此同时,苹果在 AirPods 体现的软硬件集成能力,以及产品带给消费者的极佳体验,都成为很多 TWS 产品的标杆。

红色方框部分为苹果 H1 芯片,型号为 Apple 343S00289丨图源:iFixit

高通 QCC5100 系列的推出,很大程度上是希望挑战 H1 芯片,虽然高通官方并不会这么说,但是至少在安卓阵营,还没有任何一款可以与 H1 媲美的芯片。

要想和 AirPods 媲美,高通最新芯片 + 出色的软硬件系统设计,这两点缺一不可。老款芯片和其他第三方芯片,暂时不具备这个能力。

然而,这款芯片推出已有一年多的时间了,市场上却鲜有标杆案例,其量产难度可想而知。

即便是与高通合作多年的小鸟音响,也并没有在芯片刚问世的第一时刻就发布 TWS 新品。但早在 2017 年,小鸟音响的 TWS 设计就开始了。只是那个时候,只是当时的芯片方案不够优秀,左右耳的传输稳定性有一些无法解决的问题,项目很快就暂停了。

去年 Track+ 投放市场后,「销量比我们预期的要好,渠道供不应求,这让我们坚定了做一款『好』产品的决心。」刘崧感觉到时机到来了。

脱颖而出:解决 TWS 四大痛点——不美观、不稳定、不牢固、不隔音

如何做出「好」产品?纵观 TWS 市场现状,AirPods 一家独大,其他「非 AirPods」或「类 AirPods」良莠不齐。如何在众多的「其他」中脱颖而出,这是小鸟音响以及其他很多耳机厂商需要思考的问题。

刘崧对 TWS 市场的「痛点」进行了总结,归纳为以下几点:不美观(外观不好看)、不稳定(信号连接不稳定)、不牢固(佩戴人体工学欠佳)、不隔音(不能隔绝噪音),并针对这些问题进行了逐一的体验优化。

音响的设计要考虑家居风格,而耳机,则必须是漂亮的个人饰品,美无线制。

尽管有北欧设计美学的基因,但消费电子从来都不是一个简单的「工业设计作品」,产品设计也不该是流程化的,即工业设计出外观、结构设计出拆件、电子设计出电路板。在刘崧看看来,小鸟音响的设计是 Total Design,定义产品目标,找到核心器件,再把工业设计、结构设计、电子设计揉在一起,反复迭代优化。

基于以上思考,新发布的两款 Track Air 最终呈现给大众的,是在椭圆形耳塞腔体外、搭配三角形金属结构件,在麦克风、传感器、辐射天线等多个部件集成在金属结构件内,巧妙的平衡了外观与功能。在众多的「豆芽」和「豌豆」耳机中,Track Air 设计非常抢眼,很容易就「跳出来」。

解决好面子问题,接下来就是里子。在刘崧看来,TWS 的连接稳定性是首位的,必须把射频和天线做到极致。为此,小鸟投入大量的精力去不断优化系统射频性能和天线设计,将无线接收性能从常规的 -85dB 提升到了 -93dB。

同时,在结构设计和系统设计方面,力图做到极致。毕竟,在耳塞有限的空间里,电池、动圈、软硬结合主板、磁吸充电、麦克风模组等等,塞得满满的,必须要把系统设计做的足够好,才能确保稳定。

Track Air 内部结构

芯片方面,如前所述,采用了高通全新的真无线芯片,Track Air 采用的是低端的 QCC3026 ,Track Air+ 则采用的是高端的 QCC5100,均支持蓝牙 5.0。基于高通几次音频芯片的迭代,不难看出,有旗舰芯片保驾护航的新品,将在连接稳定性、功耗、续航、数据传输效率等方面,都会有令人期待的提升。

接下来要解决的就是佩戴舒适性的问题。Track Air 的耳塞延续了 Track+ 所使用的跑道型的耳壳设计,搭配不同尺寸的耳塞,让佩戴非常的贴合,同时有更好的隔音效果。值得一提的是,耳机的贴合不是靠软胶,而是靠跑道圆的设计。这一特别而又友好的设计,同时也成为 Track+ 上市后大卖的原因之一。

Track Air 跑道圆设计

锦上添花:续航和充电,极简但不简单

续航时间短是众多 TWS 耳机普遍存在的问题,Track Air 将耳塞本体的续航时间延长至 8 小时。与之搭配的充电盒,不仅外观小巧圆润,其性能超出竞品不少。它支持 USB-C 和无线充电。充满电后,能为耳机额外充电 3 次,耳机加充电盒的电量可以提供长达 32 小时的聆听时间。

而为了让 Track Air 有更好的使用体验,小鸟音响还推出了一款 Coil 无线充电器。「就如同我买了一个咖啡杯,也会期待有一款漂亮的杯垫来衬托它一样,我们就顺手做了这个产品。」在问及为什么发布一款无线充电器时,刘崧这样回答我们。

但即便是一款「没有多大技术含量」的无线充电器,小鸟音响也对它进行了设计优化。通常我们使用的无线充电器,没有充电状况的显示或者电源灯非常隐蔽,除非看手机屏幕,否则用户不知道是否在充电。而如果用它给耳机充电盒充电,就必须解决「显示正在充电」的问题,因为耳机充电盒没有屏幕。这个细节也正是小鸟音响设计实力的体现。

Coil 无线充电器即时耳机配件,同时也是独立产品。它还支持为带有无线充电功能的智能手机充电。

智能主义:不止是语音助手

在万物智能的时代,产品设计已不仅仅是硬件设计,还有包括系统、应用、AI 算法等在内的软件设计。刘崧对于 TWS 所掀起的「智能主义」的理解更加丰富和饱满,他认为,耳机的「智能」包含了 3 层含义:智能主动降噪、智能佩戴检测、智能语音助手。

CityMix Smart 智能调节环境音

智能主动降噪:Track Air+ 采用了前馈加反馈的混合式主动降噪方案,金属件里的一颗麦克负责前馈,入耳的腔体处增加一颗麦克负责反馈,降噪量提升至 30 dB。其全新的 CityMix Smart 自适应智能调节算法能够智能调节环境音,利用耳机单元上的两颗麦克风以及运动传感器识别佩戴者是静止还是在运动,并自动切换到适宜的降噪等级。

通话降噪方面,采用了自有的双麦克降噪算法,提升并优化语音拾取,即使在噪杂的环境下通话,也能让对方听清佩戴者的声音。

智能佩戴检测:Track Air 不仅可以实现 TWS 要求的戴上还是没戴上的检测,还可以对戴好还是没戴好进行检测,即在耳机启动降噪功能的时候,可以检测到是否会因没有佩戴好,或者是否配好耳塞,从而进行提示调校。

智能语音助手:未来耳机要实现的重要功能就是免提,更低的功耗、更灵敏的麦克风拾音、双向的蓝牙数据传输协议,让用户可以无需动手轻松唤醒 24 小时在线的语音助手,不仅可以语音点播歌曲、语音查询天气、在线翻译等。

在 TWS 耳机里加语音智能助手的戏份,小鸟音响是如何考虑的?对此,刘崧认为:

耳机拥抱语音助手是大势所趋,智能代表未来。

虽然小鸟音响与 AI 服务提供商的合作还在洽谈中,但这在新款 TWS 上增加语音智能绝不只是一个噱头。

小鸟音响与腾讯叮当合作的 ZIPP 2 智能音响

回归声音:不应是玄学,而是科学

在声学方面,Track Air 采用优质动圈发声单元,结合丹麦平衡的调音声学,希望能够诠释一种大众消费级耳机不庸俗也不媚俗的音乐聆听体验。如何描述这种声音呢?

声音不应该是玄学,而应该是严谨的科学。

在刘崧看来,小鸟音响声音的逻辑是:还原、平衡。还原,是指重现已经录制好的声音,不要刻意美化它(像相机使用美颜算法一样)。平衡,是指高中低频平衡。比如,黑人喜欢重低音,东方人喜欢纯净的中高音;高音太亮,细节很丰富,听久了就累了,低音也一样。所以很难说增加高音或低音就好。

还原度高和平衡度适中的声音,是用户对耳机的基本诉求。正确的声音,准确的表达,可以达到 80 分。而 80 分代表着,大众都是满意的。刘崧在声学领域已经深耕了十多年,对于很多产品标榜的 100 分,早已淡然一笑。

市场定位:品牌力不够大牌,产品力就是最重要的市场推力

作为一个年轻的音频品牌,小鸟音响其实已经走进了第 10 个年头。耳机的起步则是在 3 年前才开始的,其中有几个里程碑事件:

2016 年,推出自家的首款耳机,行业率先推出分级降噪,就是后来注册商标的 CityMix。率先通过苹果 Lightning 接口认证,与苹果 iPhone 7 同期推出 Lightning 接口的降噪耳机。

2017 年,成为首个支持 Google Fast Pair 蓝牙耳机快速配对协议的品牌,推出 USB-C 接口的降噪耳机。

2018 年,发布首款挂颈式无线耳机新品 Track+ 无线智能降噪耳机,以及同系列无线运动耳机 Track。

从这些过往的产品上,我们看到的不仅是小鸟音响品牌和风格的延承,更是它在产品设计上的迭代升级。因为好的产品,从来都不是「先进」技术和「高级」设计的简单集成,而是对产品核心诉求的坚持不妥协,以及在市场上的不断的锤炼和打磨。刘崧将其总结为:

设计能力强+技术能力强 = 产品能力强。

你认为 Track Air 的竞争对手是谁?

对于这个问题,刘崧的回答直截了当:「市场上琳琅满目,千元以上,对手就是 BOSE、Beats、B&O、苹果等国际品牌;国内 500-600 元的产品,则竞争对手更多。」

诚然,小鸟音响并不大牌。

在品牌力不强的时候,产品力就是最重要的市场推力。

TWS 耳机从最初 Bragi Dash 的诞生,到 AirPods 的火爆,几乎所有的跟随者就都没跳出这两种风格。但是 Track Air 从一亮相,就做到了差异化。而将之放到 200 美金这个段位,小鸟音响是有这个信心的。

因为,产品力是我们这个阶段最大的竞争力。

小鸟音响 CEO 刘崧将出席 4 月 20 日在深圳湾召开的 WARE 2019 新硬件峰会,首次分享他的产品之道。

刘崧曾任歌尔股份副总裁、北京歌尔总经理,带领团队为多家国际知名消费电子品牌提供麦克风阵列、降噪耳机、无线音频传输等核心技术解决方案。逾 15 年消费电子行业的丰富经验,在声学信号处理和声学产品开发领域均有深入研究。中科院声学所声学硕士,北京大学电子学学士。


主笔:陈壹零 / 深圳湾
编辑:周小花 / 深圳湾
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