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2018-09-21

全民智能音箱时代,高品质的音响体验应该怎么玩?丨对话小鸟音响

大概很多苹果粉都能在苹果线下体验店 Apple Store 里,见过 Libratone 小鸟音响这个丹麦品牌的音频产品。和 BOSE、JBL、Beats 等颇有气场的大牌在一起,它显得格外清新、纯净、温婉和特别。

这个在 2009 年创立、2014 年进入中国市场的音响品牌,一面沿袭传统高端音响在音质上高端水准,一面则突破传统的产品设计,通过北欧简约的现代风格、便携的音乐体验,向外界传达「新锐」的品牌认知。凭借着第一代、第二代的 Zipp Classic、Zipp 等一系列产品,小鸟音响在可移动音响市场已经赢得了良好的口碑。

△ 小鸟音响历代产品(部分)

昨天,小鸟音响在北京正式发布了旗下的第一代智能音箱,包括智能家用音响系列——Zipp 2 智能家用音响、及 Zipp Mini 2 智能家用音响,该系列曾在今年 6 月份的 CES Asia 和 9 月份的德国 IFA 公开亮相。

产品一如既往的具有出色的音质表现,同时,搭载腾讯叮当 AI 助手,语音唤醒灵敏,集成了 QQ 音乐超过两千万首的音乐版权,并支持 AirPlay 2、QPlay、Spotify Connect 和 DLNA 等多种音乐传输方式。除此之外,它内置电池搭配皮质拎手,让用户轻松把音乐拎到家里每一个角落。

两款产品售价分别为 2398 元和 1698 元,将在 9 月 25 日正式上市。

在「音响」和「智能」这两个话题上,我们与 Libratone 小鸟音响首席执行官刘崧进行了一次深聊。我们希望解读,小鸟音响这个新锐品牌,是如何为智能化的音响产品打磨极致音乐体验,又是如何为高端音响增加智能化体验的。

对于音响智能化的思考,前提要让产品有更方便的音乐体验

小鸟音响独创环绕声在业界颇有口碑,新品在音质方面也依然保持迭代的脚步。相比 Zipp 系列的前辈们,新一代的 Zipp 2/2 mini 在声学方面有了进一步飞跃,包括全新设计的花瓣式散射体、1.5 寸高音、全新的 4 寸低音,使得音频保持 360° 的均匀扩散,高音更明亮、低音够足。

如何为音响增添智能的元素?产品经理刘崧是这样思考的:「它(智能音箱)的前提应该是一个好用的音箱,智能是让它更方便(使用)。」加入语音智能为音箱提供语音这一新的交互方式,本质上还是为了给用户带来更方便的音乐体验。

语音交互本身可以为音乐体验提供便捷,比如,音乐内容点播、控制可以超越手动触控的单一方式,同时,语音交互还将手机 APP 上的复杂功能搬到音箱上,让用户与音箱直接交互(而不用绕道手机 APP)。

这一点在 Zipp 2 上体现的尤为明显。在 Zipp 2 新采用的触控面板的二级界面中,隐藏了多音箱组合、环境校准等多个功能选项。用户过去只能在手机 APP 里对这些功能进行设置,如今则可完全脱离手机,而通过语音指令在音箱上完成操作。

更重要的是,Zipp 2 很好的利用了语音交互这一特性,在用户每触控其中的任何一个选项时,设备便可以通过语音,自动播报对应功能的描述。对于刚开始使用智能音箱的用户来说,这一复杂的的触控面板虽然挑战了用户原有的操作习惯,但在体验上也足够友好。

音响智能化的第一步,是要解决设备叫不醒问题

在这款新品上,小鸟音响的大胆尝试也远不止一块触控板,还包括智能语音交互技术的落脚点及其设计。

不同于常规智能音箱(大多静静等候发号施令),增加远场拾音功能的 Zipp 2 仍然以播放音乐为主,这就对智能语音部分的唤醒率提出了更高的要求。

智能音箱的首要问题不是不智能,而是叫不醒。「远了叫不醒、音乐声音大了叫不醒、周围有噪音也叫不醒!」刘崧总结了智能音箱语音唤醒的几大痛点。

因此,小鸟音响为音箱加入智能语音时,第一件考虑的事情不是语音助手要有多智能,而是该如何提高设备在不同情况下的唤醒率。在与腾讯叮当合作的两年时间里,两者的精力也都几乎花在这一方面,做过的工作可以总结如下:

软件上,小鸟音响内部的算法团队致力于回声消除、语音增强等工作,并将处理干净的语音语料交给腾讯叮当的团队,进行语音识别、语义理解等技术优化的部署。

在硬件上,不同于业界普遍将麦克风阵列置于音箱顶端的做法,小鸟音响在 Zipp 2 系列上做了突破性的设计:将专业级会议系统中应用的边界式麦克风设计带到这款消费级产品中,麦克风阵列置于音箱底部(Zipp 2 为六麦、Zipp 2 mini 为三麦)。

这样的做法,一来让音箱麦克风与顶端的扬声器保持了一定距离,弱化了音箱本身音频的影响;二来,底端拾音避免了声音传输过程中绕桌面反射上升的环节,能更好的提取远距离传来的声音、提高拾音的灵敏度。

基于此,刘崧得以在发布会上自信地秀出这样一张「高唤醒率」的测试成绩单:在同样的噪声环境、同样的播放音量(音乐)、同样距离的情况下,Zipp 2 的唤醒率均遥遥领先其他同类产品。

音响智能化,还要尊重是用户的使用习惯,为用户保留选择的权利

在音乐传输方面,Zipp 2 沿袭了小鸟音响积累的很多优良传统:支持多种音频推送方式(AirPlay、Qplay、Spotify Connect 和 DLNA 等),保留 USB 接口、3.5mm 音频接口等在传统音箱身上常用接口,以及电台内容。

同时,Zipp 2 也彰显了「新锐」的力量:坐拥腾讯叮当平台上千万级曲库的 QQ 音乐、FM 电台等海量丰富内容,并在语义上基于腾讯叮当的知识图谱做深度开发,让语音点播的体验更加流畅自然。

关于各种音乐的使用可能,我们都做了集成。」刘崧说。在充分的考虑了用户使用习惯、产品的开放和易用性、以及高品质音乐特性后,刘崧为我们分析了几种常用音乐传输方式的利弊:

在移动互联网时代,用户的音乐点播大多以手机为主,他们有自己习惯使用的音乐应用、以及因个人喜好而收藏的歌单。而从手机转换到音箱设备上的这一步,通过 AirPlay 等一系列音频推送方式,便能将手机上正在播放的音乐、歌单以无缝、无损的方式推送到音箱上(设备同一 WiFi 的情况下)。

而对于相对其他较为封闭的智能音箱(仅支持语音或手动点播系统内置/APP 应用内的歌单),用户只能舍弃手机重新在音箱的内容库范围内点播歌曲。

蓝牙功能虽然能做到音乐推送,但短板不少:连接距离短、音频低码率有损传输、音乐播放容易受到手机短信音、来电干扰。况且当你的手机蓝牙已经被耳机占用的时候,「断开耳机蓝牙连接-打开蓝牙设置-搜索音箱-连接音箱」的一连串麻烦动作,也并不讨喜。相同的处境下,AirPlay 等方式只需一键推送,还不会影响正在运行的蓝牙功能。

对于家庭中的非手机用户,比如小孩和老人,电台功能就显得非常实用——按一下触控或发出语音指令,就能有声音可以听。或者家长也可以为小孩设置指定的「最爱电台」。而 3.5mm 音频、USB 接口,更是方便没有网络等特定场景或者特定用户群体使用。

用刘崧的话说,每个用户都能从音箱身上找到各自喜欢的功能,哪怕只是其中的一点,「这从天猫/京东平台上千条好评中的描述就能看得出。」

所以,不要为用户阉割了其中的某种功能。

不止于此,小鸟音响对智能化的思考是深刻和全面的

在 Zipp 2 中新增了自动环境校准功能、多房间音乐智能的功能。针对语音智能对产品功能所产生的新矛盾,小鸟音响也都提供了相应的解决方案。这一点体现在多个音箱在多房间音乐功能下的唤醒方面,Zipp 2 应用「一个大脑」的机制,避免多个音箱「七嘴八舌」的情况。在这一机制下,用户不管对哪个音箱说话,指令都会被传输到扮演「大脑」的那一台音箱中,再由大脑「指挥」各个音箱统一执行。

显然,相对互联网音箱企业(他们的商业目的不同),在音响行业耕耘近十年的小鸟音响,更懂音响,也更懂得用户群的需求,懂得以开放的心怀拥抱用户和市场,为用户提供自由、方便的高品质聆听体验。

在这一波浩浩荡荡的智能音箱浪潮中,每一个新入局的厂商都唯恐错过其中的任何一个机会,大家或高举智能家居中控、下一个平台级入口的旗帜,或讲述着内容、服务输出口的故事,传统的音响企业也代表着另一种立场。

而小鸟音响这个有着非传统基因的品牌,有着自己的坚持和看法。刘崧认为,如今的这些智能音箱最终将会走向两条不同的道路:

互联网行业玩家(比如 BAT、京东、小米等)目前关注的是其中的全新交互方式(语音)、AI 以及大用户数据,未来将走向「智能助手」,产品的最终形态不再只是音箱;另一条道路也就是小鸟目前的坚持所在,即高端音响的智能化的「智能+」方向。其逻辑则是将语音智能视为产品的「加分项」,本质在于音乐体验。在这个过程中,低端的智能音箱也可能逐渐从市场中消失。

而在这一波洪流中,不管智能音箱市场发展到哪一个方向,小鸟音响始终「注重音乐体验」,保持初心,沉下心来打磨好音质,在产品方向上更多的为用户体验考虑。

小鸟,源自安徒生童话中「夜莺」的故事,自由的夜莺才会歌唱。小鸟音响 Libratone,在追求自由的声音的道路上,前行着。


微信号:shenzhenware

采访、主笔:莱恩

审校:陈壹零


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