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2019-04-04

真无线耳机鼻祖 Bragi 出售硬件业务,大厂夹击下的耳机品牌如何求存

据 Wareable 报道,德国无线耳机制造商 Bragi 宣布已出售其可穿戴业务,正式退出硬件市场。Bragi 公司 CEO Nikolaj Hviid 表示,Bragi 接下来将专注于人工智能技术以及 IP 授权,而不再生产新设备。

目前,Bragi 并未透露该买家的身份。据行业消息,买家很有可能是美国可穿戴设备厂商 Fitbit。对此,Bragi 和 Fitbit 并未作出回应。

2014.众筹亮相

作为真无线耳机的「鼻祖」,Bragi 留给大家的印象,主要是其首个 TWS 产品及其所搭载的前卫的技术。

早在 AirPods 引爆市场之前,Bragi 就已经做出了全球第一款真正意义上真无线耳机。2014 年 2 月,Bragi 的首款真无线耳机 Dash 上线 Kickstarter,凭借前所未有的分体式耳机设计赚足了眼球。截至众筹结束,Dash 共获得了超过 330 万美元的资金支持,超额完成了任务。

跟很多同期的明星创业公司一样,Bragi 创始团队成员拥有深厚的技术和产业背景,均来自哈曼、AKG 等传统音频大厂,立志从头开始打造一款标新立异的产品。同时,与许多明星团队一样,他们希望从发声那刻起就能占领行业至高地。

他们的目标是将 Dash 打造成为「耳朵上的计算机」。

确实,比 AirPods 早两年亮相的 Dash 几乎包揽了目前真无线耳机的热门技术点:

  • 完全无线的技术,左右耳分离;

  • 内置的 27 个传感器可以追踪佩戴者的心率、热量消耗、步数、呼吸、节奏等参数,还能记录运动的时间和距离等数据;

  • 提供有 4GB 内存的 MP3 播放;

  • 搭载有耳骨麦克风,在噪声环境下实现收音;

  • 还用上一般蓝牙耳机都用不起的动铁单元

2015.高调宣传

Dash 诸多超前科技的加持,也同样引发人们对这款产品能否真正量产的担心。不过 Bragi 在此之前也尽可能的维持了大家一贯的关注度。典型的套路做法就是,在众筹高光后,接着在 2015 年 CES 上展示 Dash 这款产品,并事先给到媒体一批测试机。

△ 连耳机触控板边缘的灯光都充满了高科技的味道


尽管产品体验多少有些欠缺,Dash 初代 beta 版也在这期间赚足了口碑,主流媒体纷纷抛出高度评价。比如,engadget 将之评为「2015 CES 数码/健康类最佳产品」,《时代》杂志还将 Dash 评为「2015 CES 最具独创性的智能设备之一」。

2016. 平价打法

直到 2016 年 3 月,时隔两年,第一批参与众筹的用户才开始陆续收到 Dash 这款产品。

Dash 基本完整体现了 Bragi 在真无线耳机领域的技术积累。但在「秀肌肉」的同时,Bragi 也从产品打磨过程中努力思考产品线的走向,毕竟在技术没能完全成熟的情况下,过高的价格并不利于产品的普及,他们也为另一款产品做好了准备。

紧接着在同年的 9 月份,即苹果首款 AirPods 发售之前,Bragi 推出新一代 TWS 产品 The Headphone。

Headphone 相当于 Dash 的平价版,在功能和设计上做了一些阉割:一侧的触控面板换成了实体按钮,移掉了原本的运动追踪功能以及内存,因此续航也从原来的 3 小时提升到了 6 小时。价格也比原来的便宜一半——149 美元,与 AirPods 同价,很明显就是叫板苹果。


2017.高端打法

随着苹果 AirPods 迅速引领潮流并占领市场的半壁江山,各手机、耳机设备厂商也不愿意错过这个趋势。

而在 AirPods 面前,不同品牌同类产品的缺点也显而易见,尤其是蓝牙断连的问题,最早涉足真无线耳机领域的 Bragi 也不例外。

在 2017 年,Bragi 推出其初代产品 Dash 的升级版 Dash Pro,重新定位中高端,售价 349 美元。

这一代的 Dash Pro 重点解决了蓝牙断连的问题,搭载新的 Bragi OS 3.0 系统,支持 iTranslate 翻译功能(需要付费),支持 40 种语言翻译。同时,Dash 的 4GB 内存、防水、心率监测等功能均已回归。

另外,Dash Pro 还在交互上进行了微创新:基于机身上的传感器(同样是 27 颗),用户可通过头部晃动这样的方式控制虚拟 4D 菜单,比如在手机上设置摇头拒接电话/切换歌曲、点头接听电话等操作。

Bragi 这一举动又再一次给行业提供了参考典范。

2018.淡出视野

不过高调入场、励志主打高端、差异化市场的 Bragi 依然没有站稳脚跟。

从去年开始,Bragi 就开始慢慢淡出了市场的视野,停止了发新品的步伐,直到 2019 年 1 月开始,该公司网站页面显示全线缺货。期间就传出了关于该公司「关闭」、曾寻找 Google、Fitbit 等公司谈论出售业务事宜的消息。

2019.何去何从

而从目前的情况来看,全球真无线耳机产业也形成了初步的行业格局,其中苹果仍然遥遥领先。

Counterpoint 最新的报告指出,2018 年 Q4,苹果 TWS 在全球的份额达到了 60%,排在苹果之后的依次为,Jabra、三星、JLab、QCY、华为、Bose、索尼等,均主要来自于传统音频产品制造商以及智能手机品牌商的智能终端周边产品拓展。

而以 TWS 为主营业务的 Bragi 没能挤进全球前 15 名。

△ 2018 年 Q4 全球耳机市场各品牌市场占有率情况


关于 Bragi 淡出硬件市场,有媒体认为是其主要是受到了苹果 AirPods 的冲击。

其中,Bragi Headphone 是专门针对 AirPods 竞争而设计的廉价版本,但没有取得意想中的成绩。另外就是,Headphone 与 AirPods 同价格、并且功能趋近,对用户尤其是广大果粉用户群而言优势并不明显。

Bragi 出售可穿戴业务也是维持公司正常运行的折中选择。

据 2018 年年中的一项数据显示,在全球范围内涉及智能无线耳机相关技术的专利申请达 500 余件,申请量排名靠前的公司中,除了苹果、三星、LG、Koss 等老牌厂商之外,还包括了 Bragi 这家公司。

可见在过去几年的时间里,Bragi 花费了不少精力在 TWS 相关的技术研发上。

在 TWS 耳机蓬勃发展的趋势下,Bragi 毕竟做硬件又累又不赚钱,不如继续潜心研究技术,并推进技术在设备上的落地来得轻松些。

正如 Bragi 公司 CEO Nikolaj Hviid 所说的:

Bragi 的技术超越了我们自己的产品,被应用到了合作伙伴的耳机中,Dash Pro 采用了突破性的超高效人工智能,融合了人工智能助手亚马逊 Alexa,语言翻译和智能识别环境音等功能。随着产品业务的销售,Bragi 完成了向软件,AI 和 IP 许可的转型。


湾里湾外怎么看

关于耳机专利

安克创新(ANKER)耳机事业群总经理高岩:

耳机类产品是一个复杂精密的穿戴类产品,产品形态很多,一直呈现百花齐放的局面。目前,耳机还有很多新技术可以应用,即使一个现有的成熟产品,也蕴含着很多可以挖掘的微创新机会。
ANKER 旗下的 SOUNDCORE 音频团队非常重视专利技术的积累,今年会继续有重磅产品推出,在国际重要场合亮相。 

对未来的预测

Wextone(AI 智能耳机方案商)创始人易飞强:

产业是个轮回,耳机也是一样。十年前的耳机是诺基亚当道,之后才有了 Bose、Beats、B&O。十年后,又到了大吃小的阶段了。等到下一个新的技术或者应用出来,还会有一轮新的耳机小公司出现并长大。
耳机会被手机厂或者大的音频品牌厂家拿下来,趋势都出来了,(像 Bragi 这样的耳机公司退出)也是没办法。
TWS 耳机智能化是必然(无线耳机才有智能化趋势,有线耳机则向音频专业化发展)。主流性价比市场份额会被手机厂商和顶级消费类音频厂家占用,而差异化智能耳机(好音质、大品牌)也一定会被大的音频厂商占有。

魔调声科(运动耳机厂商)郭晨曦:

我是 Bragi 的众筹支持者,但我没有收到他们的产品。Bragi 专注 AI 开发是一个合理的决定,因为 TWS 的终极未来,还是会围绕着 AI 为核心的语音系统,这个需要大公司来做,小公司是很难做的。大公司做平台和算法,小公司做特色应用。
Bragi 现在的选择很轻,就像以色列的公司一样,保留核心技术,等待着被(苹果或 Google 或其他耳机大厂)收购。

古古美美(消费音频品牌)创始人童建超:

一两年前也曾考察过 TWS 产品,但因为用户体验没有过自己这一关,所有没有上。毕竟,时髦的技术概念,要落地到消费者可以接受产品上,还需要时间。
但是如果从公司盈利角度,新奇特产品永远是有一个红利期,对初创公司来讲,抓住产品红利期让公司赚钱更重要。

安克创新·高岩:

TWS 耳机作为一种新的耳机形态,整个行业开始呈现井喷式增长的局面。但真正决定一个产品走向的,仍然是用户的本质需求。
我们预测,TWS 行业首先会随着技术的成熟和成本的降低,成长为一个主流品类(类比之前有线耳塞每年出货量几亿台的市场容量),这对众多从业者来讲都是一个利好,可以分享产品升级和消费升级带来的增长红利。
但这并不代表 TWS 会成为唯一的主流形态。其他一些品类如颈环类产品、头戴类产品,仍然具有 TWS 无法替代的一些基本优势,如收纳方便、舒适性等因素。因此耳机形态会根据用户的使用场景形成分化。而 TWS 将是一种主流的通用类产品形态。
未来有无限可能。我们预祝 Bragi 好运!

对「Bragi 出售硬件业务,之后专注 AI 技术开发和出售」这件事,大家有哪些看法?在大厂(苹果等)的冲击下,小型耳机厂商如何绕开专利技术壁垒,谋求发展?对于 TWS 以及 Bragi 这样的智能耳机公司,未来的发展会怎样?

欢迎大家留言发表各自看法。

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