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2019-02-22

上手 North Focals 智能眼镜:背靠英特尔和亚马逊,但离未来还有点距离

在年初的 CES 展会上,亚马逊 Alexa 展区上的一款名为 North Focals 智能眼镜吸引了大量的体验者和围观者,甚至有一位工作人员告诉深圳湾,「这是一款未来产品」,让我们「务必要关注」。

第一眼看上去,这款 Focals 智能眼镜与在 2018 年年初展示的 Vaunt 十分相似——与普通的眼镜相差无几、不配备摄像头,相比于科技感十足的 Google Glass 和 Magic leap 等智能眼镜的先驱,这款眼镜更加适用于日常的生活场景。

North Focals | 图片来源:Wired

Focals 的背后是一个名为 North 的加拿大创业团队。North 前身为 Thalmic Labs,此前一直专注于研发人机交互技术,并曾推出 MYO 臂环,支持通过手势识别控制各种电子设备。

2016 年,Thalmic Labs 获得了英特尔、亚马逊 Alexa 投资基金等投资机构的 1.2 亿美元的 B 轮融资,并在 2018 年正式改名为 North,转投做智能眼镜。

上手:外观平淡无奇,镜腿暗藏玄机

外观上看,Focals 确实与普通的眼镜相差无几——透明的镜片,经典的镜框造型,板材镜腿。

不过,North Focals 的镜腿比普通眼镜粗了好几倍。Focals 的右侧镜腿上隐藏了一个微型激光投影仪,激光可通过右侧镜片内的一种光聚合物材料投射到眼镜的视网膜上,以进行信息展示。另外,镜腿上还隐藏了麦克风、扬声器、蓝牙模块、处理器和电池等组件。

Focals 的右侧镜腿上隐藏了一个微型激光投影仪 | 图片来源:The Verge

虽然 Focals 的硬件已经得到极大的克制,但在实际体验中,Focals 依然比普通眼镜重了不少,并且,在低头手机时,眼镜非常容易滑落。

当我们带上眼镜准备开始上手体验时,工作人员为我们戴上了一个「指环」——Focals 并没有在眼镜身上安置任何的交互按键,而是搭配了一个四自由度的控制器 Loop,通过这个 Loop,用户可以进行翻页、刷新等操作,或者直接激活眼镜上的 Alexa。换言之,正常情况下,用户都可以通过这个 Loop 悄无声息的控制眼镜。

Focals 的控制器 Loop | 图片来源:The Verge

Focals 提供 16 小时的续航。此外,Focals 还配备了一个(像板砖一样大的)充电盒,镜腿尾部折叠后可放入充电盒充电。

Focals 的充电盒 | 图片来源:The Verge

功能:说是智能眼镜,不如说是手机的外置显示器

从功能上看,Focals 并没有很智能,更像是一个手机外置显示器,Focals 提供了一块 300*300 像素的 15 度可视区域,主要作用就是承担手机上部分的显示功能。

戴上眼镜后,通过蓝牙与手机连接后,轻轻拨动 Loop 就可以查看时间、天气等信息,感觉就像播放幻灯片一样。

此外,Focals 还可以接收手机上的信息、收发短信、导航、打车,或者调用 Alexa 等。

查看新闻、收发短信

Focals 可以显示手机上的信息推送或者短信,当收到信息消息时,眼镜会发出声音来提醒用户(如果觉得烦也可以关闭提示音),用户可以通过 Loop 快速处理这些信息,比如查看、轻触、或者回复。目前,回复短信的功能还相对简单,只能通过语音转文字。

Alexa

Focals 内置了 Alexa,North 工作人员表示,你可以用 Focals 来跟 Alexa 对话、查询购物清单、倒计时、播放音乐,甚至是控制家居等。当你唤醒 Alexa 之后,Alexa 并不能直接语音回复你,而是通过文本或者图形的方式来回应。

用 Focals 查看购物清单

步行导航

Focals 与 Mapbox 合作,将手机端的导航功能带到了眼镜上,使用时,眼镜会通过箭头和简短的文本来指路。这一导航的功能只针对步行,当眼镜检测到用户处于开车状态时,系统会自动禁用该功能,以确保行程安全。

通过 Focals 内的 Alexa 查询位置、步行导航

由于条件的限制,深圳湾并没有在现场体验上这一功能,不过,The Verge 的记者在深度体验之后表示,这一功能目前还比较鸡肋,经常会出现导错航、或者不知道自己在哪里的情况。

打车

虽然导航还不太好使,但用眼镜来打车还是靠谱的,通过 Alexa 可以直接调出 Uber 就可以开始叫车了。

价格:599 美元起,还只支持现场配镜

Focals 最早发布于 2018 年的 10 月,当时,这款眼镜的售价高达 999 美元。不过,在今年 1 月份正式发售时,这款眼镜的价格降了不少——标准配置仅需 599 美元,用户可以选择加钱更换镜框的款式、配色,以及镜片。

另外,要配好这样一款眼镜需要用户亲自到店进行 3D 扫描建模,而 North 在全球只有两家店,分别位于加拿大的多伦多和纽约布鲁克林。所以,想拥有这样一款眼镜,成本依然很高。

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