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2019-02-20

Google 语音助手的技能数终于有明显增长,但这不是它与亚马逊比拼的重点

亚马逊为 Alexa 打造的语音技能商店,一度被视为语音界的 APP Store,也是 Alexa 展现实力的重要依据。

前三周,也就距离亚马逊官方发布消息「Alexa 技能数超过 7 万」刚过去不到一个月的时间,Alexa 实现了又一个里程碑式的突破——技能数突破 8 万大关。

相比之下,与亚马逊一路拼设备拼入口数量的 Google 在这方面的风声就显得小许多。事实上,Google 早在 2016 年就提出了与 Alexa Skills 类似的概念的 Google Assistant Actions。关于 Actions 的数量,除了早期为数不多的几次统计和曝光之后,就再也没有消息。

近日,Voicebot 给出了一组分析数据,终于披露了 Google Actions 的最新进展:共 4,253 个,远远落后于 Alexa。但由于基数小,Actions 数在过去一年增长了 2.5 倍。在同一时期,Alexa 技能数实现了 2.2 倍的增长。

在过去一年,Google Actions 的数量才迎来明显增长

Voicebot 提到,鉴于 Actions 数统计范围为美国地区,应该拿出 Alexa 在同一地区的数量(56,750 个)作为比较,这样会显得公平、客观一些(8 万是 Alexa 在全球范围内的技能数量)。

△ Alexa 在各国、地区的技能数情况

此外,Voicebot 还公布了其从 2017 年 4 月开始追踪以来到目前的 Actions 数量增长情况:

从上图可知,2017 年期间,Google Assistant Actions 的数量增长总体缓慢,平均增速不到 100 个/月。而从 2017 年底大 2018 年初,情况有所改观,增速上涨。

Google、亚马逊双方技能平台类别分布情况对比

在统计报告中,Voicebot 还对 Google Assistant Actions 与 Alexa Skills 平台上的各技能类型的占比情况进行了对比和分析。

具体来说,Google Assistant Actions 被分为 18 个大类别,其中,教育与参考(Education and reference)、游戏和娱乐、儿童与家庭这三类的占比位列前三,分别为 15%、11%、9%。排在最后的两类分别为天气、本地(Local)。

相比之下,Alexa 的各类技能占比情况则有些不同:游戏类技能(Games&Trivia)占比最大,达到了 21%,其次才是教育与参考,约占 14%。导致这一结果的原因与亚马逊本身在检索推广、技能开发大赛奖励对游戏类的倾向性有关。(点击查看 Alexa 年度技能榜单

技能数并不是衡量语音助手发展情况的唯一标准

在统计中,Voicebot 特别提到,4,253(Google Assistant Actions 数量)、56,750(Alexa 技能数)是他们经过手动剔除重复的技能后所得到的两个数据。其中,Alexa 平台中有 15.5% 的技能是重复的,而 Google 的技能重复率达到了 44%(比如一个技能同时被统计在多个类别的情况)

尽管在目前看来,Google Assistant 和 Alexa 的技能数差距非常大,而据 Voicebot 的认真统计,两者从第一代产品发布之后的 26 个月的时间里,差距只有 22%:Alexa 拥有的由第三方开发的技能数达到 5,191 项,Google Assistant Actions 由第三方开发者开发的数量为 4,253 项。

Voicebot 进一步表示,导致两者目前的巨大差距的原因,主要是亚马逊具备先发优势,并且愿意投入精力不遗余力地推动语音技能生态发展。

事实上,不管是亚马逊 Alexa 还是 Google Assistant,平台上都有大量技能没有人使用。因此,技能数量上的差异是无关紧要的,也不是衡量两者实力差距的重要标准。

下一步:内容生态的竞争、占领更多入口

在前面几篇关于智能音箱前景分析的文章中,深圳湾也不止一次提到,在设备将市场打开的情况,各厂商之间的比拼将逐渐往产品的交互体验、内容生态等方面转移。就亚马逊和 Google 而言,它们将继续依托各自的优势深耕「护城河」。

人机交互:

在不断拉拢第三方力量的同时,亚马逊自身也一刻不放松地优化 Alexa 体验。

据亚马逊首席执行官贝佐斯(Jeff Bezos)在最新财季报告的电话会议中的描述,该公司正在集中火力发展 Alexa:在过去一年里,亚马逊 Alexa 内部的研究科学家数量增加了一倍以上。

除了 Alexa 技能数超过 8 万个、合计卖出 1 亿台设备等提到过的业绩之外,新增的团队力量让 Alexa 取得了不少明显进展:Alexa 的知识库增加了数十亿项个条目;另外,通过机器学习技术,Alexa 将对用户请求的理解能力提高了 20%。

在这方面,Google 也在凭借自身在搜索、百科等方面的天然优势,丰富语音的知识库,为 Google Assistant 优化回答功能。

内容:

用户购买硬件很大程度上也是为了消费其所承载的内容服务。在这方面,Google 在一开始就将其一整套包括 YouTube、Google Map、相册、日历、Duo 等在内的应用嵌入到设备端中,并与 Android 手机系统深度联动。随着实时翻译等功能上线,Google 以往在 Android 方面的优势也将逐步得到移植。

△ Google 旗下带屏智能音箱 Home Hub,堪称 Google 生态服务的集大成者


对亚马逊来说,Alexa 设备会成为推动其 Prime 会员和电商业务的得力因素,包括 Prime video、Prime Music、播客、Audible 有声读物等。

据悉,目前亚马逊 Audible 上的书籍已经有超过 1,000 本,Prime Music 音乐库已扩展至 5000 万首歌曲。同样的,Google 近期也在儿童有声读物、电子书等方面的内容发力。

电商购物:

Alexa 背靠亚马逊强大的电商生态,自然也构成其主要的竞争优势,其中包括 Prime Now(1 小时达服务)、Whole Foods、以及亚马逊电商平台和物流服务。

特别的,亚马逊过去一款不太起眼的购物棒 Dash Wand 已经内化成为一套解决方案,可被嵌入到厨房冰箱、打印机墨水盒等设备,其背后直接关联了亚马逊的电商平台,进一步为 Alexa 带来高效且直接的变现方式。

△ 三星智能冰箱嵌入 Amazon Dash 解决方案,背后直接关联了亚马逊的电商平台


「见缝插针」地占领更多入口:

「占领更多入口」也是厂商们的长久课题。而亚马逊和 Google 在近期的动作也在传达这样一个信息:在大家电智能家居、常用移动设备、车载等领域的智能化空间达到瓶颈后,轻量级的硬件、配件产品是他们的下一个占领目标。

相应的,亚马逊和 Google 在去年分别推出 Connect Kit、Google Assistant Connect 的解决方案

具体来说,该方案主要针对智能插座等这类功能简单的产品,嵌入后可实现语音开/关等本地化控制,厂商无需管理云端、创建技能以及开发复杂的网络,真正意义上做到低成本、突破物理空间的限制。(亚马逊去年推出的智能插座和微波炉就是很好的例子)

△ 嵌入 Connect Kit 解决方案的微波炉,可通过智能音箱控制开/关、调温等

总的来说,在 2019 年这新的一年里,Google 和亚马逊的比拼姿势会有些不一样。至于这两大巨头接下来会有哪些具体动作,我们拭目以待。

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