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2019-02-13

苹果发布会或于 3 月下旬举行,但你们期待许久的 AirPower 等新品可能要泡汤了

掐指一算,苹果欠下的 AirPowerAirPods 二代,已经过去了两年还没个影。前一天好不容易有网站(MySmartPrice)进一步确认了新一代 AirPods 的设计以及 AirPower 将在今春发布的消息,今天一转眼又被另一个媒体推翻。

据 BuzzFeed News 今日报道,苹果的春季发布会定在 3 月 25 日,地点在乔布斯剧院。但发布会可能不会有新的硬件出现,主要是为了推介苹果的新闻订阅服务。


关于苹果新闻订阅服务,早就有了苗头

在今年初苹果发布 Q1 财报时,库克就曾在电话会议上表示,随着服务业务逐渐步入正轨,并有强劲的表现,苹果会在后续中推出新闻订阅等新的服务。

根据华尔街日报此前的报道,为推动 Apple 新闻订阅服务,苹果在跟各大知名媒体、出版社洽谈合作事宜,表示采用「五五分成」的模式,即用户订阅收费收入的一半归合作方,另一半归在资金池中,用于根据用户点阅情况再分配给流量源。

不过,据说苹果的这一谈判进展得不完全顺利,由于考虑到无法掌握用户信息,会影响本身同类业务等,部分媒体出版社并没有同意。

尽管发布硬件的传言被推翻,MySmartPrice 及其他媒体从供应链、行业人士那里获得的「可靠信息」还是值得参考的。

新一代 AirPods:磨砂涂层、新的配色

关于新一代 AirPods 的新功能点,大家已经耳熟能详了,因此也更好奇它是否会有不一样的外观设计、新的配色。对此,MySmartPrice 的这份爆料也给出了初步的答案。

据悉,AirPods 将继续沿用豆芽式外观。此外,苹果还将在白色的基础上,为该产品提供黑色的全新配色,并在耳机和充电外壳表面增加类似 Google Pixel 3 手机所使用的涂层,以提供更好的触感。

手头上有 AirPods 的用户应该了解,这款耳机的纯白外壳并不耐脏,尤其是耳机、外壳的接口的缝隙、衔接地带,往往容易吸灰、变黑,一方面不美观,另一方面对清理有也造成一定困难。而黑色版本 AirPods 也许就不存在这种烦恼。

而至于 AirPods 新增的涂层是个什么东西,我们可以从 Pixel 3 手机来了解。Pixel 3 后盖实际上是由两种不同触感的玻璃材质拼接而成,其中下半部分是增加了磨砂玻璃涂层。

△ Pixel 3 后盖由两种不同触感的玻璃材质组成

在大部分盛行玻璃手机后盖的情况下,Pixel 3 这种做法则提供了新的设计思路。据部分外媒的评测反馈,Pixel 3 的磨砂玻璃涂层在指甲、钥匙剐蹭的情况下能在过一阵后弥合划痕,事实证明比普通的玻璃后盖还耐磨。

而如果新一代 AirPods 采用这种涂层,我们也不排除苹果会在今年即将发布的 iPhone 11(暂名)首次使用,饱受诟病的 iPhone X/XS 玻璃后盖也将迎来新的变化。

此外,在内部装置改进的方面,新一代 AirPods 将新增包括心率传感器等的传感器件,使耳机具备健康监测的功能,同时会提供更好的低音效果。

MySmartPrice 还提到,新 AirPods 将采用与上一代型号、尺寸相同的电池,因此在续航方面不会有很大的提升。值得注意的是,目前许多用户手上的 AirPods 已出现类似 iPhone 的续航衰减的问题,而我和我同事的 AirPods 也几番出现两边耳机续航不同步的情况,比如一只耳机先断电,而另一只耳机还剩 40% 电量。

关于售价,性能提升后的 AirPods 自然也要付出金钱的代价,据说新款耳机的价格会涨到 199 美元,比上一代贵了 40 美元。

AirPower:将通过系统提供独家功能

苹果在 2017 年带头做起了能给多个设备充电的无线充电板 AirPower,让这个行业迎来了新的生机。不过,尽管三星等其他竞争对手、配件厂商后续都推出了类似产品,苹果还是不紧不慢迟迟不肯上线,使得无线充电板们一再焦急等待,以期行业真正兴旺起来。

MySmartPrice 带来的消息与前不久的爆料一致,经过多次调整的 AirPower 最终采用三层线圈的结构,即从上至下 8-7-7 的线圈排布。

目前,AirPower 已经在立讯(Luxshare Precision)、和硕这两家代工厂进行量产。MySmartPrice 还补充道,苹果正在计划为 AirPower 创建一些「独家」功能,但是这些功能可能要在今秋发布 iOS 13 之后才会上线。

iPad mini 5:继续走高性价比路线

如行业猜测,苹果也将在今年内带来久违的 iPad mini 5。要知道,苹果上一次更新 iPad mini 已将近是四年前的事情了(2015 年 9 月)。

在此之前,苹果发布的学生版 iPad 已经开始走起了「性价比」路线。作为 iPad 的平价担当,iPad mini 5 也将承担拉动 iPad 的销量的重任,因此在除内核之外的硬件配置上不会有太大的升级,包括不会采用全面屏,没有 Face ID,而是继续使用 Touch ID 的解锁方式,保留 3.5 mm 接口与 Lightning 接口,LCD 面板等,在厚度、尺寸(7.9 英寸)也不会有变化。

总而言之,iPad mini 5 的重点更新在于处理器,有可能升级至 iPhone 7 所采用的 A10 处理器或 Apple TV 所使用的 A10X 处理器。

iPod touch:意外中的意外

意外的是,据日本博客 Macotakara 爆料,苹果的另外一款「孤品」存在的 iPod touch 也将在今年内迎来更新。

与 iPad mini 4 一样,目前在售的第六代 iPod touch 发布也是 4 年前的事情,其兄弟产品 iPod shuffle 和 iPod nano 也已经在 2017 年被正砍掉。

Macotakara 援引供应链消息称,苹果正在开发第 7 代 iPod touch,但没有关于新品更多的细节、配置信息。根据开发者 Steven Troughton-Smith 在上个月发现的「iPod 9,1」新型号标识符以及其他代码来看,这款设备仅能通过手动输入密码解锁,而不会升级 Touch ID。

由此看来,除了硬性升级芯片之外,新一代 iPod touch 进行的是一番「不痛不痒」的更新。大概只剩下价格还能让人有一些期待。

最后说一下

从连续近几个季度的苹果财报中,我们也清楚的了解这样一个事实,苹果的 iPhone XS 系列、XR 的销售呈下滑趋势。但欣喜的是,苹果的配件产品(Apple Watch、AirPods)以及服务业务(Apple Pay、iCloud、Apple Music 订阅等)呈明显的增长趋势。其中,苹果服务业务在 2019 年 Q1 还创下了营收 109 亿美元的历史新高。

从 2019 年 Q1 开始,苹果不再公布硬件单品销售量,也暗示苹果业务重心发生了一些变化,一方面,苹果已经利用硬件打下了良好的市场基础,将产品、服务覆盖到全球多个国家和地区,另一方面,软件服务将成为苹果提升硬件产品溢价的一个重要方向。

目前,苹果正在试图巩固其硬件配件的市场份额,同时也在大胆地扩充其服务业务矩阵。就硬件方面,苹果要保持输出领先行业的创新技术和体验,也是个持续性的难题。

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