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2018-11-14

重新定义开关,亚马逊游戏配件 Echo Buttons 为 Alexa 开启全新交互模式

作为智能音箱行业的老手,亚马逊带来的新产品或新功能重来都不会让人失望,并往往牵动行业的发展方向。比如亚马逊曾针对旗下平板电脑 Fire HD 8 和 Fire HD 10 推出无线充电底座,在不打乱原有产品线的前提下,成功的将 Echo Show 的服务拓展到平板上。

亚马逊在智能音箱上遵循类似逻辑的产品还有 Echo Buttons,这一组大号彩色物理按钮则给 Echo 系列智能音箱提供了额外的物理交互方式,并拓展了垂直的多人游戏应用场景。

最近,亚马逊在 Echo Buttons 身上又挖掘出了一项新的应用潜能,即名为 Alexa Routines+ Echo Buttons 的功能自定义。即类似 Alexa 自定义语音指令的一项功能,用户在说出该语音指令后,音箱就会按照预先设定好的内容反馈给用户。同样的,在升级后的 Alexa 应用程序中,用户可自定义 Echo Buttons 的功能。

Echo Buttons 于去年 9 月份发布、同年 12 月正式开售,售价为 19.9 美元一组(包含两个)。Echo Buttons 之于 Echo 智能音箱,是一个游戏配件的存在,通过蓝牙连接到 Echo 系列音箱后,可以用来游玩 Alexa 平台上的各类答题游戏。其中,一台 Echo 音箱最多可以连接 4 个 Echo Buttons,特别适合在派对等多人游戏场景下活跃气氛。

为提高 Echo Buttons 的购买量和激活率,今年 4 月份,亚马逊在 Alexa Skill kit 的基础上还开放针对该配件的技能开发平台 Gadgets Skill API,方便开发者为 Echo Buttons 开发更多有趣的游戏技能。目前,Alexa Skills 商店中已经有不少相关的问答类和音乐游戏,用户可通过「Alexa, what games can I play with my Echo Buttons?」的语音指令获得相关推荐。

如今,Echo Buttons 可以为用户执行更多名义上的正经任务。在自定义设置后,我们可以为这款添加许多灵活的功能和应用场景:

  • 比如典型的开关灯、家居控制:如果不想临睡前起床关卧室或客厅的灯,你可以放置一个 Echo Buttons 在床头桌上,它就相当于一个可移动开关,比固定在墙上的开关更灵活。

  • 发送消息:比如按下按钮,让卧室里的 Echo 通知孩子「该吃饭了」或者「该起床了」等。

  • 触发播放音乐、新闻等:触发音箱播放 Spotify 歌单、最新科技新闻、讲笑话等。

  • 制造气氛:捣蛋或给不知情人士以惊喜,比如按下按钮后让灯光暗下来、音箱播生日歌。

总之,在条件允许的前提下,用户可依托这一应用为 Echo Buttons 创造出各种各样的用途和玩法。

亚马逊此举表面上给 Echo Buttons 增加了功能,实际上也是一种为 Alexa 服务进一步纳入新的交互方式、应用场景的做法。尤其在不便说话的场景(有人睡觉、讲电话等),手动摁下按钮会是一种比开口说话直接且有效避免打扰的操作方式。亚马逊 Alexa 在前不久上线的「耳语模式」也是出于这一点的考虑,该模式允许用户放低声音与 Alexa 交谈。

另外,经过此次更新,Echo Buttons 不仅能够打破原有的功能局限,还有着向智能家居控制功能靠拢的意味。结合亚马逊在上月份发布智能插座、智能闹钟、微波炉等多种智能家居产品、以及不停赋能多种智能设备的布局来看,Echo Buttons 虽是一个不起眼的配件,但有望在亚马逊智能家居生态中发挥不小的作用。

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