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2018-08-30

收购 AR 镜片初创企业,苹果 AR 眼镜安排上了

关于苹果 AR 眼镜的传闻早在两年前就已经开始了,据分析师预测,苹果 AR 眼镜最早或于 2019 年或 2020 年面世。而过去苹果领先 Google 推出手机 AR 应用开发工具包 ARkit 以及相关的收购动作,也都在一步步暗示苹果这一新硬件的新进程。

近日,据路透社消息,苹果收购了一家位于科罗拉多州的初创公司 Akonia Holographics。该公司一开始专注于全息数据存储,后来转向研发用于 AR 眼镜的显示屏。对此次收购事件,苹果已予以确认。

据悉,Akonia Holographics 成立于 2012 年,并在成立之初就已经完成了 1160 万美元的种子轮融资,目前已经拥有 200 多项与全息系统和材料相关的专利。

将数字信息叠加在现实世界是增强现实设备的主要核心技术之一,在智能手机上,可通过摄像头系统+屏幕来实现这一点,而 AR 眼镜则要能够在透明玻璃镜上显示数字信息。该公司表示,他们的技术能实现在细薄的透明智能眼镜上显示全彩、生动、宽视场影像。这暗示苹果计划研发一款具备良好显示效果的 AR 可穿戴设备。

网友为苹果 AR 眼镜制作的渲染图

尽管在两年前,库克在接受采访时,曾表示因显示技术不成熟,苹果 AR 眼镜进展不会那么顺利也不会那么快到来:

目前的技术并没有成熟到能够打造出优质的 AR 眼镜,我们面临的巨大挑战包括如何利用显示技术在 AR 眼镜上显示足够多的信息,以及设备的屏幕、视场也远远没有达到要求。

这对于不差金钱、人才的苹果来说,收购和投入技术研发是最直接、快速解决问题的办法。我们复盘了一下苹果为 AR 眼镜项目所做出的那些动作:

2015 年,收购德国的 AR 技术公司 Metaio,该公司拥有高人气的 AR 开发者社区,苹果去年推出的 ARkit 就与之息息相关。同时该团队正在研发名为「Thermal Touch」的系统(热触系统),用户通过增强现实眼镜或普通摄像头,可将任何实体表面转化为虚拟电子触屏。

2017 年 6 月,收购德国企业 SensoMotoric Instruments(SMI),该公司主要开发用于 VR 头盔、AR 眼镜的视觉追踪技术。除了追踪用户凝视点,SMI 的技术还可用来分析佩戴者视线,从而帮助用户减少眩晕和不适感。

2017 年 12 月,苹果公司代工厂之一的台湾广达电脑宣布,已与以色列 AR 公司 Lumus 达成合作,后者曾获得 HTC 和广达电脑的投资,水晶光电、阿里巴巴也都投资过 Lumus。虽然这一合作未涉并不针对苹果公司,但它很有可能为苹果将下一代可穿戴设备制造铺平道路。

如追溯到更早,2013 年,苹果以 3.6 亿美元拿下 Kinect 传感器的研发团队 Primesense。苹果 iPhone X 面部解锁结构光方案就出自这家公司。不出意外,该公司的传感技术也将对苹果的 AR 项目做出一些贡献。

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