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2018-07-11

HTC 的区块链手机第三季度公测:转型的试探还是病急乱投医?

深圳湾消息,HTC 的区块链手机 Exodus 将于第三季度开启公测。同时 HTC 还宣布与全球首款区块链游戏『谜恋猫』(CryptoKitties)达成合作,这款风靡一时的不可替换代币(NFT)游戏将登陆包含 HTC U12+ 在内的部分 HTC 手机产品。

今年 5 月,HTC 首次对外宣布正在开发一款名为 Exodus 的区块链智能手机,配备冷存储通用钱包并内置安全硬件,支持加密货币和去中心化应用。

HTC 计划创建一个以 Exodus 手机为节点的区块链网络,用来支持用户之间的加密货币交易。通过打造全球首个针对去中心化应用和安全的手机,实现扩大区块链生态系统的愿景。

HTC 表示,对于打造具备不可替代属性的数字产品的开发者来说,创建平台及分发渠道是至关重要的第一步。移动设备作为最广为使用的设备,将成为分发环节的重点。HTC 希望通过 Exodus 打造一个通用的区块链资产市场,鼓励开发者通过这一平台分发他们的区块链游戏、收集体系及 NFT 内容,从而构建一个 NFT 市场和加密游戏应用商店,与《谜恋猫》的合作只是个开始。

HTC 负责这款产品的陈信生也是 HTC Vive 的联合创始人,「首席区块链官」是他的新头衔,在 HTC Vive 在 VR 赛道上取得一些成绩之后,陈信生试图借助区块链技术,帮助 HTC 日渐式微的智能手机业务寻找新的方向和可能性。陈信生很早就向 HTC 高管提出过区块链手机的想法,去年年底比特币价格大涨让这一想法变得颇具吸引力,并迅速上升到了战略层面。

陈信生认为,过去数据隐私权及版权保护都受到限制,Exodus 将让用户重获个人信息自主权。「新互联网时代,人们对于个人数据安全的保护意识不断提高。同时,这是为用户赋予独一无二的数字身份认证的绝佳时机。手机是极具个人隐私属性的设备,同时也是所有数据的来源,我们非常高兴可以通过这个机会真正实现互联网的去中心化。」

在接受外媒 The Verge 采访时,陈信生表示,「区块链和加密技术仍然处在很早期的阶段,HTC 部署这个方向上完全是一种投资行为。说做一款加密手机能帮助 HTC 恢复和保持盈利是不准确的,这只是一个非常小众的市场。」

但 HTC 现在更需要的恰恰是一款能帮助它恢复和保持盈利的产品。今年 6 月份,HTC 手机销量同比下降 68%,创下两年来的最大跌幅;7 月初,HTC 宣布将裁员近 1500 人,裁员之后,HTC 的员工数量将缩水到不到 5000 名。

此前,HTC Vive 在 VR 领域站稳了脚跟之后,HTC 曾为自家手机产品打造配套的 VR 设备,试图让 VR 和手机业务进行一些联动,但收效并不理想。和定位类似的三星 Gear VR 不同,新产品线对衰败的主体业务的拉动作用几乎可以忽略不计。

如今,尽管 HTC 将区块链手机定义为对未来方向的投资,但主体业务线上做一件离盈利很远的尝试——甚至比 VR 还要远——对现在的 HTC 来说,或多或少有些赌博意味。当然,继裁员风波和销量滑铁卢之后,现在的 HTC 需要的或许只是一些让人对它找回兴趣的正面信息而已。

——还有什么比昔日的智能手机巨头拥抱区块链更振奋人心呢?

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