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2018-01-04

盘点亚马逊 2017 年度智能硬件,除了你熟悉的 Echo 音箱还有更多关于未来的探索丨年度特稿

提到亚马逊,除了国外电商巨头之外,我们还更多的会冠以它「科技公司」的头衔,这一切都得从亚马逊于 2014 年底发布 Echo 语音智能音箱并在后续引爆市场开始。

据 eMaketer 在今年上半年出具的一份报告显示,亚马逊凭借 Echo 系列产品占领了七成的美国智能音箱市场,亚马逊在市场中领头地位也奠定下来。

在后续中,无论是在技术更新还是在硬件的应用上,亚马逊的一举一动都备受瞩目,也给了业界同行不少参考价值。特别是带屏智能音箱 Echo Show,融入人工智能视觉的 Echo Look 等产品更是在产品形态上做了大胆的突破和尝试。

深圳湾(微信 ID:shenzhenware)系统整理这一年来亚马逊在智能硬件上的动态,从中窥探亚马逊的技术战略和未来走向。

01. 融入人工智能视觉的 Echo Look,能充当个人的「穿衣助手」

今年 4 月底,亚马逊首次尝试智能音箱之外的语音助手产品,推出带有人工智能摄像头的 Echo Look。除了能提供 Alexa 相关的询问天气、播报新闻、日程安排等服务之外,Echo Look 最大的亮点在于能够给你穿衣打扮给出建议。

通过「Alexa,take a photo/video」的指令,Echo Look 摄像头和它周围四个小闪关灯便会进入工作状态,帮你拍一张全身照或者录制一段全方位的视频。每次拍摄下来的图片和视频都会被保存在资源库里,用户也可以将这些资源分享到社交网站上。

▵ Echo Look

借助机器学习的人工智技术,Echo Look 内的深度传感器可将相片中除了人体以外的背景进行模糊处理,留下主体部分以方便辨别及数据处理,并通过算法来判定用户的穿着搭配是否妥当或符合潮流。

事实上,在 2012 年,亚马逊就已经进入了时尚界,并于 2016 年推出了自己的服装品牌,目前亚马逊现已发展成为美国最大的在线服装零售商。

除了将人工智能视觉技术运用到硬件产品之外,亚马逊也于 2017 年 10 月份收购人体 3D 模型公司 Body Labs 以丰富其时尚相关的应用。据悉,Body Labs 专攻 3D 人体扫描和建模软件的研究和开发,可以应用于时尚和电子游戏等领域。未来,这些技术有望被运用到虚拟试衣功能,并被整合到亚马逊电商平台以及 Echo Look 中去。

▵ Body Labs 示意图

02. Echo Show 将纯语音交互重新拉回到了带屏设备上

一直以来,亚马逊 Echo、Echo Dot 等智能音箱都是业界的参照模板,包括样式、多麦克风阵列的远场拾音技术,环形灯交互等,都反复的被国内外各厂商「照搬」。

而在今年 5 月上旬,亚马逊冷不丁的推出带屏幕的 Echo Show 产品,让同行来了个措手不及。

因为多了一块 7 英寸的屏幕,Echo Show 能干的事情也更多了,包括显示天气、日期等日常信息,播放 YouTube、CNN 等视频,伴随音乐播放显示歌词、专辑封面等。特别的,用户能够通过其前置摄像头和「Drop In」程序与 Echo Show 以及手机内置 Alexa app 的用户进行视讯通话。

▵ Echo Show

在以往,语音助手在手机、平板中并不是一个重要角色,而亚马逊却利用 Echo 智能音箱成功的让人们把焦点集中在了 Alexa 身上,并打开了一个语音数据收集的新入口。

但不可否认的是,目前的语音技术还未成熟到足以支撑所有人机交互,况且,屏幕触控交互有部分优势也不是语音交互能够取代的。亚马逊这时候选择回归到屏幕触控交互,不仅是个折中的策略,还为自己新增了一个服务推广的渠道。

03. 内置 Alexa 的最小产品 Dash Wand:近场语音交互技术的新应用

在开放 Alexa API 接口赋能各种第三方硬件时,亚马逊也在为 Alexa 不断探索新的硬件形态。今年 6 月中旬,亚马逊发布的一款小巧的语音硬件——Dash Wand,有意推动零售业务。

▵ Dash Wand

Dash Wand 主打语音购物功能,相当于阉割版 Echo 与 Amazon Dash Button 的组合。尽管内置 Alexa,但 Dash Wand 不支持音乐播放功能,家电连接方面也仅支持灯光的简单控制。

当然,亚马逊发布 Dash Wand 的「小心机」主要还在于方便用户「买买买」。不管是在卧室床头还是吸附在厨房的冰箱上,小巧的 Dash Wand 都能被随处安放。通过语音或者用它扫描商品条形码,用户便可在线下单然后等待货物被送上门。

04. 新版 Echo 在音质上得到全方位提升,与竞争对手全面抗衡

即便拥有美国智能音箱界的头号地位,亚马逊 Echo 也陆续迎来了许多巨头劲敌,包括 Google、苹果、微软等。与 Echo 不同的,这些竞争对手将产品的竞争力回归到音箱的本质——音质上,比如苹果 HomePod,Google Home Max 以及知名音箱品牌 SONOS 支持多语音平台的 SONOS PLAY:1。

为了与竞争对手抗衡,亚马逊于 9 月底发布的第二代 Echo、Echo Plus 等产品也在音质、拾音等性能方面也得到了全方位的提升:采用杜比音效、全新的扬声器架构,加入专用的 0.6” 高音单元,和 2.5” 低音单元。

▵ 第二代 Echo

另外还支持多设备跨屋音乐播放(multi-room music),在厨房的 Echo 可以控制卧室 Echo 播放音乐(苹果 HomePod 也有这一功能)。这些都意味着 Echo 能够与上述对手的产品展开竞争。

05. Echo Plus:音质更好,还可充当智能家居系统控制中心

除了音质、拾音、音乐播放功能的升级和更新之外,Echo Plus 的一大亮点在于新增智能家居系统控制中心的能力,并且支持用户自定义命令,比如通过预先设置好的动作,早上醒来对 Echo Plus 说「Alexa,Good morning」时,可进行开启灯光、咖啡机、播报天气、新闻等指定任务。

▵ Echo Plus

这一新功能的意义还在于,使用 Echo Plus 之后,用户无需购买类似 SmartThings 这样的中心控制设备,能直接对其支持的电灯、门锁、空调等第三方智能家居设备进行控制。在发布会现场,亚马逊方曾表示,Echo Plus 能够支持 100 多家智能家居厂商的产品。

06. 用价格全覆盖策略,推出版本 Echo Spot 占领房间

亚马逊第二款带屏幕的 Echo 系列产品 —— Echo Spot 相当于低配版本的 Echo Show,两者的关系也跟 Echo Dot 之于 Echo 相类似。

带屏幕的 Echo Spot 同样能实现显示天气、日期信息、视频通话、播放视频和相册等功能,但其中小屏幕带来的观影效果在感观上会大打折扣。

但从另一个角度来看,小巧、圆润的外观,以及多种样式的时钟显示模式,让 Echo Spot 有了占领用户房间的可能——用户很大程度上会把它放在床头当闹钟使用。这就意味着亚马逊的 Echo 系列占领用户客厅、厨房等之后,进一步的深入到房间。

▵ Echo Spot

值得一提的是,因屏幕的升级、具有美感的工业设计以及低于 Echo Show 的价位,Echo Spot 或许会成为继 Echo Dot 之后,亚马逊最热卖的 Echo 系产品之一。据悉,Echo Spot 于 2017 年 12 月 9 日正式开卖,在经历了美国感恩节、「黑五」、网络星期一等购物狂欢节之后,产品已经售罄。可见 Echo Spot 的受欢迎程度。

07. Echo Buttons 小配件,给 Echo 带来新的物理交互方式

与第二代 Echo、Echo Plus 以及 Echo Spot 一同发布的,还有 Echo Buttons 这套小配件。

Echo Buttons 是一个带有彩色灯光的大号圆形按钮,功能也十分单一——为用户在使用 Echo 的时候提供物理互动工具,特别适合多人玩抢答类游戏的场景。

▵ Echo Buttons

对此,Alexa Skills 商店中已经有多款预支持 Echo Buttons 的答题游戏和音乐游戏,用户可以询问「Alexa, what games can I play with my Echo Buttons?」来获取支持 Echo Buttons 的 Skills。

虽然 Echo Buttons 看上去并不怎么起眼,但有一定的用意:即通过 Alexa Gadgets 这种外设配件的形式更大程度的发挥 Alexa 这个语音人工智能助手的作用,提供产品体验扩展的同时,保持核心产品线本身的统一性。

而 Echo Buttons 是亚马逊为 Alexa 打造一系列配件产品(Alexa Gadgets)中的第一款,未来将有更多「Alexa 小配件」问世。

08. Echo Connect——对高频使用家庭固话的人群进行覆盖

经历了两三年的发展,各类智能音箱产品的功能趋近同质化的同时,各厂家也开始进行细分领域的攻克。亚马逊的 Echo Connect 就是一个很好的例子,它针对的是家庭中有高频使用固话的垂直细分用户。

Echo Connect 本身并没有语音功能,如其名所示,它只是个连接器,搭配 Echo 使用。通过连接线将 Echo Connect 插入到家中的座机,用户便可以使用家中任何一个 Echo 拨打/接听电话。

▵ Echo Connect

虽然之前 Echo 已经支持美国、加拿大、墨西哥地区的互相通话,但也仅限于 Echo 生态设备之间。Echo Connect 则帮助 Echo 连上固话,让用户直接用家庭号码拨号,而这中间只需支付正常的固话费用,Echo Connect 除了硬件本身没有额外的费用。

09. 新 Fire TV:联动 Echo 家族,成为亚马逊家庭场景硬件的一员

连同第二代 Echo、Echo Spot、Echo Plus、Echo Buttons、Echo Connect,Fire TV 是亚马逊在当天发布的第六款产品。相比上一代,新版 Fire TV 更小巧,似乎不能用机顶盒定义它。

新版 Fire TV 搭载 1.5GHz 四核处理器,集成了杜比全景音效(Dolby Atmos)并支持 HDR 和 4K 视频播放。因内置 Alexa 语音助手,将新款 Fire TV 通过 HMDI 接口与电视连接之后,用户可用遥控器进行近场语音控制,或者与 Echo 设备配对之后,同样可用语音控制播放(远场)。

▵ 新版 Fire TV

作为亚马逊家庭硬件产品线中的一环,Fire TV 能够与 Echo、Fire Tablet、Echo Look、Echo Show 等产品构成相互连接的生态系统,满足家庭这一场景下多用户、多空间、多设备联动的需求。

10. 推出 Amazon Key In-Home Kit 智能锁套件,实现快递「送货进门」

为电商平台的发展着想,亚马逊收购了全食超市、发布 Dash Wand 小硬件、还想出了用无人机、无人驾驶货车送货等方法,可谓是费劲了心思。

2017 年 10 月份,亚马逊宣布推出 Amazon Key,旨在为用户提供「送货进门」的全新服务。目前这项服务仅面向美国部分城市的 Prime 会员开放,使用该服务的用户需要注册绑定 Amazon Key 会员,可通过专门的 Amazon Key App 全程关注送货动态。

▵ Amazon’s Cloud Cam

不过,使用这项服务的用户还必须另外花 250 美刀购买和使用亚马逊推出的 Amazon Key In-Home Kit 智能锁套件。这个套件包含亚马逊自主研发的「云摄像头」(Amazon’s Cloud Cam)以及其与 Yale 品牌的合作款智能门锁。

其中,亚马逊的「云摄像头」不仅是该项服务的核心组成部分(用于监控快递员进门放快递的行为),还能够回应语音指令、整合进其他 Alexa 设备,成为家庭智能安防系统的一部分。

除了快递送货之外,Amazon Key 还将有可能接入更多上门服务,包括家政服务、找人替你遛狗等。

如这项服务能顺利普及,云摄像头将为亚马逊更深入的了解用户购物和使用产品服务的习惯并收集、提供重要数据。

接着在 12 月份,亚马逊宣布收购无线安全摄像头公司 Blink,该公司的摄像头产品主打「无线」,因此具备易于安装的优势,价格也十分合理。鉴于亚马逊的「云摄像头」是一款有线设备,对用户来说使用门槛和成本相对较高,Blink 产品有望成为亚马逊这套服务硬件中「云摄像头」的替代品。

▵ Blink 产品

11. 继语音技术之后,亚马逊用深度学习摄像机 DeepLens 将视觉技术开放出来

在 2017 年底的一场 AWS re:Invent 大会上,除了发布针对开发者的低门槛 VR/AR 开发平台 Sumerian、宣布 Alexa 新动向(即将进军澳洲市场、进入办公领域等)等消息之外,亚马逊还针对开发者推出一款视觉方面的硬件——深度学习摄像机 DeepLens。

DeepLens 自带 AWS GreenGrass 云服务功能,内置的对象识别功能可以识别宠物、日常物品、特定动作,还可以训练 AI 模型识别更多的物体。

▵ DeepLens

与面向消费者发布的 Echo Look 不同,DeepLens 专为 AI 开发者而设计。它支持机器学习行业中当下最流行的框架(包括 Google 的 TensorFlow,Facebook 的 Caffe2,Pytorch 和 MXNET)。

为了让 DeepLens 能更好的集成亚马逊 AWS 与 AI 服务能力,亚马逊还推出了 SageMaker——一种「端到端机器学习服务 」,用以帮助数据科学家构建、训练 AI 模型,并支持不同模型间的数据访问。在 SageMaker 的支持下,开发者能利用 DeepLens 快速地测试和开发新的基于视觉的 AI 功能,并将之部署到模型中。

可以感受到的是,除了 Alexa 语音服务之外,亚马逊也在人工智能视觉上默默耕耘,典型的应用就包括消费产品 Echo Look 以扬名国内外的 Amazon Go 无人商店。

而 DeepLens 的发布,一如当初将 Echo 内置的 Alexa 语音服务和麦克风阵列等软、硬件技术开放出来一样,亚马逊希望通过开发者的力量,丰富视觉人工智能技术的应用,并以此来完善 AWS 的云生态和数据。

总结:依旧是美国电商界老大,语音智能的风向标

可见在刚过去的一年来,亚马逊从未停止 Alexa 语音生态建设的步伐,一方面对原有产品进行稳步的迭代,另一方面为技术探索新的产品形态,同时推出外设配件以拓展产品体验并丰富产品线。

除了语音 AI,亚马逊也陆续将人工智能视觉技术从商业应用释放到消费级产品以及开发者层面。相信在接下来的一年,这会成为亚马逊发展人工智能过程中的一项重要策略。

同时,不难看出的是,亚马逊的大部分举措还是围绕着电商这个核心业务进行,包括用户数据积累、无人驾驶、VR 技术的应用。另外……还有实现个人梦想的成分,最明显的就是亚马逊 CEO 贝索斯个人投资的「蓝色起源」火箭项目。

无论如何,亚马逊依旧是美国最大的电商巨头,同时是语音领域的先行者。接下来,业界也将对亚马逊在语音技术及应用方面保持高度关注,期待这家公司能够给同行带来方向性的指引以及新的灵感。■

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