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2017-12-06

Google Assistant 支持功能手机?可能只是「印度特供」

「智能手机助手」可能不再是智能手机的专属——至少在印度是这样。

昨天,Google 在印度的一次活动中宣布,Google Assistant 将登陆功能手机,这使得 Google Assistant 成为首个适配功能机的智能助手。

Google Assistant 支持的功能手机是 JioPhone,这是一款印度 RIL 集团旗下的移动网络运营商 Reliance Jio 于今年 7 月份发布的子品牌功能机。JioPhone 支持 4G LTE 网络,运行 KaiOS,配备了 2.4 英寸 QVGA 彩色显示屏,512MB RAM、4GB ROM,支持 SD 卡扩展,电池容量 2000mAh——标准的功能机配置。

在 Google Assistant 之前,JioPhone 也内置了自己的手机助手服务 HelloJio,未来搭载 Google Assistant 的将是专门的定制版,除了界面 UI 有所不同之外,Google Assistant 在 JioPhone 上的使用方式跟在 Android 智能手机上没有太大不同。

Google Assistant 在 JioPhone 上的界面

但在使用体验上,印度复杂的语言环境对 Google Assistant 这样的语音助手来说可能是个挑战。另外,除了基本的手机控制功能之外,手机助手要实现更多功能还依赖内容服务的接入,JioPhone 本身拥有一套由 Reliance Jio 提供的内容和服务体系,包括 JioCinema、JioTV、JioMusic、JioBrowser 等等,但相比智能手机,功能机上的内容和服务还是贫乏得多。

不过,Google Assistant 登陆 JioPhone 的首要意义,可能还没到「在功能机上提供好的智能助手体验」的阶段,而是依托 4G 功能机在印度的大规模出货,快速到达大量终端用户手中。

RIL 集团董事长 Mukesh Ambani 曾提到,Reliance Jio 的 4G 网络拓展计划预计在 12 个月内覆盖 99% 的印度人口,而 4G 功能机 JioPhone 的推出也是这一计划的重要组成部分。为了利用低价手机的带动 4G 网络的普及,JioPhone 还推出了「0 元购机」优惠,捆绑 Reliance Jio 的 4G 网络套餐,在网三年可全额退还 1500 卢比(约合 154 人民币)的预存费用。

虽然这种「0 元购机」伎俩在中国已经是司空见惯的入门级促销手段,但 7 月在印度公布的时候仍引起了热议,JioPhone 在 3 天内收到了 600 万台的预定。如果 JioPhone 真的能借此成为 4G 国民手机,搭着这趟顺风车的 Google Assistant 也将在印度快速获得数以百万计的直达用户,先不论这部分用户是否活跃,但至少能让 Google Assistant 市场覆盖面上抢得先机。

对比之下,面对印度复杂的语言和社会环境,同样在今年进入印度的亚马逊 Alexa 则采取了谨慎的阵地战策略:主要依托 Echo 系列智能音箱产品,从以部分经管行业内测用户开始,在理解印度语言习惯、优化配套服务的同时,逐步拓展用户市场。

在这次活动中,Google Assistant 并未宣布未来是否会适配其他更多功能手机。但在发达国家市场,随着智能手机价格降低,功能机在价格上失去吸引力的同时,所适用的场景范围也进一步缩小。尽管 JioPhone 这样的新款功能机也开始具备导航、视频直播等部分智能手机的功能,但能力有限的功能机显然不是智能助手的理想落地平台。Google Assistant 和 JioPhone 的搭配可能只是 Google Assistant 在印度市场一次降维打击的区域战略,目的在于给 Google Assistant 找一个适合印度市场的低价硬件出口。

毕竟,相比中国市场,同样有着庞大用户基数的印度对 Google、亚马逊这些外来和尚来说还是块比较好啃的肥肉。

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